La ciencia dice que el silencio es vital para nuestro cerebro

La prueba de que el ruido duele y el silencio sana. El valor del silencio es sentido por todos en algún momento de sus vidas. El silencio es reconfortante, nutritivo y acogedor. Nos abre a la inspiración y nutre la mente, el cuerpo y el alma. Mientras tanto, la locura del mundo ruidoso está ahogando nuestra creatividad, nuestra conexión interior y obstaculizando nuestra resistencia. La ciencia muestra ahora que el silencio puede ser justo lo que necesitamos para regenerar nuestros cerebros y cuerpos exhaustos.

Los estudios demuestran que el ruido tiene un poderoso efecto físico en nuestros cerebros, causando niveles elevados de hormonas del estrés. El sonido viaja al cerebro como señales eléctricas a través del oído. Incluso cuando estamos durmiendo, estas ondas sonoras hacen que el cuerpo reaccione y active la amígdala, la parte del cerebro asociada con la memoria y las emociones, lo que lleva a la liberación de hormonas del estrés. Por lo tanto, vivir en un ambiente consistentemente ruidoso hará que usted experimente niveles extremadamente altos de estas hormonas dañinas.

el silencio es vital para nuestro cerebro
El silencio es vital para nuestro cerebro

Curiosamente, se dice que la palabra ruido proviene de la palabra latina nausia, (repugnancia o náusea) o de la palabra latina noxia, que significa dolor, daño o lesión. El ruido se ha relacionado con la hipertensión arterial, las enfermedades cardíacas, el tinnitus y la pérdida de sueño. Todos hemos experimentado los efectos perjudiciales de la contaminación acústica. El ruido excesivo puede ser una gran afrenta para los sentidos físicos y hoy en día, cada vez más personas se identifican como altamente sensibles e incapaces de funcionar en ambientes caóticos y ruidosos. Pero ahora la ciencia tiene la prueba no sólo de que el ruido duele, sino también de que el silencio sana.

Los estudios demuestran que el ruido provoca la liberación de hormonas del estrés en el cerebro.

Los efectos del silencio

En 2011, la Organización Mundial de la Salud (OMS) examinó y cuantificó su carga sanitaria en Europa. Concluyó que los 340 millones de residentes de Europa Occidental (alrededor de la población de los Estados Unidos), estaban perdiendo un millón de años de vida saludable cada año, debido al ruido. La OMS también dijo que la causa principal de 3,000 muertes por enfermedad cardiaca se debía al ruido excesivo. Un estudio del profesor Gary W. Evans de la Universidad de Cornell, publicado en Psychological Science, trazó los efectos del ruido en los escolares cerca del aeropuerto de Munich. El estudio mostró que los niños expuestos al ruido desarrollaron una respuesta de estrés que en realidad les hizo ignorar el ruido. Descubrió que los niños ignoraban tanto el ruido dañino del aeropuerto como otros ruidos más cotidianos, como el habla.

Este estudio es una de las pruebas más sólidas y probablemente la más definitiva de que el ruido, incluso a niveles que no producen ningún daño auditivo, causa estrés y es perjudicial para los humanos. – Profesor Gary Evans.

Los científicos no se propusieron activamente estudiar los efectos del silencio, sino que descubrieron sus beneficios por accidente. El silencio comenzó a aparecer por primera vez en la investigación científica como un control o línea de base, contra el cual los científicos comparan los efectos del ruido o la música. El médico Luciano Bernardi estudió los efectos fisiológicos del ruido y la música en 2006, haciendo un descubrimiento sorprendente. Cuando los sujetos de su estudio fueron expuestos a los tramos aleatorios de silencio entre el ruido y la música, experimentaron un poderoso efecto. Las pausas de dos minutos eran mucho más relajantes para el cerebro que la música relajante o el silencio más largo que había antes de que comenzara el experimento. De hecho, las pausas en blanco’irrelevantes’ de Bernardi se convirtieron en el aspecto más importante del estudio. Una de sus principales conclusiones fue que el silencio se ve acentuado por los contrastes.

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El cerebro reconoce el silencio y responde poderosamente.

Muchos maestros y practicantes de meditación pueden atestiguar esto, y los maestros espirituales aconsejan a los estudiantes que hagan pausas meditativas frecuentes a lo largo del día. Aunque pensemos que el silencio es una falta de información, la ciencia dice lo contrario. El cerebro reconoce el silencio y responde poderosamente. Una investigación posterior del biólogo regenerativo de la Universidad de Duke, Imke Kirste, descubrió que dos horas de silencio al día provocaban el desarrollo celular en el hipocampo, la región cerebral relacionada con la formación de la memoria, involucrando los sentidos.

Tomando Tiempo para Desconectar

De acuerdo con la Teoría de la Restauración de la Atención, cuando se está en un ambiente con niveles más bajos de entrada sensorial, el cerebro puede `recuperar’ algunas de sus capacidades cognitivas. Con nuestro mundo digital, nuestros cerebros tienen menos tiempo para apagarse. Estamos procesando constantemente enormes cantidades de información. Las investigaciones han demostrado que las constantes demandas de atención de la vida moderna están ejerciendo mucha presión sobre nuestra corteza prefrontal, la parte del cerebro responsable de tomar decisiones, resolver problemas y más. Cuando pasamos tiempo a solas en silencio, nuestros cerebros son capaces de relajarse y liberar este constante foco.

Los investigadores encontraron que el silencio ayuda a las nuevas células a diferenciarse en neuronas e integrarse en el sistema, y que cuando experimentamos el silencio, nuestros cerebros son capaces de trabajar para comprender mejor nuestros ambientes internos y externos. Podemos dar sentido a nuestras vidas y ganar perspectiva, algo que es vital para nuestro bienestar general.

Mientras que el ruido crea estrés, el silencio alivia el estrés y la tensión en el cerebro y el cuerpo. El silencio repone y nutre nuestros recursos cognitivos. El ruido nos hace perder la concentración, los poderes cognitivos y causa una disminución de la motivación y del funcionamiento del cerebro (como lo demuestran las investigaciones sobre los efectos del ruido), pero los estudios demuestran que pasar algún tiempo en silencio puede restaurar sorprendentemente lo que se perdió a través de la exposición a un ruido excesivo. Los antiguos maestros espirituales han sabido esto todo el tiempo; el silencio sana, el silencio nos lleva a lo más profundo de nosotros mismos, y el silencio equilibra el cuerpo y la mente. Ahora la ciencia está diciendo lo mismo.

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Los beneficios curativos de la naturaleza y la quietud están bien documentados, pero ahora podemos añadir a esta búsqueda de salud y bienestar, la nutrición de nuestros cerebros. La simple pero antigua experiencia del silencio podría ser sólo el bálsamo curativo que necesitamos para sofocar nuestro loco estilo de vida moderno.

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