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Los científicos explican lo que le sucede a su cuerpo cuando usted medita todos los días

“La meditación espiritual es el camino a la Divinidad. Es una escalera mística que va de la tierra al cielo, del error a la Verdad, del dolor a la paz”. James Allen

Del Buda a Harvard

Las comunidades académica, médica y científica son altamente críticas y pesimistas. Para los científicos, los resultados lo son todo, incluyendo su reputación. La prueba lo es todo – que también debe ser reproducible.

Para demostrar cuánta meditación ha sorprendido a la comunidad médica por sus resultados de salud, considere que la universidad más prestigiosa del mundo -Harvard- tiene todo un centro de investigación dedicado a esta práctica. Al igual que el MIT, Yale, Johns Hopkins y… bueno, ya tienes la idea.

En pocas palabras, se ha demostrado que la meditación produce algunos beneficios increíbles en el cuerpo.

ESTO ES LO QUE LE SUCEDE A TU CUERPO CUANDO MEDITAS TODOS LOS DÍAS, SEGÚN LA CIENCIA:

LA MEDITACIÓN AUMENTA LA RESISTENCIA AL ESTRÉS

El estrés -o, para ser más precisos, la angustia- es desencadenado por la hormona cortisol, que se libera una vez que el cerebro identifica algo como un factor estresante. Mientras que la experiencia del estrés está programada para asegurar la supervivencia de las especies, la mayoría de la literatura científica disponible concluye que la práctica meditativa regular disminuye nuestra reactividad emocional.

En un estudio publicado en la revista Social Cognitive and Affective Neuroscience, los investigadores afirman que la meditación fortalece nuestra resistencia al estrés al suprimir la actividad de la amígdala. Parte del sistema límbico, la amígdala, es el centro emocional del cerebro, “responsable de detectar el miedo y prepararse para situaciones de emergencia”.

LA MEDITACIÓN AUMENTA NUESTRA CAPACIDAD PARA ENFOCARNOS Y PRESTAR ATENCIÓN

La meditación consciente requiere una atención concentrada en un objeto o actividad (por ejemplo, una figura religiosa o el aliento). Por lo tanto, no es de extrañar que el acto de meditación mejore nuestra capacidad para concentrarnos en los acontecimientos cotidianos.

Ignorar las distracciones es parte de la atención. A este respecto, la literatura científica muestra que la práctica meditativa regular inhibe la tendencia innata de nuestro cerebro a funcionar con “piloto automático”, es decir, sin pensamiento consciente. Las exploraciones cerebrales de los practicantes de meditación a largo plazo muestran un aumento de la actividad en la región del cerebro conocida como Corteza Prefrontal Lateral (CPFL), que nos permite prestar atención a la vez que descartamos activamente los estímulos no relevantes.

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Daniel Goleman, Ph.D. y Richard Davidson, Ph.D., en su libro Altered Traits: La ciencia revela cómo la meditación cambia la mente, el cerebro y el cuerpo, dice “(la meditación) sustenta una amplia gama de lo que nos hace eficaces en el mundo real – todo, desde aprender, hasta darnos cuenta de que hemos tenido una visión creativa, hasta ver un proyecto hasta su final”. Todas las actividades mencionadas por Goleman y Davidson requieren la utilización efectiva del enfoque y la atención.

cuando usted medita todos los días

LA MEDITACIÓN AUMENTA LA TOLERANCIA AL DOLOR

Per Kelly McGonigal, Ph.D., los meditadores procesan el dolor de manera diferente que el resto de nosotros, explicando: “Los meditadores prestan más atención a la sensación directa de dolor. En estudios de laboratorio que entregan estimulación dolorosa, los cerebros de los meditadores muestran más actividad en áreas asociadas con el procesamiento sensorial… los no meditadores muestran más actividad en áreas asociadas con la evaluación y el lenguaje”.

Pero espera! ¿No le dolería más prestar más atención al dolor en sí (literalmente) que ayudar?

Eso es lo que parece! Pero, desgraciadamente, este no es el caso. No es la sensación de dolor lo que hace que la experiencia (como tropezarse con un dedo del pie) sea más dolorosa, sino nuestra reacción al evento lo que mejora la respuesta al dolor. Mientras se someten a experimentos voluntarios de estimulación del dolor, los escáneres cerebrales funcionales (fMRI, por sus siglas en inglés) de los expertos en meditación muestran una disminución de la actividad en las áreas del cerebro responsables de interpretar los estímulos del dolor.

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LA MEDITACIÓN DISMINUYE LA ANSIEDAD Y LA DEPRESIÓN

Algunos estudios muestran que las sesiones regulares de meditación pueden funcionar igual de bien, si no mejor, que los medicamentos recetados para aliviar los síntomas de ansiedad y depresión. Esta investigación sugiere que la meditación cambia la estructura y función de algunas áreas del cerebro, incluyendo aquellas afectadas por episodios de ansiedad y depresión.

En un meta-análisis de más de 18,000 estudios de meditación mindfulness, los investigadores de la Universidad John Hopkins concluyeron que el uso número uno para la meditación es el alivio de la ansiedad. Otros estudios demuestran que la meditación ayuda a una variedad de condiciones de ansiedad y depresión, incluyendo adicciones, agorafobia, trastorno por déficit de atención (ADD)/trastorno de hiperactividad por déficit de atención (ADHD), trastornos de atracones compulsivos, trastorno bipolar, trastorno de ansiedad generalizada (GAD) y ansiedad social.

En otros estudios, la meditación de atención plena ha demostrado que influye en la actividad de los químicos cerebrales, incluyendo GABA, serotonina y dopamina. Como era de esperar, los tres neuroquímicos juegan un papel en la ansiedad y la depresión.

LA MEDITACIÓN FORTALECE EL SISTEMA INMUNOLÓGICO

No es ningún secreto que el estrés crónico debilita la respuesta inmunológica. Un sistema inmunológico más débil hace que uno sea más vulnerable a la enfermedad. A medida que avanzamos, la meditación regular regula la respuesta al estrés y, a su vez, fortalece el sistema inmunológico.

Según un estudio publicado en la revista Brain, Behavior, and Immunity (Cerebro, Comportamiento e Inmunidad), un entrenamiento de meditación de 8 semanas conocido como Reducción del Estrés Basado en la Atención (MBSR, por sus siglas en inglés) “resultó en una respuesta inflamatoria post-esfuerzo significativamente menor” en los cerebros de los participantes.

La práctica meditativa prolongada hace más que fortalecer el sistema inmunológico. Los meditadores a largo plazo parecen mostrar un aumento en la actividad de una enzima llamada telomerasa, conocida por aumentar la vida útil de las células de nuestro cuerpo.

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