«Los cerebros de los preadolescentes son demasiado inmaduros para usar los medios sociales apropiadamente.

Me encantan los niños de secundaria. ¡Tengo dos de ellos! Si usted ha pasado por la crianza de los hijos en la escuela intermedia, puede que haya notado lo que yo veo: Cosas extrañas parecen sucederle al cerebro de un adolescente el primer día que entra a la escuela intermedia.

Uno podría resumir sus principales objetivos en la vida de esta manera:

Ser gracioso a toda costa. (Por eso, los chistes tontos de baño, hablar a horas inapropiadas en clase, y la actitud de «todo lo que sea necesario para ser popular».)

Enfocarse en uno mismo – su ropa, su nariz, su cuerpo y su cabello.

Para probar cosas nuevas. Están jugando a «disfrazarse» con su identidad, probándose cosas para ver qué les queda bien. Son impulsivos y dispersos, están arriba y abajo, e incluso parece que han retrocedido en su desarrollo en la búsqueda de la independencia.

Como padre, usted también está cambiando, al entrar en la etapa de la crianza, cuando rápidamente se aleja de la plataforma ingenua de «Mi hijo nunca….» y se da cuenta de que «Estoy seguro de que mi hijo hizo eso». Lo siento, y por favor disculpe su comportamiento, está pasando por una fase.»

Su lista de instrucciones diarias para la crianza de los hijos puede incluir afirmaciones como:

«¡Si no puedes decir nada agradable, no digas nada en absoluto!»
«¿Cuántas veces tengo que decirte que no uses esa palabra?»
«¡Deja de tirar la botella!»
«¡Deja de eructar el ABC!»
«Te comportas como un niño de dos años».
«¿En qué estabas pensando?»

Entonces sucede: Tal vez porque estamos exhaustos de sus constantes súplicas por un teléfono, o porque pensamos que todos sus amigos tienen uno, o porque queremos actualizar el nuestro al último modelo….cedemos. Actuamos por impulso. Nuestro cerebro parece retroceder como el de ellos, y les damos nuestro viejo teléfono inteligente.

Y con esa pequeña decisión viene el mundo del acceso a los medios sociales, algo en lo que no hemos pensado y para lo que ninguno de nosotros está preparado. Debido a que el cerebro medio se está reorganizando y la toma de riesgos es alta y el control de los impulsos es bajo, no puedo imaginar un momento peor en la vida de un niño para tener acceso a los medios de comunicación social que la escuela secundaria. He aquí algunas de las razones:

Los medios sociales no fueron diseñados para ellos. La subdesarrollada corteza frontal de un adolescente no puede manejar la distracción ni las tentaciones que vienen con el uso de los medios sociales. Mientras usted comienza a enseñar el uso responsable de la tecnología ahora, sepa que no será capaz de enseñar la madurez que los medios sociales requieren. Como tratar de hacer que la ropa ajuste que son demasiado grandes, ellos usarán los medios de comunicación social de manera inapropiada hasta que sean mayores y les quede mejor.

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Los medios sociales son una tecnología de entretenimiento. No hace que su hijo sea más inteligente o esté más preparado para la vida real o para un trabajo futuro, ni tampoco es necesario para un desarrollo social saludable. Es puro entretenimiento unido a una plataforma de marketing que extrae bits y piezas de información personal y preferencias de su hijo cada vez que lo usa, sin mencionar las horas de su tiempo y atención.

La mentalidad de «más es mejor» de un adolescente es una combinación peligrosa para los medios sociales. ¿De verdad tienen 1.456 amigos? ¿Realmente necesitan estar en él nueve horas al día?

Los medios sociales les permiten (y les animan) a exagerar sus conexiones con sus amigos como tienden a exagerar otras cosas en sus vidas.

Los medios sociales son una forma adictiva de entretenimiento en pantalla. Y, al igual que la adicción a los videojuegos, el uso temprano puede crear futuros patrones y hábitos de adicción.

Los medios sociales reemplazan el aprendizaje del duro «trabajo» social de tratar cara a cara con los compañeros, una habilidad que necesitarán practicar para tener éxito en la vida real.

Los medios sociales pueden hacer que los adolescentes pierdan la conexión con la familia y en su lugar vean a los «amigos» como su fundamento. Debido a que el cerebro cognitivo todavía se está formando, la necesidad de que su adolescente se apegue a su familia es tan importante ahora como cuando era más joven. Asegúrese de que el apego sea fuerte. Mientras que necesitan apegos a sus amigos, necesitan más apegos familiares saludables.

