Muchos de nosotros recordamos con cariño nuestra infancia cuando encontrábamos formas creativas de jugar con el barro. Estas mismas personas también pueden tener recuerdos desagradables de que sus padres les reprochan que estén cubiertos de tierra. Pero para ser honesto, esos padres ya sabían que sus hijos estaban destinados a ensuciarse. Digámoslo: ¡ensuciarse es divertido!

Es normal que los padres se preocupen por la higiene y seguridad de sus hijos. Algunos pueden preferir que jueguen en casa en lugar de en espacios abiertos. Sobre esta base, el autor Richard Louv entrevistó a unas 3.000 familias y, tras varias conversaciones con niños y niñas, llegó a la conclusión de que muchos no quieren jugar en espacios abiertos en la actualidad. Prefieren estar en casa, entretenidos por la tecnología. «Nuestros hijos y los hijos de nuestros hijos son las generaciones más desconectadas de la naturaleza en la historia», afirma con preocupación.

Tanto el Louv como la pediatra María Júlia Carvalho insisten en que los niños necesitan estar en contacto con los microorganismos que se encuentran en el suelo y el césped para ayudar a desarrollar sus sistemas inmunológicos adecuadamente. Tal vez limpiar después de un desastre de barro es una molestia, pero encontrar el punto medio entre la diversión y el exceso es algo en lo que los padres deben empezar a pensar. Este tipo de juegos antihigiénicos son necesarios.

Carvalho dice que el contacto con este tipo de bacterias favorece el correcto desarrollo del sistema inmunológico en los niños. De esta manera, en el futuro, podrán protegerse mejor y defenderse contra enfermedades y alergias. Richard Louv también agregó que las actividades al aire libre fomentan la creatividad, minimizan el estrés y la depresión, y permiten un desarrollo cognitivo más amplio.

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Según un estudio publicado en el Journal of Allergy and Clinical Immunology, los niños que viven y crecen con mascotas como perros y gatos desde una edad temprana son menos propensos a desarrollar alergias. Estos niños viven entre niveles constantes de endotoxinas, un tipo de bacteria presente en el polvo y en el ambiente que termina por fortalecer su sistema inmunológico.

El sistema inmunológico es lo que en última instancia protege a las personas de invasores externos como los gérmenes y las bacterias que podrían amenazar su salud. Esto se logra detectando sustancias que pueden generar enfermedades e infecciones y luego luchando contra ellas.

Pero para que este ataque tenga éxito, el sistema necesita adaptarse a los microorganismos del exterior. A medida que los niños crecen, comienzan a ser más resistentes a ciertos gérmenes. Esto sucede porque ya han estado expuestos a ellos, y sus sistemas inmunológicos ya conocen a los invasores y saben cómo atacarlos.

Sin entrar en contacto con microorganismos, el sistema inmunológico se vuelve más vulnerable a sustancias que no deberían ser patológicas, como el polen o el pelo de los animales, que hacen que los niños desarrollen alergias. Richard Louv dice que privar a los niños de la interacción con la naturaleza limita el desarrollo de su creatividad. Los niños que no están en contacto con su entorno, carecen de estímulos físicos y no tienen experiencias directas sobre las que construir.

También agrega que la actividad física que realizan los niños mientras están afuera es una precaución saludable contra la obesidad. De hecho, la obesidad afecta a una gran parte de la población infantil debido a todo el tiempo que se pasa a puerta cerrada. Por esta razón, explica que la falta de tiempo de juego al aire libre es un riesgo para su salud psicofísica.

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¿Deja que sus hijos jueguen con arena y barro, o prefiere que se dediquen a actividades en casa? Cuéntanos un recuerdo divertido de tu infancia en el que jugaste con barro o arena!

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