Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra

Ángeles Amor Incondicional ♥

Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra 1

“A veces sentimos que lo que hacemos es tan solo una gota en el mar, pero el mar sería menos si le faltara una gota.”

Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra

Las cinco sondas espaciales THEMIS, de la NASA, han

descubierto una grieta en el campo magnético de la Tierra

que es diez veces más grande de lo que anteriormente se

pensaba posible. Los investigadores están asombrados por la

extraña e inesperada manera en que se ha formado.

NASA

Dic. 16, 2008: Las cinco sondas espaciales THEMIS, de la

NASA, han descubierto una grieta en el campo magnético de la

Tierra que es diez veces más grande de lo que anteriormente

se pensaba posible. El viento solar puede fluir a través de

esta abertura y “cargar” la magnetósfera para que

desencadene poderosas tormentas geomagnéticas. Sin embargo,

la grieta en sí misma no es la sorpresa más grande. Los

investigadores están aún más asombrados por la extraña e

inesperada manera en que se ha formado, lo cual da por

tierra ideas sobre la física espacial que se han conservado

durante mucho tiempo.

“En un principio, no lo creía”, dijo el científico del

proyecto THEMIS, David Sibeck, del Centro Goddard para

Vuelos Espaciales. “Este hallazgo altera radicalmente

nuestro entendimiento de las interacciones que tienen lugar

entre el viento solar y la magnetósfera”.

La magnetósfera es una “burbuja” magnética que rodea a la

Tierra y que nos protege del viento solar. La exploración de

esta burbuja es uno de los objetivos clave de la misión

THEMIS, la cual fue lanzada en el mes de febrero de 2007. El

gran descubrimiento se produjo el 3 de junio de 2007, cuando

de manera accidental las cinco sondas pasaron a través de la

grieta, justo cuando ésta se estaba abriendo. Sensores

ubicados en las sondas registraron un torrente de partículas

de viento solar que se dirigía hacia el interior de la

magnetósfera, lo cual indica que se trata de un evento de

magnitud e importancia inesperados.
Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra 2

Arriba : Concepto artístico de una de las sondas THEMIS

explorando el espacio que rodea a la Tierra. [Más

información]

“La abertura era enorme —cuatro veces más amplia que la

Tierra misma”, dijo el físico espacial Wenhui Li, de la

Universidad de New Hampshire, quien ha estado analizando los

datos. Jimmy Raeder, colega de Li, y también de New

Hampshire, dijo, “1027 partículas por segundo fluían hacia

el interior de la magnetósfera —eso es un 1 seguido de 27

ceros. Este tipo de influjo es de un orden de magnitud mayor

de lo que creíamos posible”.

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El evento comenzó con escasa advertencia cuando una gran

ráfaga de viento solar arrojó un manojo de campos magnéticos

desde el Sol hasta la Tierra. Como un pulpo que enreda sus

tentáculos alrededor de una almeja, los campos magnéticos

solares se distribuyeron alrededor de la magnetósfera hasta

provocar la grieta. La falla se produjo por medio de un

proceso conocido como “reconexión magnética”. Muy por encima

de los polos de la Tierra, campos magnéticos solares y

terrestres se acoplan (se reconectan) y forman conductos de

flujo para el viento solar. Los conductos sobre el Ártico y

la Antártida rápidamente se expandieron; en pocos minutos

cubrieron el Ecuador de la Tierra, creando de esta manera la

grieta magnética más grande jamás registrada por una sonda

espacial en órbita alrededor de la Tierra.

Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra 3Arriba: Un modelo, realizado por computadora, del flujo del

viento solar alrededor del campo magnético de la Tierra, el

3 de junio de 2007. Los colores del fondo representan la

densidad del viento solar; el rojo indica alta densidad, el

azul indica baja densidad. Las líneas negras trazan los

límites externos del campo magnético de la Tierra. Obsérvese

la capa de material relativamente denso que indican las

puntas de las flechas blancas; ése es el viento solar que

penetra en el campo magnético de la Tierra a través de la

grieta. Crédito: Jimmy Raeder/UNH. [Imagen ampliada]

El tamaño de la grieta sorprendió a los investigadores.

