En la sociedad sobrecargada, estresada y sobreestimulada de hoy, millones de personas luchan contra el insomnio. Nos quedamos despiertos por la noche reflexionando sobre las preguntas importantes y triviales sobre nuestras vidas y, como resultado, perdemos un valioso sueño. Aquí hay algunas estadísticas sobre la epidemia mundial de sueño según sleepeducation.org:

30 a 35% de los adultos en los EE. UU. Tienen síntomas breves de insomnio.
Del 15 al 20% tiene un trastorno de insomnio a corto plazo, definido como que dura tres meses o menos.
El 10% tiene un trastorno de insomnio crónico, que ocurre al menos tres veces por semana durante al menos tres meses.

LOS SIGNOS COMUNES DE INSOMNIO SON:
• Fatiga
• Incapacidad para enfocar o concentrarse
• Mala memoria
• Alteraciones del estado de ánimo
• Somnolencia durante el día
• Motivación o energía bajas
• Aumento de errores o accidentes

Cuando sufrimos ataques de insomnio, solemos culpar a los factores estresantes diarios, la ansiedad, la depresión o tal vez a esa cena picante que comimos y que nos dejó con acidez estomacal. Sin embargo, ¿qué pasa si en realidad son nuestras bacterias intestinales que nos mantienen despiertos por la noche? Tenemos billones de microbios dentro de nuestro intestino delgado que gobiernan nuestra salud en general, ¿y si un desequilibrio en nuestra microbiota podría resultar en noches de sueño inquieto? Los científicos acaban de empezar a descubrir la compleja, pero importante, relación entre la salud intestinal y el insomnio, o la falta de ella.

Matt Walker, el autor de Why We Sleep y el director del Centro para la Ciencia del Sueño Humano de la Universidad de California en Berkeley, dice que los científicos no entienden completamente la relación entre la salud intestinal y el sueño. Sin embargo, sí saben que dormir mal puede causar cambios en el apetito, el peso, la resistencia a la insulina y la regulación de la glucosa . Tiene sentido, entonces, que algo tan importante como el sueño pueda afectar nuestra salud intestinal.

La falta de sueño da como resultado niveles más bajos de una hormona llamada leptina, responsable de hacernos sentir llenos, y un aumento de la grelina, una hormona que hace que dejemos de sentirnos satisfechos con los alimentos que comemos. Estos cambios en las hormonas a menudo resultan en una sobrealimentación, lo que puede llevar a la obesidad y otros problemas de salud. La falta de sueño también nos dificulta tener control de los impulsos, lo que significa que probablemente no hagamos las elecciones de alimentos más saludables.

ENTONCES, EN CONCLUSIÓN, LA FALTA DE SUEÑO DEFINITIVAMENTE PUEDE AFECTAR NUESTRA SALUD INTESTINAL.

Sin embargo, la pregunta del millón es: «¿Puede la salud intestinal afectar nuestro sueño?» Walker dice que espera que la «terapia de salud intestinal» se convierta en una nueva vía para el tratamiento en el campo de los trastornos del sueño.

El Dr. Michael Breus, psicólogo clínico y miembro de la Academia Americana de Medicina del Sueño, también cree en la conexión entre la tripa y la salud del sueño. Continúa diciendo que los científicos que estudian la relación entre el sueño y la salud intestinal han descubierto que el microbioma puede afectar el sueño de diferentes maneras: cambiando los ritmos circadianos, alterando el ciclo de sueño-vigilia del cuerpo y alterando las hormonas que regulan el sueño y la vigilia.

Breus sugiere que los probióticos (un tipo de bacteria viva) y los prebióticos (carbohidratos no digestibles que consisten principalmente en fibra) pueden aumentar las bacterias buenas en el intestino. De hecho, un estudio de científicos de la Universidad de Colorado, publicado en Frontiers of Behavioral Neuroscience , sugiere que los prebióticos podrían aumentar significativamente la calidad tanto del sueño REM como del no REM .

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Tim Spector, profesor de epidemiología genética en el King’s College de Londres y autor de The Diet Myth , también está de acuerdo con la asociación entre la buena salud intestinal y un mejor sueño. También cree, como Walker y Breus, que nuestra salud intestinal puede afectar nuestro estado de ánimo. Esto tiene sentido, ya que el 90% de la serotonina del cuerpo, la sustancia química que nos hace sentir tranquilos y felices, se produce en el intestino.

Spector dice que los científicos ya saben que las personas que tienen depresión y problemas para dormir tienen bacterias intestinales anormales. Esto sugiere una conexión entre los tres. Sin embargo, dado que muchas personas deprimidas tienen problemas para dormir y viceversa, tratar las bacterias intestinales podría ser un remedio viable para ambos problemas.

Continúa diciendo que si alimenta a su intestino con bacterias malas, tendrá un sueño perturbado.

ÉL DA ALGUNOS CONSEJOS SOBRE CÓMO MEJORAR LAS BACTERIAS INTESTINALES:
Comer alimentos reales en lugar de alimentos procesados.
Asegúrese de tener una amplia variedad de alimentos frescos en su dieta.
Intenta ser vegetariano para ver si eso puede mejorar tu flora intestinal.
Aumente la ingesta de fibra en un 50% e incluya alimentos fermentados, como el yogur, en su dieta diaria.
Coma alimentos como bayas, té verde, chocolate negro con 70% o más de cacao, café descafeinado, nueces y semillas.
Evite los bocadillos antes de acostarse.
En general, querrá comer alimentos de bajo índice glucémico antes de acostarse para que la energía se libere lentamente. Si consume alimentos altos en el GI, es probable que tenga problemas para dormir debido a las fluctuaciones en los niveles de insulina. Por lo tanto, en lugar de comer pan blanco o postre, compre un bocadillo lleno de proteínas como el pan de trigo y la mantequilla de maní.

