Cómo dejé de vivir una vida triste, frustrante y decepcionante

«La única persona que puede derribarme soy yo mismo, y no voy a permitir que me derribe más.» ~C. JoyBell C.

Allí estaba yo tumbado en el sofá de mi hermana, que se había convertido en mi cama. Había tocado fondo. Me sentí deprimida, ansiosa y decepcionada por mi situación.

No podía entender dónde había ido todo tan mal. ¿Cómo terminé aquí?

Tenía treinta años, estaba soltera y casi sin hogar. Se suponía que mi vida no iba a terminar aquí. A esta edad, se suponía que tenía que estar casada y tener una carrera exitosa y un hogar hermoso. Bueno, esa era la expectativa de todos modos.

Aquí es donde me encontré en una encrucijada. O bien continué revolcándome en mi autocompasión y culpando al mundo por mi situación, o bien me comprometí conmigo mismo y comencé el viaje hacia el cambio.

vida triste, frustrante y decepcionante
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Comencé a indagar en mi vida, separando mi educación, mis relaciones platónicas, mis relaciones románticas fracasadas, mi falta de empuje y mis ansiedades sociales, y descubrí que estaba paralizada por el miedo. El miedo al fracaso, el miedo a ser juzgado y el miedo a no ser aceptado, todo lo cual culminó en una grave falta de confianza en sí mismo y de amor propio.

¿Por qué tenía tanto miedo de creer en mí mismo y por qué tenía tanto miedo de fracasar?

Cuando pensé en estas preguntas y reflexioné sobre los comienzos de mi vida, me di cuenta de que todo había comenzado con creencias y fracasos.

No me di por vencido en mi primer intento de caminar, sino que continué cayendo hasta que di esos primeros pasos. Y no me di por vencido cuando no podía encadenar una frase; el galimatías continuaron fluyendo hasta que adquirí sentido.

Pero, ¿por qué, como adulto, ya no tenía la capacidad de aceptar el fracaso y creer en mi capacidad de tener éxito?

«Debería hacer esto», «Podría hacer aquello», o «Veré cómo me siento»… Nunca fui capaz de dar términos definitivos. Siempre fue posible, conveniente y posible. Siempre dejaba la puerta abierta, dándome una salida para cuando sucediera lo inevitable.

No fue porque fuera demasiado perezoso. No, era darme una excusa para que si fallaba, era porque no lo había intentado, lo que lo hacía menos doloroso y menos embarazoso.

En algún punto del camino moldeé la creencia de que fracasar estaba ligado a la vergüenza. Algo que no estaba preparado para traer sobre mí. Así que floté por la vida, apenas me gradué de la escuela y sólo lo hice para complacer a mis padres, para luego encontrar un trabajo «temporal» que duró ocho años sin cumplirse, todo ello mientras permanecía en una relación que había seguido su curso años antes de que terminara.

El hilo común que recorrió mi vida: estaba cómodo, así que ahí es donde me quedé.

Me había programado para creer que no era capaz de tener éxito, lograr una vida plena o encontrar una relación feliz. Así que en vez de eso me quedé en la línea de banda. Porque en la línea de banda estaba a salvo y en ninguna parte cerca de una situación que pudiera llevarme al fracaso.

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Cuanto más reflexionaba, más se ponían de manifiesto mis conductas por defecto, y así surgieron mis compromisos de cambiar mi historia.

Si también te has paralizado por el miedo y has luchado por creer en ti mismo, quizás mis lecciones te sean útiles.

Cómo dejé de vivir una vida triste, frustrante y decepcionante

1. Me hice responsable al cien por cien.

Yo era muy buena culpando de mi situación a todos los demás, señalando con el dedo a mi familia, a mis amigas, a mis jefes y, bueno, a casi todo lo que estaba bajo el sol. Pero nunca me delaté a mí mismo.

Me di cuenta de que yo era 100% responsable de mi situación, nadie más. Había tomado mis decisiones sin que ningún arma me apuntara a la cabeza, e incluso no hacer nada era una elección.

Acepté que no podía controlar todas las situaciones que me sucedían, especialmente aquellos momentos en los que la vida parecía derribarme sin razón alguna. Pero, yo podía controlar cómo respondía a esos momentos. Podría decidir quedarme abajo o decidirme a hacer un esfuerzo para superar los desafíos.