“Hemos visto cosas como esta anteriormente”, dijo Raeder,

“pero nunca en una escala tan grande. Toda la parte de día

de la magnetósfera estaba abierta para el viento solar”.

Las circunstancias fueron aún más sorprendentes. Los físicos

espaciales han creído durante mucho tiempo que los agujeros

en la magnetósfera de la Tierra se crean únicamente como

respuesta a campos magnéticos solares que apuntan hacia el

Sur. Sin embargo, la gran grieta de junio de 2007 se creó

como respuesta a un campo magnético solar que apuntaba hacia

el Norte.

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“Para alguien inexperto, esto puede sonar como algo sin

importancia pero, para un físico del espacio, es de alcances

sísmicos”, dijo Sibeck. “Cuando comento esto a mis colegas,

la mayoría reacciona con escepticismo, como si estuviese

tratando de convencerlos de que el Sol sale por el Oeste”.

Es por ello que no lo creen: el viento solar presiona la

magnetósfera de la Tierra casi directamente por encima del

Ecuador, en donde el campo magnético de nuestro planeta

apunta hacia el Norte. Suponga entonces que un paquete de

magnetismo solar se precipita, y que apunta también hacia el

Lea:   Como arriba, así abajo: Los científicos han encontrado un universo multidimensional dentro de nuestro cerebro

Norte. Los dos campos deberían de reforzarse mutuamente,

fortaleciendo las defensas del campo magnético terrestre y

cerrando la puerta de entrada al viento solar. En el

lenguaje de la física del espacio, un campo magnético solar

que apunta hacia el Norte se conoce como un “IMF del Norte”

—Northern Interplanetary Magnetic Field o Campo Magnético

Interplanetario del Norte, en idioma español— y es sinónimo

de ¡escudos arriba!

“Así, imagine nuestra sorpresa cuando al llegar un IMF del

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Norte, los escudos bajaron en lugar de subir”, dijo Sibeck.

“Esto le da un giro completo a nuestro entendimiento de las

cosas”.

De hecho, los eventos “IMF del Norte” en verdad no

desencadenan tormentas geomagnéticas, comenta Raeder; sin

embargo, sí establecen el escenario propicio para las

tormentas a través de la saturación de la magnetósfera con

plasma. Una magnetósfera cargada promueve auroras,

interrupciones eléctricas y otras perturbaciones que pueden

aparecer cuando, por ejemplo, una CME (Coronal Mass Ejection

o Eyección de Masa Coronal, en idioma español) llega a la

Tierra.

Los próximos años pueden ser especialmente agitados. Raeder

explica: “Estamos entrando al Ciclo Solar 24. Por razones

que no se comprenden del todo, las CME que tienen lugar en

ciclos con numeración par (como 24) tienden a impactar

contra la Tierra con una vertiente magnética dominante hacia

el Norte. Dicha CME debería de producir una grieta y cargar

a la magnetósfera con plasma justo antes de que la tormenta

se desarrolle. Es la secuencia perfecta para un evento

realmente grande”.

Sibeck asiente. “Esto podría dar como resultado tormentas

geomagnéticas más fuertes que las que hemos visto durante

muchos años.

Aquí se puede hallar una versión de video de esta historia

(en idioma inglés). Para obtener más información sobre la

misión THEMIS, visite http://nasa. gov/themis.

Créditos y Contactos

Autor: Dr. Tony Phillips
Funcionario Responsable de NASA: John M. Horack
Editor de Producción: Dr. Tony Phillips
Curador: Bryan Walls

Relaciones con los Medios: Steve Roy
Traducción al Español: Rodrigo Gamboa Goñi, Ramiro Franco

Hernández
Editor en Español: Angela Atadía de Borghetti
Formato: Ramiro Franco

El Directorio de Ciencias del Centro Marshall para Vuelos

Espaciales de la NASA patrocina el Portal de Internet de

Science@NASA que incluye a Ciencia@NASA. La misión de

Ciencia@NASA es ayudar al público a entender cuán

emocionantes son las investigaciones que se realizan en la

NASA y colaborar con los científicos en su labor de

difusión.

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¡Que tengan un muy buen día!

Una grieta gigante en el campo magnético de la Tierra 4 Bendiciones para todos Namasté

!Solo por hoy YO SOY feliz!

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