El uso de las redes sociales representa un potencial perdido para los adolescentes. Mientras que uno puede argumentar que hay ciertos beneficios de los medios sociales para los adolescentes, los costos son muy altos durante los años de la adolescencia, cuando su desarrollo cerebral está operando a su máximo rendimiento para aprender cosas nuevas. Es fácil para los adolescentes perder demasiado tiempo y cerebro en un mundo digital. Sabemos por muchos estudios que es casi imposible para ellos equilibrarlo todo.

¿Cómo pueden los niños reducir la velocidad?

Primero, tenemos que ir más despacio y repensar lo que les permitimos hacer a nuestros hijos. Necesitamos entender el mundo de los medios sociales y cómo los adolescentes lo usan de manera diferente a los adultos. Aquí hay algunos consejos que funcionan bien para muchos padres.

Retraso en el acceso. Cuanto más tiempo se demore el acceso por parte de los padres, más tiempo tendrá que madurar el niño para que pueda usar la tecnología más sabiamente cuando sea un adulto joven. Retrasar el acceso también da mayor importancia al desarrollo de relaciones personales auténticas en primer lugar.

preadolescentes no deberían tener acceso a las redes sociales

Siga sus cuentas. La privacidad de los medios sociales es una mentira: nada es privado en el mundo digital, por lo que no debería ser privado para los padres. Asegúrate de que la configuración de privacidad esté en su lugar, pero ten en cuenta que esa configuración puede darte una falsa sensación de seguridad. Anime a su adolescente a tener conversaciones privadas en persona o a través de una llamada telefónica verbal si no quiere que usted lo lea en los medios sociales.

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Crear cuentas familiares. Cree cuentas familiares en lugar de cuentas individuales para adolescentes. Esto permite a los niños mantenerse al día con sus amigos en un entorno de medios sociales más seguro.

Permitir las redes sociales sólo en pantallas grandes. Permita que sus adolescentes sólo usen sus cuentas de medios sociales en computadoras de casa o portátiles a plena vista, de esta manera las usarán menos. Cuando se utiliza en una pequeña pantalla de teléfono privado que pueden poner en su bolsillo hay más problemas potenciales con el uso imprudente. Cuanto más secreto sea el acceso, más posibilidades hay de que se tomen malas decisiones.

Manténgase atento al reloj; no lo harán. ¿Sabe cuánto tiempo pasa su hijo en los medios sociales al día? Esté consciente de esto y reduzca la cantidad de tiempo que su hijo está en los medios sociales en todas las plataformas. El adolescente promedio pasa nueve horas al día conectado a los medios sociales. En su lugar, establezca una hora cada día para tres días a la semana para que su hijo revise sus medios sociales. ¿Se benefician de más tiempo que eso?

Planee tiempo cara a cara con sus amigos. Recuerde que no necesitan 842 amigos; de cuatro a seis amigos cercanos son suficientes para un desarrollo social saludable. Ayúdelos a aprender a planear reuniones sociales reales, en persona, tales como una fiesta de teléfonos de salida en la puerta, una noche de películas caseras, bolos, juegos de mesa, cocinar pizza, o ser anfitriones de una fogata. Anhelan estas reuniones sociales, así que anímelos a que inviten a amigos y ayúdenlos (según sea necesario) a organizar el evento.

Pasar más tiempo real sin tecnología juntos. Los adolescentes que están fuertemente apegados a sus padres y familia muestran más felicidad y éxito en la vida. Nos siguen necesitando ahora más que nunca. Es fácil separarse de ellos: Los adolescentes pueden ser molestos! Pero el apego a la familia les permite separarse del drama de los medios sociales. Su hijo necesita sentir que puede volver a casa y dejar atrás el drama de su mundo social durante unas horas. Quieren que les ayudes a decir no a los medios sociales y sí a pasar más tiempo con la familia. Anhelan esos momentos para desconectarse, así que haga planes y aliente esto en casa.

No le dé a ese teléfono inteligente toda la energía de su hogar; ayude a los preadolescentes a elegir formas más saludables de entretenimiento. Tienen el resto de su vida para entretenerse con los medios sociales, pero sólo por un tiempo limitado contigo.

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