Evite los alimentos fritos y las carnes pesadas, ya que son más difíciles de digerir. Además, no consuma cafeína demasiado cerca de la cama; Trate de tomar su última taza de café a primera hora de la tarde. Finalmente, no tengas una comida grande antes de acostarte. En su lugar, tenga su comida más grande del día en el almuerzo para que deje suficiente tiempo para la digestión antes de acostarse.

AQUÍ HAY ALGUNAS OTRAS FORMAS EN QUE TENER UN INTESTINO SANO PUEDE MANTENER A RAYA EL INSOMNIO:
1. LAS BACTERIAS INTESTINALES BUENAS DISMINUYEN LA ANSIEDAD Y LOS NIVELES DE ESTRÉS.
Muchas personas tienen dificultades para conciliar el sueño por la noche debido a una mente hiperactiva. ¿Conoce las noches en las que se acuesta en la cama y piensa en todos los problemas posibles y cómo nunca se solucionará? Sí, esas noches son las peores, y realmente pueden poner un freno a tu sueño.

Sin embargo, tener buenas bacterias intestinales puede garantizar que sus neurotransmisores y hormonas se mantengan equilibrados para que pueda tener un sueño reparador. Un estudio encontró que las bacterias intestinales buenas pueden disminuir los niveles de cortisol, una hormona del estrés que puede interrumpir el sueño si se desequilibra. Tener un intestino sano también asegura que producirás suficiente GABA, un aminoácido que te ayuda a dormir bien por la noche.

Finalmente, como dijimos anteriormente, un intestino sano significa que sus niveles de serotonina se mantendrán bajo control. Dado que la serotonina ayuda a mantener la calma, esto puede hacer maravillas para las personas que tienen trastornos del sueño o del estado de ánimo, como la depresión.

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2. AYUDA A MANTENER LOS CICLOS DE SUEÑO-VIGILIA.
La melatonina, una hormona producida en la glándula pineal que responde a los cambios de luz cada día, regula en gran medida los ciclos de sueño y vigilia. Cuando llega la noche, la glándula pineal segrega melatonina de forma natural, lo que ayuda a adormecerse en la preparación para la cama. Sus niveles de melatonina se mantienen bastante altos durante la noche y comienzan a disminuir una vez que sale el sol por la mañana, lo que lo ayuda a despertarse.

Los probióticos pueden ayudar a aumentar sus niveles de melatonina al aumentar el suministro de triptófano de su cuerpo, un aminoácido que ayuda a la producción de melatonina.

El triptófano se convierte en serotonina en el cuerpo. Los estudios han demostrado que una deficiencia de serotonina altera los ciclos de sueño y vigilia. Tener un intestino sano asegurará que sus niveles de triptófano se mantengan altos, lo que resultará en un mejor sueño.

3. UN MICROBIOMA SALUDABLE AYUDA A REGULAR EL RITMO CIRCADIANO.
Los ritmos circadianos de nuestro cuerpo son responsables de algo más que el sueño; Ayudan a controlar nuestras hormonas, la temperatura corporal, los tiempos de alimentación y más. Todo esto se establece mediante nuestro reloj biológico interno, que nuestro cuerpo regula naturalmente de acuerdo con nuestro horario de trabajo y la cantidad de luz a la que estamos expuestos cada día.

La investigación muestra que su tripa tiene su propio «programa» que está fuertemente vinculado a su ritmo circadiano; Las interrupciones en uno de los dos pueden afectar al otro.

4. AYUDA A REDUCIR EL DOLOR.
El dolor puede mantenernos despiertos a todas horas de la noche, pero ¿sabía que las bacterias intestinales sanas pueden mejorar su respuesta al dolor ? La investigación muestra que un intestino sano lleno de buenas bacterias puede disminuir la sensibilidad al dolor visceral, que es un tipo de dolor que se origina en los órganos internos. Si tiene menos dolor, dormirá mejor, lo que demuestra la importancia de tener un intestino sano.

insomnio

La fibromialgia, que se caracteriza por la rigidez y el dolor en los músculos y articulaciones de todo el cuerpo, puede causar que los pacientes sufran trastornos del sueño. Desafortunadamente, la falta de sueño a menudo empeora el dolor y se convierte en un círculo vicioso. En una investigación innovadora, los científicos han descubierto que los pacientes con fibromialgia a menudo tienen muchas bacterias malas en los intestinos, lo que podría ser el culpable de la enfermedad.

En un estudio, todos los pacientes con fibromialgia estudiados tenían un alto porcentaje de bacterias malas en el intestino.

Los probióticos pueden actuar para restaurar las bacterias buenas, lo que puede ayudar a los pacientes con fibromialgia (y a cualquier persona que sufra dolor) a dormir mejor y vivir sin dolor.

PENSAMIENTOS FINALES
Como puede ver, los científicos recién han comenzado a darse cuenta de la relación entre nuestro intestino y la salud en general. Las bacterias intestinales gobiernan tantas funciones en el cuerpo, incluida nuestra calidad de sueño. Para asegurarse de dormir bien por la noche, asegúrese de comer principalmente alimentos integrales y menos azúcar. Además, consumir una amplia variedad de frutas y verduras. Esto ayuda a que sus bacterias intestinales se mantengan robustas y, por lo tanto, sean más capaces de combatir infecciones y enfermedades.

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