¿Es la depresión clínica una enfermedad degenerativa? Un nuevo estudio muestra que la inflamación en el cerebro relacionada con la depresión aumenta con el tiempo.

LA DEPRESIÓN ES UNA INFLAMACIÓN

Una nueva investigación del Centro para la Adicción y la Salud Mental (CAMH, por sus siglas en inglés) en Toronto ha revelado algo notable acerca de la enfermedad mental: años de inflamación persistente causada por la depresión que altera el cerebro de manera permanente y física. Esto puede afectar dramáticamente cómo entendemos la enfermedad mental y cómo progresa con el tiempo.

DEPRESION A LARGO PLAZO

En un estudio publicado en The Lancet Psychiatry, los investigadores encontraron que los que tenían depresión no tratada durante más de una década tenían significativamente más inflamación en sus cerebros, en comparación con los que tenían depresión clínica no tratada durante menos de una década. Este trabajo se basa en el trabajo anterior del autor principal Jeff Meyer, en el que encontró la primera evidencia concreta de que las personas con depresión clínica experimentan inflamación del cerebro.

Este estudio fue aún más lejos, demostrando por primera vez que la depresión a largo plazo puede causar cambios extensos y permanentes en el cerebro. El Dr. Meyer piensa que este estudio podría usarse para crear tratamientos para diferentes etapas de la depresión. Esto es importante porque ahora está claro que el tratamiento de la depresión inmediatamente después del diagnóstico debe ser significativamente diferente al tratamiento después de 10 años con la enfermedad.

MEJORA DE LA COMPRENSIÓN

Una vez que el médico y el paciente encuentran un tratamiento para la depresión que funcione para el paciente, el tratamiento típicamente permanece estático durante el curso de la vida del paciente. Tomando en cuenta este nuevo estudio, este podría no ser el método más efectivo.

Una imagen PET de una rebanada de cerebro humano, mostrando áreas de coloración azul y roja. Este método se utilizó para medir la inflamación causada por la depresión en este estudio.

DEPRESION A LARGO PLAZO
Una imagen PET de una rebanada de cerebro humano. Crédito de la imagen: Jens Maus

Este estudio examinó un total de 25 pacientes que han tenido depresión por más de una década, 25 que tuvieron la enfermedad por menos tiempo y 30 personas sin depresión clínica como grupo de control. Los investigadores midieron la inflamación causada por la depresión usando la tomografía por emisión de positrones (TEP), la cual puede detectar los marcadores de proteína, llamados TSPO, que las células inmunes del cerebro producen debido a la inflamación. Los que tenían depresión de larga duración tenían alrededor de 30 por ciento más niveles de TSPO en comparación con los que tenían períodos más cortos de depresión, así como niveles más altos que el grupo de control.

Muchos malinterpretan que la enfermedad mental está completamente separada de los síntomas físicos, pero este estudio muestra qué tan severos pueden ser esos síntomas. Estos hallazgos podrían desencadenar estudios similares con otras enfermedades mentales.

Incluso es posible que la depresión se trate ahora como una enfermedad degenerativa, ya que afecta al cerebro progresivamente con el tiempo: “Una mayor inflamación en el cerebro es una respuesta común a las enfermedades cerebrales degenerativas a medida que progresan, como la enfermedad de Alzheimer y la enfermedad de Parkinson”, señaló Meyer en un comunicado de prensa.

¿Tienes depresión a largo plazo? Cuéntanos tu experiencia en los comentarios.

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