12 frases útiles para decirle a un amigo deprimido, según expertos en salud mental

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La depresión es un trastorno de salud mental que debe tomarse en serio. Una persona deprimida no puede “salir de ella” o “sacudirse”. Puede ser muy duro presenciar a un ser querido con esta condición, y puede que te preguntes si hay algo que puedas decir para mejorar las cosas para ellos. Por ello, hemos hablado con expertos para descubrir formas útiles de comunicar atención, preocupación y apoyo a alguien que está deprimido.

Reconocer la depresión en los seres queridos.

“La depresión es un trastorno común del estado de ánimo que puede presentarse de diversas formas; sin embargo, se caracteriza típicamente por incluir tristeza persistente, desesperanza y sentimientos de inutilidad o culpa”, dice a mbg Allison Forti, Ph.D., LCMHC, NCC, profesora asociada y directora asociada del Departamento de Programas de Asesoramiento en Línea de la Universidad Wake Forest. “Las personas con depresión pueden experimentar una pérdida de interés en aficiones o actividades que antes disfrutaban, pueden querer dormir más o menos de lo habitual, pueden perder el apetito o comer más de lo que es típico para ellos, y pueden tener problemas para tomar decisiones o concentrarse. En algunos casos de depresión, las personas pueden empezar a pensar más en la muerte y el suicidio”.

Algunas personas pueden estar crónicamente deprimidas, y otras pueden estarlo momentáneamente. La depresión puede presentarse de muchas maneras, y su ser querido puede no tener todos los signos o síntomas. Según Forti, puede buscar cambios observables en sus pensamientos, sentimientos, comportamientos y presentación física.

“Puede notar que su ser querido, que antes era una mariposa social, ahora cancela los planes para reunirse en una cena, un club de lectura u otros eventos. Puede que empiece a llevar la misma ropa varios días seguidos, que no se acicale tan a menudo o que deje de maquillarse”, explica. “Su ser querido puede hablar más despacio y parecer distraído o irritable. Puede que deje de acercarse a ti, de llamarte o de querer pasar tiempo juntos”.

Cómo ayudar a un amigo deprimido.

Las investigaciones sugieren que el apoyo de los compañeros realmente puede ayudar a las personas con depresión, y de hecho hay formas útiles de comunicar su cuidado, preocupación o sentimientos a alguien que está deprimido. Sin embargo, antes de dar este paso, Jennifer Dragonette, Psy.D., directora ejecutiva de la Academia Newport en el norte de California, recomienda proceder con cuidado.

“A veces, lanzarse a dar consejos hace que la gente se eche atrás”, dice Dragonette. “No des consejos no solicitados ni proporciones ayuda que no hayan pedido. Valídalos sin saltar todavía con tu propia experiencia”.

Además, Forti aconseja evitar sugerir a una persona deprimida que sus pensamientos, sentimientos y comportamientos no son válidos o pueden cambiar fácilmente. “Necesitan empatía, compasión y apoyo. Validar su experiencia no endulzando su dolor y reconociendo lo que está ocurriendo es un buen primer paso”, dice Forti a mbg.

A continuación, algunas sugerencias sobre qué decir a alguien con depresión:

12 cosas que decir a alguien que está deprimido:

