El poder curativo de los jardines – Los conforts psicológicos y fisiológicos de la naturaleza

Para aquellos que no lo saben, Oliver Sacks fue un neurólogo así como un autor y aunque murió en 2015 dejó atrás muchos conocimientos. El Dr. Sacks en su libro «Todo en su lugar», promocionó el poder de la jardinería y bueno, con razón.

La jardinería en general tiene grandes recompensas para todos, especialmente para aquellos que pueden estar enfrentando problemas con sus cerebros. Ya sea algún tipo de lesión cerebral, un trastorno neurológico u otras cosas por el estilo. Aunque no todo el mundo se da cuenta de esto, hay muchos beneficios, especialmente para aquellos con demencia, en lo que respecta a los jardines en general. El simple hecho de tener acceso a un jardín puede ser un gran placer.

A continuación se escribió sobre el tema en The Lancet:

«En el caso de la enfermedad de Alzheimer y otras formas de demencia, ahora sabemos lo suficiente sobre las implicaciones de los cambios en la cognición espacial como para crear jardines que sean accesibles, de apoyo y protésicos», explica Clare Cooper Marcus (Universidad de California, Berkeley, CA, EE.UU.). «Por ejemplo, el Jardín Viviente del Centro de Vida Familiar (diseñado por Martha Tyson) en Grand Rapids, Michigan (EE.UU.), está [primero] diseñado para ser seguro para los pacientes. Es visible desde un espacio interior frecuentemente utilizado ya que los residentes pueden olvidar que está allí. La entrada desde una sola puerta a un sendero de jardín llano, que es un simple bucle en forma de ocho con puntos de referencia reconocibles a lo largo del camino, permite a la gente navegar sin confusiones de giros a la derecha o a la izquierda o callejones sin salida que puedan dar lugar a la agitación o la ira. El retorno del camino a esa única puerta evita cualquier confusión en cuanto a cómo volver a entrar en el edificio, y todas las partes del jardín son visibles para el personal».

Ahora bien, el jardín no evitará que la persona con demencia empeore con el tiempo y que, en última instancia, se encuentre con las cosas que vienen con eso, pero ayudará a que su transición sea mucho más fluida y le dará algo seguro que hacer. La jardinería en general también se ha utilizado para ayudar a aquellos que se han enfrentado a daños neurológicos y se ha demostrado que es algo muy positivo en sus vidas.

Ahora, ya que hemos repasado eso un poco, volvamos al Dr. Sachs. Algo del Dr. Sacks «Todo en su lugar» que repasa los jardines y el uso que le dan ha estado haciendo sus rondas de nuevo últimamente. Es un extracto del libro y realmente explica de más formas de las que la mayoría puede encontrar palabras en relación con todo este tema.

Un extracto de «Todo en su lugar» del Dr. Sacks:

Como escritor, encuentro que los jardines son esenciales para el proceso creativo; como médico, llevo a mis pacientes a los jardines siempre que es posible. Todos hemos tenido la experiencia de vagar por un exuberante jardín o un desierto eterno, caminar por un río o un océano, o escalar una montaña y encontrarnos simultáneamente calmados y revitalizados, ocupados en la mente, refrescados en cuerpo y espíritu. La importancia de estos estados fisiológicos en la salud individual y comunitaria es fundamental y de gran alcance. En 40 años de práctica médica, he descubierto que sólo dos tipos de «terapia» no farmacéutica son de vital importancia para los pacientes con enfermedades neurológicas crónicas: la música y los jardines.

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La maravilla de los jardines me fue presentada muy pronto, antes de la guerra, cuando mi madre o mi tía Len me llevaban al gran jardín botánico de Kew. Teníamos helechos comunes en nuestro jardín, pero no los helechos dorados y plateados, los helechos de agua, los helechos de película, los helechos de árbol que vi por primera vez en Kew. Fue en Kew donde vi la hoja gigante del gran lirio de agua del Amazonas, Victoria regia, y como muchos niños de mi época, me senté en una de estas almohadillas de lirio gigante cuando era un bebé.

Como estudiante en Oxford, descubrí con placer un jardín muy diferente – el Jardín Botánico de Oxford, uno de los primeros jardines amurallados establecidos en Europa. Me complacía pensar que Boyle, Hooke, Willis y otras figuras de Oxford podrían haber caminado y meditado allí en el siglo XVII.

Trato de visitar los jardines botánicos dondequiera que viaje, viéndolos como reflejos de sus tiempos y culturas, nada menos que museos o bibliotecas vivas de plantas. Sentí esto fuertemente en el hermoso Hortus Botanicus del siglo XVII en Amsterdam, coevaluado con su vecina, la gran sinagoga portuguesa, y me gustaba imaginar cómo Spinoza podría haber disfrutado de la primera después de haber sido excomulgado por la segunda – ¿su visión de «Deus sive Natura» fue en parte inspirada por el Hortus?

