La meditación puede alterar nuestra percepción del tiempo, según un estudio

¿Conoces esa sensación de estar sentado en tu escritorio, observando los minutos entre las 4 y las 5 de la tarde a un ritmo que parece un récord de lentitud? ¿O la sensación de trabajar en un proyecto que te gusta y de repente miras el reloj y no puedes creer cuánto tiempo ha pasado? Ambas instancias involucran percepciones alteradas del tiempo y resulta que hay otra forma interesante de experimentar el tiempo más rápido o más lento de lo que está sucediendo: la meditación de la atención plena.

Un nuevo estudio publicado recientemente en la revista PLOS One encontró que los ejercicios de meditación de atención plena alteraban la percepción del tiempo de los participantes, con frecuencia el tiempo parece pasar más rápido que en la realidad.

«Los juicios de tiempo son altamente sensibles a los efectos de la meditación», concluyeron los autores, señalando que este efecto probablemente ocurrió porque los entrenamientos diarios de meditación redujeron la ansiedad general y aumentaron los sentimientos de felicidad. Cuando una actividad se sentía agradable y no estresante, los participantes estaban menos preocupados por mirar el reloj.

En el estudio, que tuvo dos fases, los investigadores primero dividieron a los participantes en dos grupos durante una semana de lecciones. En el primer grupo, los participantes practicaron meditación de atención plena durante 30 minutos cada día. En el segundo grupo de control, los participantes escucharon grabaciones de audio de lecturas de poesía en lugar de aprender sobre la meditación. Después de cada lección, se pidió a los participantes en el estudio que calcularan la duración de los intervalos de tiempo cortos y largos (15 a 50 segundos, y de dos a seis minutos).

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En comparación con los lectores de poesía, los meditadores eran más propensos a subestimar cuánto tiempo habían estado sentados allí, al menos en los lugares más cortos. En los entornos más largos, a menudo sobreestimaron cuánto tiempo habían estado sentados allí, pero aún así dijeron que el tiempo pasó más rápido de lo que esperaban. Según los autores, esto sugiere que la meditación altera la forma en que experimentamos el tiempo, pero la forma en que experimentamos el tiempo puede parecer diferente cuando los segmentos son largos o cortos.

Para la segunda fase del estudio, los investigadores pasaron por el mismo proceso con dos grupos, uno de los cuales meditó y el otro escuchó poesía. Pero esta vez, también preguntaron a los participantes cómo experimentaron la distorsión del tiempo después de que terminaron las lecciones. En comparación con los lectores de poesía, los meditadores reportaron sentirse menos ansiosos y más felices después de sus lecciones. También informaron que sentían más «conciencia del momento presente», lo que tiene sentido dado que se sabe que las prácticas de meditación aumentan la experiencia del aquí y el ahora.

Los investigadores finalmente concluyeron que experimentar el tiempo más rápidamente probablemente estaba ligado a sentimientos de calma y concentración: «Los análisis estadísticos revelaron que el tiempo se juzgaba que pasaba más rápido cuando los participantes se sentían más tranquilos y cuando su atención se centraba en el ejercicio y en el momento presente, ya que ambos estaban obviamente vinculados. Por lo tanto, cuanto más se centraba la atención en el ejercicio requerido, más largo se consideraba que era el intervalo dedicado a este ejercicio y más rápido se juzgaba que pasaba el tiempo externo».

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Comenzar una práctica diaria de meditación puede ser muy beneficioso tanto en tu vida personal como profesional. Sabemos que la meditación de la atención plena está ligada a la reducción de la ansiedad y la depresión generales, a la mejora de la comunicación en las relaciones, a la superación de la adicción y a sentirse más a gusto con las emociones.

Y el tiempo vuela cuando te diviertes o, en este caso, cuando te sientes bien.

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