  1. “Me importas y me mucho”.
    Las personas que sufren depresión suelen experimentar una sensación de desesperanza y pesimismo que puede llevarles a perder de vista lo mucho que se preocupan por ellos, explica Forti. Un recordatorio de que les importa puede ser útil.
  2. “¿Quieres hablar?”
    La depresión puede conducir a una fuerte sensación de aislamiento, y su ser querido puede comenzar a retirarse. Según Forti, hablar con ellos puede ayudar a recordarles que la gente se preocupa y ofrecerles esperanza.
  3. “¿Te gustaría que pasáramos tiempo juntos?”
    Si tu ser querido está dispuesto a ello, Forti sugiere que le ofrezcas ir a dar un paseo, tomar un café, acercarse a charlar o cualquier cosa que le interese. “La cuestión es ponerse a su disposición para poder mostrar su apoyo”, dice.
  4. “Quiero estar aquí para ti, pero no estoy seguro de cómo. ¿Puedes decirme qué necesitas de mí?”.
    Según GinaMarie Guarino, LMHC, consejera de salud mental con licencia en Psychpoint, esto es algo beneficioso que puedes decir para no asumir lo que la otra persona necesita. Es posible que te sientas impotente al no saber cómo puedes apoyar a tu ser querido; sin embargo, es posible que te puedan dar algún tipo de orientación en cuanto a pequeños gestos que les hagan sentirse queridos.
  5. “¿Te gustaría que te ayudaran a hacer la compra?”
    Aunque preguntar puede ser una gran opción, a veces las personas que experimentan depresión pueden no ser capaces de articular sus necesidades o cómo puedes ayudar específicamente. “Teniendo en cuenta que la depresión puede hacer que las tareas cotidianas parezcan más difíciles, ofrecer ayuda con una tarea específica puede ser útil y aliviar parte del peso psicológico que se lleva”, dice Forti.
  1. “He notado que no pareces tú mismo. ¿Te gustaría hablar de ello?”
    Hazle saber a tu ser querido que estás observando cambios de comportamiento, y que te importa lo suficiente como para hablar de ello, sugiere Forti. Aunque no quieran hablar de ello, al menos sabrán que tienen un testigo en su lucha y que estás dando el primer paso para acercarte a ellos.
  2. “No tenemos que hablar, pero ¿puedo sentarme contigo?”
    Decir esto es una buena opción si tu ser querido no está abierto a hablar en este momento. Guarino sugiere hacer la amable oferta de simplemente acercarse y sentarse en silencio. Pequeños gestos como este pueden hacer un mundo de diferencia para alguien que se siente consumido por la oscuridad.
  3. “Creo que necesitas ayuda profesional”.
    Si llega a esto, hazle saber a tu ser querido que ves que está luchando y que te preocupa su bienestar. “Sugerir ayuda profesional puede sentirse como un permiso para buscar ayuda, o puede abrir la puerta a una discusión sobre la búsqueda de ayuda profesional”, dice Forti. “De cualquier manera, abre la puerta a las oportunidades de recibir ayuda profesional”.
  4. “Te quiero”
    Dragonette sugiere que una opción muy simple pero poderosa es simplemente recordar a alguien que está deprimido que lo amas. Sentirse amado en la vida cotidiana está científicamente relacionado con la mejora del bienestar.
  5. “Te he visto pasar por cosas difíciles antes, y sé que puedes hacerlo de nuevo”.
    Según Dragonette, decirle a tu ser querido que lucha contra la depresión que has notado su fortaleza durante las dificultades pasadas puede ser edificante para él. Esta es otra manera de hacerles saber que no están solos en su viaje.
  6. “Está bien ser humano”.
    Recuérdale a tu ser querido que todas las personas son susceptibles a la depresión, incluso las más fuertes. “La depresión no es algo de lo que haya que avergonzarse”, dice Forti. “Nuestra cultura contribuye a fomentar la depresión. En nuestra sociedad las personas reciben regularmente mensajes de que son inadecuadas, luchan por encontrar conexiones sociales y propósitos, se preocupan por la estabilidad económica y la seguridad personal, y tienen jornadas de trabajo cada vez más largas.” Estos factores culturales ponen a todo el mundo en riesgo de depresión, incluso a las personas que menos se espera que la desarrollen.
  7. “Voy a seguir comprobando cómo estás”.
    Las personas con depresión pueden no tener ganas de socializar o de hablar: ambas cosas pueden requerir demasiada energía en ese momento. “Evite presionar a su ser querido para que haga algo que la depresión le está haciendo demasiado difícil”, dice Forti. “Sin embargo, hágale saber que no se dará por vencido. Siga intentando llegar a ellos, incluso cuando rechacen sus intentos de ayuda”.

Haz un esfuerzo sencillo y no invasivo. Un mensaje de texto que diga “estoy pensando en ti” puede hacer maravillas para alguien que se siente solo y triste. Sigue haciéndoles saber que te importa.

Cuándo buscar un profesional.

Según Forti, la ayuda profesional es beneficiosa para todos los niveles de depresión: leve, moderada o grave. “Algunas personas con una depresión de alto funcionamiento, en la que se sienten agotadas, tristes e irritables, pero todavía son capaces de mantener relaciones y responsabilidades en el trabajo y en la vida, pueden pasar desapercibidas entre sus seres queridos, que pueden no ser conscientes de sus luchas personales”, explica Forti. “Sin embargo, la depresión de moderada a grave puede hacerse más notoria”. Esto ocurre cuando las personas empiezan a tener más dificultades en el trabajo, en las relaciones o su funcionamiento diario se vuelve excesivamente pesado.

Una persona con depresión moderada o grave también puede tener ideas suicidas. La ayuda profesional es especialmente útil cuando alguien muestra signos de riesgo de suicidio. “[Los factores de riesgo] incluyen ver una disminución de la higiene y el autocuidado en su ser querido, ver a su ser querido dormir más de lo habitual o luchar por estar presente con los demás, y expresar pensamientos perturbadores, como “¿qué sentido tiene?”, “la gente estaría mejor sin mí” o “no quiero seguir haciendo esto””, dice Guarino. “Si te preocupa la seguridad inmediata de tu ser querido, está bien buscar apoyo profesional. Su ser querido puede resistirse a la ayuda al principio, pero es importante tomar en serio las señales de advertencia de la depresión.”

Un proveedor de salud mental capacitado puede escuchar, ofrecer una relación de apoyo para explorar las preocupaciones y ayudar a alcanzar los objetivos de sentirse mejor.

Lo que hay que saber.

Cuando uno está deprimido, tiene la sensación de ser la única persona del mundo que lo está pasando. “La enfermedad nos engaña haciéndonos creer que estamos solos y que nadie entendería lo que estamos pasando”, dice Dragonette. “Lo mejor que puede hacer alguien con depresión es lo contrario de lo que le dicen sus tripas y su cuerpo en ese momento. La depresión nos dice que seremos una carga. Son esos momentos en los que no queremos escuchar esa sensación visceral y pedir ayuda”.

Si un ser querido se enfrenta a la depresión, recuerda que no puedes ser responsable de su bienestar, pero que las cosas de apoyo que le digas pueden ser beneficiosas. También hay recursos que puedes compartir con tu ser querido.


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