Una breve historia del Tarot

El Tarot es probablemente una de las herramientas de adivinación más utilizadas en el mundo hoy en día. Aunque no es tan simple como otros métodos, como los péndulos o las hojas de té, el Tarot ha atraído a la gente a su magia durante siglos. Hoy en día, las cartas están disponibles para comprar en cientos de diseños diferentes. Hay una baraja de Tarot para casi cualquier practicante, sin importar sus intereses. Tanto si eres un fan del Señor de los Anillos o del béisbol, si te gustan los zombis o te interesan los escritos de Jane Austen, lo que sea, probablemente haya una baraja para que elijas. Descubre todo sobre tarot a continuación:

Aunque los métodos de lectura del Tarot han cambiado a lo largo de los años, y muchos lectores adoptan su propio estilo único a los significados tradicionales de un diseño, en general, las cartas en sí no han cambiado mucho. Veamos algunos de los primeros mazos de cartas de Tarot, y la historia de cómo llegaron a usarse como algo más que un simple juego de salón.

Tarot Francés e Italiano

Los antepasados de lo que hoy conocemos como cartas de Tarot se remontan a finales del siglo XIV. Los artistas en Europa crearon las primeras cartas de juego, que se utilizaban para los juegos, y presentaban cuatro palos diferentes. Estos palos eran similares a los que usamos hoy en día – pentagramas o varitas, discos o monedas, copas y espadas. Después de una década o dos de usarlos, a mediados del 1400, los artistas italianos comenzaron a pintar cartas adicionales, muy ilustradas, para añadirlas a los palos existentes.

Estas cartas de triunfo, o de triunfo, a menudo eran pintadas para familias ricas. Los miembros de la nobleza encargaban a los artistas que crearan para ellos su propio juego de cartas, presentando a los miembros de la familia y amigos como las cartas de triunfo. Un número de juegos, algunos de los cuales todavía existen hoy en día, fueron creados para la familia Visconti de Milán, que contaba con varios duques y barones entre sus números.

Como no todos podían permitirse contratar a un pintor para que les creara un juego de cartas, durante algunos siglos, las cartas personalizadas fueron algo que sólo unos pocos privilegiados podían poseer. No fue hasta que llegó la imprenta que los mazos de cartas pudieron ser producidos en masa para el jugador medio.

El tarot como adivinación

Tanto en Francia como en Italia, el propósito original del Tarot era como un juego de salón, no como una herramienta adivinatoria. Parece que la adivinación con cartas de juego comenzó a hacerse popular a finales del siglo XVI y principios del XVII, aunque en esa época era mucho más simple que la forma en que usamos el Tarot hoy en día.

En el siglo XVIII, sin embargo, la gente comenzó a asignar significados específicos a cada carta, e incluso a ofrecer sugerencias sobre cómo se podrían presentar con fines adivinatorios.

El Tarot y la Cábala

En 1781, un masón francés (y antiguo ministro protestante) llamado Antoine Court de Gebelin publicó un complejo análisis del Tarot, en el que reveló que el simbolismo del Tarot se derivaba de hecho de los secretos esotéricos de los sacerdotes egipcios. De Gebelin continuó explicando que este antiguo conocimiento oculto había sido llevado a Roma y revelado a la Iglesia Católica y a los papas, quienes desesperadamente querían mantener este conocimiento arcano en secreto. En su ensayo, el capítulo sobre los significados del Tarot explica el detallado simbolismo del arte del Tarot y lo conecta con las leyendas de Isis, Osiris y otros dioses egipcios.

El mayor problema con el trabajo de de Gebelin es que realmente no había evidencia histórica que lo apoyara. Sin embargo, eso no impidió que los europeos ricos se subieran al carro del conocimiento esotérico, y para principios del siglo XIX, se producían barajas de cartas como el Tarot de Marsella con obras de arte basadas específicamente en el análisis de de Gebelin.

En 1791, Jean-Baptiste Alliette, un ocultista francés, lanzó el primer mazo de Tarot diseñado específicamente con fines adivinatorios, más que como un juego de salón o entretenimiento. Unos años antes, había respondido a la obra de Gebelin con un tratado propio, un libro que explicaba cómo se podía usar el Tarot para la adivinación.

A medida que el interés oculto en el Tarot se expandió, se asoció más con la Cábala y los secretos del misticismo hermético. A finales de la era victoriana, el ocultismo y el espiritualismo se habían convertido en pasatiempos populares para las familias aburridas de la clase alta. No era raro asistir a una fiesta en una casa y encontrar una sesión de espiritismo, o alguien leyendo las palmas o las hojas de té en la esquina.

Los orígenes de Rider-Waite

El ocultista británico Arthur Waite fue miembro de la Orden del Amanecer Dorado – y aparentemente un antiguo némesis de Aleister Crowley, quien también estuvo involucrado en el grupo y sus varios retoños. Waite se reunió con la artista Pamela Colman Smith, también miembro de Golden Dawn, y creó el mazo de Tarot Rider-Waite, que se publicó por primera vez en 1909.

Por sugerencia de Waite, Smith utilizó la obra de Sola Busca como inspiración, y hay muchas similitudes en el simbolismo entre Sola Busca y el resultado final de Smith. Smith fue el primer artista en usar personajes como imágenes representativas en las cartas inferiores. En lugar de mostrar simplemente un grupo de tazas, monedas, varitas o espadas, Smith incorporó figuras humanas en la obra de arte, y el resultado es la baraja icónica que todo lector conoce hoy en día.

Las imágenes son pesadas en el simbolismo cabalístico, y debido a esto, se utiliza típicamente como la baraja por defecto en casi todos los libros de instrucción del Tarot. Hoy en día, mucha gente se refiere a esta baraja como la baraja Waite-Smith, en reconocimiento a la perdurable obra de arte de Smith.

Ahora, más de cien años desde el lanzamiento de la baraja Rider-Waite, las cartas del Tarot Dalí están disponibles en una selección prácticamente interminable de diseños. En general, muchas de ellas siguen el formato y el estilo de Rider-Waite, aunque cada una adapta las cartas a su propio motivo. Ya no sólo el dominio de los ricos y la clase alta, el Tarot está disponible para cualquiera que desee tomarse el tiempo para aprenderlo.

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