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2. Dejé de buscar validación.

Las citas de Instagram que me decían que no diera una mierda sobre las opiniones de la gente estaban en todas partes. Recuerdo haberlos leído, sentirme empoderada en ese momento, y luego continuar con mi día, preocupándome por lo que todos pensaban de mí.

Un placer clásico, me pongo diferentes máscaras para poder ser aceptada y encajar. Era incapaz de dar mis opiniones, decir que no, o incluso decepcionar a alguien.

El punto de inflexión llegó cuando reconocí que buscaba la validación y la confianza en mí mismo a través de las opiniones de los demás, y que una gran parte de mi vida había sido vivir la expectativa de mi familia de lo que debería haber sido mi vida.

Empecé a ponerme en primer lugar, no a ser un imbécil, sino a darme permiso para ser una prioridad en lugar de tratar de complacer a los demás. No fue fácil, pero se hizo mucho más fácil cuanto más lo hacía. Me di cuenta de que el mundo no se derrumbó cuando me puse en primer lugar, y hacer esto no sólo me dio más confianza sino también un sentido de autoestima que nunca había tenido.

3. Me sentí cómodo con estar incómodo.

Era una experta en evitar situaciones en las que se me juzgaba y personas que me ponían nerviosa. Para poder superar la evasión, tuve que hacer lo contrario y aprender a sentirme cómodo con la incomodidad.

Así que empecé a buscar cosas que me hicieran sentir incómodo. Me ofrecí a asumir más responsabilidades, hice presentaciones en el trabajo, expresé mis ideas en reuniones, discrepé con otros y pedí ayuda.

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Cuanto más me permitía sentir la incomodidad y hacerlo de todos modos, más fácil se hacía y más confianza ganaba.

Me ayudó el hecho de que había enumerado cada momento significativo, sin importar cuán grande o pequeño, en la aplicación de bloc de notas de mi teléfono. Entonces cada noche leía todas mis «victorias» de ese día y sentía que el poder fluía a través de mi cuerpo.

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4. Me di permiso para ser vulnerable.

Muchos de mis problemas se debían a mi miedo a ser vulnerable y a no ser capaz de ver que era valiente intentarlo, aunque no tuviera éxito.

Pero atenuó mis temores cuando acepté que la vulnerabilidad no significa vergüenza, vergüenza y debilidad; significa fuerza, coraje y confianza.

Lo más importante es que la vulnerabilidad me ha permitido crear relaciones más profundas, ya que he podido compartir mis pensamientos y problemas con mis seres queridos y al mismo tiempo despojarme del poder que alguna vez tuvieron mis ansiedades sobre mí.

5. Estoy aprendiendo, y eso está bien.

Antes, creía que no era lo suficientemente bueno y que nunca lo sería. Pensé que mis habilidades eran fijas y que no tenía las cualidades necesarias para tener éxito.

La lista de ideas que nunca salieron de los álbumes de recortes era interminable, y cada vez que me acercaba a hacer una idea, la voz me decía: «No eres lo suficientemente bueno para hacerlo». «Otros lo harán mejor que tú.» «Vas a fallar.»

No fue hasta que me di cuenta de la forma en que me hablaba a mí mismo que pude cambiarlo. Me comprometí a ser un aprendiz de por vida. Que mi mente no estaba arreglada, sino que era maleable.

Tengo la capacidad de aprender nuevas habilidades, de desarrollarme y de continuar creciendo. Voy a fracasar, lo que viene con el territorio de tratar de lograr algo nuevo. Pero saber que aprenderé de cada experiencia me motiva a ir más lejos, mientras que antes de empezar me paralizaba.

Desde que me hice estos compromisos, he dejado el trabajo insatisfactorio para forjar una nueva carrera, compré mi primera casa por mi cuenta y seguí adelante con el objetivo de correr tres medias maratones en un año. Estos logros nunca habrían sido posibles si no me hubiera dado permiso para ser visto, escuchado y creer en mí mismo.

El cambio comienza con lo que creemos de nosotros mismos. Si creemos que tenemos el potencial para aprender y crecer, y estamos dispuestos a ponernos en situaciones incómodas -incluso si nos sentimos vulnerables y existe la posibilidad de que fracasemos-, casi todo es posible: «La única persona que puede derribarme soy yo mismo, y no voy a permitir que me derribe más». ~C. JoyBell C.

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