Resulta que, después de todos estos milenios, la madre naturaleza sigue fabricando el calzado más funcional….

A la ciencia le tomó mucho tiempo reconocer su trabajo.

En un nuevo estudio, publicado en la revista Nature esta semana, un equipo internacional de investigadores encontró que un pie bien curado (es decir, con callosidades) nos da mejor protección que los zapatos. De hecho, sugieren, los zapatos han desensibilizado nuestros pies, mientras que cambian nuestra forma de caminar. Y con el tiempo, eso ha alterado dramáticamente la forma de andar de los humanos.

«No estoy diciendo que la gente no debería usar zapatos», le dice el profesor de Harvard y coautor del estudio Daniel E. Lieberman a Scientific American en un artículo sobre la pared de pago. En cambio, sugiere que se necesita más investigación sobre cómo el calzado ha alterado nuestros cuerpos y hábitos – y tal vez lo que dejamos cuando empezamos a cubrir nuestros pies.

Como callos. Para su estudio, Lieberman y sus colegas pasaron mucho tiempo observando los callos, esos nudos endurecidos de queratina que se forman en los pies que con frecuencia están expuestos a las materias primas. En total, examinaron a 100 adultos, la mayoría de ellos de Kenia, y casi la mitad de los participantes se abstuvieron de usar calzado la mayor parte del tiempo.

Encontraron que los caminantes descalzos, a pesar de los callos gruesos, podían sentir mucho el suelo bajo sus pies. De hecho, incluso las callosidades más gruesas no atenuaban la sensibilidad táctil. Pero, como era de esperar, envolver los pies en goma y plástico y atarlos con cordones de zapatos lo hizo.

no usar zapatos es bueno para el cuerpo

Resulta que por muy gruesas que sean las callosidades, todavía sienten el suelo y transmiten información al cerebro. Zapatos, no tanto. Esto podría ser un problema importante para las personas, especialmente los ancianos, que tienen problemas para mantener el equilibrio, lo que a menudo resulta en lesiones graves.

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A medida que envejecemos, perdemos sensibilidad en los pies, y una vida con zapatos podría exacerbar el problema.

«Si sus pies no pueden sentir lo que está sucediendo en el suelo, tal vez usted sea más susceptible y más vulnerable[a las caídas], y los zapatos pueden ser parte de eso», explica Lieberman. «Si podemos darle al cerebro de la gente, sus reflejos, más información, eso podría ayudarlos.»

¿Cómo conseguimos que los nervios que van del pie al cerebro, llamados aferentes, mantengan abiertas las líneas de comunicación? Intimar un poco más con la tierra. Acepta el callo.

«Sugerimos que los niños caminen descalzos sobre hierba húmeda con el propósito de estimular los aferentes por razones de desarrollo», explica a LiveScience el coautor del estudio Thomas Milani, de la Universidad de Tecnología de Chemnitz, en Alemania.

Pero de nuevo, eso no es para sugerir que limpiemos nuestros armarios de zapatos. (De hecho, hay muchas buenas razones para usar zapatos, como evitar las verrugas plantares y el pie de atleta.) El mundo ha cambiado en los últimos 200.000 años de la historia de la humanidad.

Los zapatos sencillos -como las sandalias y los mocasines- pueden haber llegado a la escena hace unos 40.000 años. Calzado más elegante, como este zapato de cuero de 5.500 años de antigüedad, apareció mucho más tarde.

¿Y esos legendarios iconos con cojines neumáticos conocidos como Nike Air? Se remontan a 1979 d.C.

Así como la tierra esculpió los pies humanos durante tantas decenas de miles de años, también el calzado moderno nos ha cambiado. Los investigadores encontraron que toda esa bondad y aislamiento no hace que el impacto de cada pisada desaparezca. Simplemente lo sentimos menos porque la energía se transfiere a las articulaciones más altas de la pierna. Como resultado, es probable que caminemos de manera muy diferente a como lo hacían nuestros antepasados sin zapatos.

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Luego está el espinoso asunto de proteger nuestras tiernas suelas de los peligros de las pasarelas urbanas. Y la nieve, el hielo y el fango probablemente se sienten como usted se imagina que lo harían, pero nunca se atreverían a intentarlo.

Según los investigadores, las callosidades parecidas a las del nogal habrían ofrecido protección a los humanos de la antigüedad. Ningún pie expuesto a este mundo permanece rosa e inocente por mucho tiempo. En su lugar, se forman protuberancias anudadas de queratina resistente para amortiguar y proteger las plantas de los pies.

Pero afrontémoslo, si vas a pisar un ladrillo de Lego, vas a querer tener tus Uggs.

Además, una existencia completamente libre de calzado plantea sus propios problemas en el mundo moderno.

Como la inanición. ¿Cuántos colmados y restaurantes le negarán el sustento citando una política estricta de «no camisa, no zapatos, no servicio»?

También puedes morir de soledad. Encontrar una pareja que comparta tu pasión por los pies expuestos, y mucho menos alguien que aprecie el aroma de un ramo de dedo del pie, no será fácil.

Es mejor encontrar el equilibrio justo entre encubrir esos pies para la sociedad civil y aprovechar todas las oportunidades para liberarlos. Como en un soleado día de verano, en un parque cubierto de hierba, cuando casi puedes oír tus pies parloteando felizmente con el suelo debajo de ellos.

Después de todo, tienen mucho de lo que ponerse al día.

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