El jardín botánico de Padua es aún más antiguo, se remonta a la década de 1540, y su diseño es medieval. Aquí los europeos vieron por primera vez plantas de América y Oriente, formas de plantas más extrañas que cualquier cosa que hayan visto o soñado. Fue aquí también donde Goethe, mirando una palmera, concibió su teoría de las metamorfosis de las plantas.

Cuando viajo con compañeros nadadores y buzos a las Islas Caimán, a Curaçao, a Cuba, donde sea – busco jardines botánicos, contrapuntos a los exquisitos jardines submarinos que veo cuando hago snorkel o buceo por encima de ellos.

He vivido en la ciudad de Nueva York durante 50 años, y vivir aquí a veces se hace soportable para mí sólo por sus jardines. Esto también ha sido cierto para mis pacientes. Cuando trabajé en Beth Abraham, un hospital justo al otro lado de la carretera del Jardín Botánico de Nueva York, me di cuenta de que no había nada que se cerrara por mucho tiempo – los pacientes amaban más que una visita al jardín – hablaban del hospital y del jardín como dos mundos diferentes.

No puedo decir exactamente cómo la naturaleza ejerce sus efectos calmantes y organizadores en nuestros cerebros, pero he visto en mis pacientes los poderes restauradores y curativos de la naturaleza y los jardines, incluso para aquellos que están profundamente discapacitados neurológicamente. En muchos casos, los jardines y la naturaleza son más poderosos que cualquier medicamento.

Mi amigo Lowell tiene el síndrome de Tourette moderadamente severo. En su habitual ambiente urbano, tiene cientos de tics y eyaculaciones verbales cada día – gruñidos, saltos, tocar cosas compulsivamente. Por lo tanto, me sorprendió un día cuando estábamos caminando en el desierto al darme cuenta de que sus tics habían desaparecido por completo. La lejanía y la falta de espacio de la escena, combinadas con algún inefable efecto calmante de la naturaleza, sirvieron para calmar sus tics, para «normalizar» su estado neurológico, al menos durante un tiempo.

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Una anciana con la enfermedad de Parkinson, a la que conocí en Guam, se encontraba a menudo congelada, incapaz de iniciar el movimiento, un problema común para los que padecen de parkinsonismo. Pero una vez que la llevamos al jardín, donde las plantas y un jardín de rocas le proporcionaban un paisaje variado, se vio impulsada por esto, y podía rápidamente, sin ayuda, subir y bajar de las rocas.

Tengo varios pacientes con demencia muy avanzada o con la enfermedad de Alzheimer, que pueden tener muy poco sentido de la orientación a su entorno. Han olvidado, o no pueden acceder, a cómo atarse los zapatos o manejar los utensilios de cocina. Pero póngalos delante de un parterre con algunas plantas de semillero, y sabrán exactamente qué hacer – nunca he visto a un paciente así plantar algo al revés.

Mis pacientes suelen vivir en residencias de ancianos o instituciones de cuidados crónicos, por lo que el entorno físico de estos lugares es crucial para promover su bienestar. Algunas de estas instituciones han utilizado activamente el diseño y la gestión de sus espacios abiertos para promover una mejor salud para sus pacientes. Por ejemplo, el hospital Beth Abraham, en el Bronx, es el lugar donde vi a los pacientes postencefálicos severamente parkinsonianos sobre los que escribí en «Despertares». En la década de 1960, era un pabellón rodeado de grandes jardines. Al expandirse a una institución de 500 camas, se tragó la mayoría de los jardines, pero conservó un patio central lleno de plantas en maceta que sigue siendo muy crucial para los pacientes. También hay camas elevadas para que los pacientes ciegos puedan tocar y oler y los pacientes en silla de ruedas puedan tener contacto directo con las plantas.

Claramente, la naturaleza llama a algo muy profundo en nosotros. La biofilia, el amor a la naturaleza y a los seres vivos, es una parte esencial de la condición humana. La hortofilia, el deseo de interactuar con la naturaleza, manejarla y cuidarla, también se nos inculca profundamente. El papel que la naturaleza juega en la salud y la curación se vuelve aún más crítico para las personas que trabajan largas jornadas en oficinas sin ventanas, para aquellos que viven en barrios de la ciudad sin acceso a espacios verdes, para los niños en las escuelas de la ciudad o para aquellos en entornos institucionales como las residencias de ancianos. Los efectos de las cualidades de la naturaleza en la salud no son sólo espirituales y emocionales, sino también físicos y neurológicos. No tengo ninguna duda de que reflejan cambios profundos en la fisiología del cerebro, y tal vez incluso en su estructura.

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