Anuradha Koirala trabaja para ayudar a mujeres y niños nepalíes explotados y vendidos como esclavos sexuales.

Inspirada por la Madre Teresa, Anuradha Koirala siempre supo que estaba destinada a servir a la gente. Así que se convirtió en maestra, educando a niños pequeños en Katmandú, Nepal. Pero después de dos décadas, decidió seguir un llamado aún mayor: proteger a las mujeres y las niñas del abuso, la trata y la explotación.

En sus paseos matutinos por el Templo Pashupatinath en Katmandú a principios de la década de 1990, Koirala se encontraba regularmente con mujeres que mendigaban en la calle. Se sintió atraída por ellas y comenzó a involucrar a las mujeres en la conversación – todas le dijeron que habían sido víctimas de algún tipo de violencia de género, recordó en su TEDx Talk 2015.

Koirala estaba demasiado familiarizada con su dolor, ya que había sufrido abusos físicos extremos a manos de su ex-marido.

«Todos los días, había golpes. Y luego tuve tres abortos que creo que fueron por la paliza. Fue muy difícil porque en esos días no sabía adónde ir y con quién… hablar», dijo a CNN en 2010.

Su decisión de cambiar de carrera fue provocada por su traumática experiencia personal.

Koirala comenzó a educar a las mujeres sobre la violencia de género y el empoderamiento de la mujer. Se ofreció a ayudarles a mantenerse si dejaban de mendigar en las calles.

Al principio, sólo ocho mujeres aceptaron su oferta y les dio 1.000 rupias cada una de sus escasas ganancias para abrir pequeñas tiendas callejeras. A través de una parte de sus ganancias -las dos rupias que Koirala recolectaba de cada una de ellas a diario- pudo proporcionar seguridad y oportunidades económicas a otras mujeres necesitadas.

Poco después, llevó su misión un paso más allá, fundando la organización sin fines de lucro Maiti Nepal en 1993, a través de la cual ha servido a mujeres y niños explotados durante los últimos 26 años. A lo largo de su carrera como humanitaria y activista, se ha centrado específicamente en la lucha contra el tráfico sexual, una industria desenfrenada que obliga a las jóvenes de comunidades desfavorecidas de la frontera entre India y Nepal a ser vendidas como esclavas sexuales.

«Se trata de regiones pobres con altas tasas de analfabetismo. Si un pariente o amigo aparece ofreciéndole a alguien un trabajo, a menudo son los propios padres de las niñas quienes las animan a ir, sin darse cuenta de lo que realmente está sucediendo», le dijo al Guardian. «Es el caldo de cultivo perfecto para los traficantes.»

Maiti Nepal, que ahora atiende a más de 1.000 niños y niñas, ha crecido hasta incluir tres hogares de prevención a través de los cuales se identifica y educa a las niñas en situación de riesgo sobre los peligros de la trata. La organización también administra 11 hogares de tránsito que funcionan como refugios inmediatos para niñas rescatadas, dos hospicios que tratan a mujeres y niños infectados con el VIH/SIDA, y una escuela formal.

Hoy en día, Koirala tiene 70 años y, promocionada como la propia «Madre Teresa» de Nepal, continúa luchando contra el tráfico sexual a través de su organización, que acoge una serie de iniciativas, incluyendo campañas de concienciación, programas de empoderamiento femenino y sesiones de capacitación para niños y mujeres.

Maiti Nepal, en colaboración con las fuerzas del orden locales, realiza periódicamente operaciones de rescate y patrullajes en 26 puntos de la frontera entre la India y Nepal en un esfuerzo por detener la trata. La organización ha salvado a más de 18.000 niñas desde la fundación de Maiti Nepal, dijo Koirala en la Conferencia de Liderazgo para la Paz Mundial en 2012.

«Cuando veo su dolor, tanto mental como físico, es tan preocupante que no puedo apartarme. Esto me da fuerza para luchar y erradicar este crimen», dijo en una entrevista telefónica con el Proyecto Borgen.

Maiti Nepal también ayuda a detener a los criminales de la trata y ha ayudado en el procesamiento de más de 700 traficantes.

Mientras que algunas sobrevivientes de la trata sexual pueden recuperarse de su trauma y seguir viviendo una vida plena, Koirala reconoce que no todas son tan afortunadas. Algunos sobrevivientes contraen el VIH y requieren terapia antirretroviral para controlar el virus. El tratamiento puede retrasar su progresión y reducir las posibilidades de transmisión, por lo que la organización también ofrece acceso al tratamiento a las mujeres y los niños afectados. Sus dos centros de hospicio proporcionan a los enfermos de SIDA un lugar seguro y cómodo para vivir.

Koirala ha sido ampliamente reconocida por su trabajo y ha recibido numerosos premios locales e internacionales, incluyendo el Padma Shri, el cuarto premio civil más alto de la India. También fue nombrada Héroe del Año de la CNN en 2010, por lo que ganó $125.000 para continuar su trabajo.

«Imagínate lo que pasaría si tu hija estuviera allí, y si tu hija estuviera allí, ¿qué harías? ¿Cómo lucharías? Así que tienes que unir las manos. Tienes que tomar a cada niña como tu hija», dijo en un video que se proyectó durante el programa Héroes de CNN 2010.

«Quiero una sociedad libre de trata de personas», añadió, mientras las lágrimas brotaban de sus ojos. «Espero poder hacerlo algún día».

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