El estrés se manifiesta cuando alguien experimenta niveles excesivos de presión emocional o mental. Esta presión emocional o mental crea angustia – un estado psicológico dañino que puede dañar tanto la mente como el cuerpo.

No es exagerado decir que el estrés puede matarte. Este hecho y la presencia casi universal del estrés en la vida diaria no augura nada bueno para la salud individual y pública. Considere algunas de estas alarmantes estadísticas:

El 77% de las personas experimenta regularmente síntomas físicos causados por el estrés.

El 73% de las personas experimenta regularmente síntomas psicológicos causados por el estrés.

El 33% de la gente siente que”vive con un estrés extremo”.

48% de los individuos reportan estar despiertos en la noche debido al estrés.

El 48% de las personas afirma que el estrés tiene un impacto negativo en su vida personal y profesional.

El cuerpo humano está formado por un total de 78 órganos, todos ellos divididos en 13 sistemas orgánicos “mayores”. De todos los órganos, cinco se consideran vitales: el cerebro, el corazón, los riñones, el hígado y los pulmones. ¿Por qué mencionamos esto? Porque el estrés negativo afecta a todos ellos, particularmente a los órganos vitales.

En este artículo, discutimos el impacto del estrés en 10 sistemas de órganos principales. También le proporcionaremos algunas formas efectivas de estresar el cuerpo y la mente (¡incluyendo los órganos, por supuesto!).

ESTO ES LO QUE LE PASA A TU CUERPO CUANDO ESTÁS DEMASIADO ESTRESADO

1. SISTEMA CARDIOVASCULAR

El sistema cardiovascular está formado por el corazón y los vasos sanguíneos y es un objetivo

potencialmente mortal para el estrés crónico. Las enfermedades cardiovasculares representan aproximadamente 610,000 muertes cada año en los Estados Unidos – o 1 de cada 4 muertes. De acuerdo con los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), es la principal causa de muerte tanto para hombres como para mujeres.

Más investigación continúa relacionando la enfermedad cardiovascular y el estrés. Se cree que la presencia de estrés, particularmente combinada con otros comportamientos de riesgo (por ejemplo, fumar, abuso de alcohol), aumenta drásticamente el riesgo de contraer esta enfermedad.

2. SISTEMA NERVIOSO

El cerebro y la médula espinal son “la división central” del sistema nervioso. El sistema nervioso autónomo (SNC) “tiene un papel directo en la respuesta física al estrés”; que se divide en el sistema nervioso simpático (SNC) y el sistema nervioso parasimpático (SNP).

El estrés comienza, termina y todo lo que está en medio, dentro del cerebro. El estrés inicia la respuesta de “pelear o escapar” y libera hormonas del estrés que se propagan por todo el cuerpo, haciendo que “el corazón lata más rápido, la respiración aumente, los vasos sanguíneos de los brazos se dilaten”, además de otros efectos secundarios.

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En resumen, el estrés crónico no es bueno para el cerebro.

cuando estás demasiado estresado

3. SISTEMA RESPIRATORIO

Los bronquios, la laringe, los pulmones, la nariz, la faringe y la tráquea forman el sistema respiratorio. La respuesta de lucha o huida del cerebro hace que uno respire con más dificultad, algunas veces hasta el punto de que uno experimenta hiperventilación.

Los ataques de pánico – una sensación repentina de ansiedad aguda e incapacitante – es una condición médica común en aquellos con estrés crónico.

4. SISTEMA MUSCULOESQUELÉTICO

Nuestros huesos, articulaciones y músculos conforman el sistema musculoesquelético. Como todos sabemos, el estrés hace que nuestro cuerpo se ponga tenso. En un estado agudo, esta tensión se libera y “eso es todo”, como dicen. Sin embargo, el estrés crónico “hace que los músculos del cuerpo estén en un estado más o menos constante de vigilancia”; las afecciones dolorosas crónicas y los trastornos musculoesqueléticos pueden manifestarse en este estado.

5. APARATO REPRODUCTOR

Nuestro sistema reproductivo abarca las gónadas, los órganos accesorios (por ejemplo, postrado, útero), los genitales, las glándulas mamarias y los conductos genitales (masculinos).

Tanto para los hombres como para las mujeres, el sistema reproductivo está influenciado por el sistema nervioso. En los hombres, el ANS produce testosterona y activa el sistema nervioso simpático para crear excitación. Para las mujeres, el estrés afecta negativamente a las mujeres a través de una serie de funciones: la menstruación, el síndrome premenstrual (SPM), la menopausia y el deseo sexual.

Durante los momentos de estrés, el cerebro libera cortisol que, con el tiempo, puede interrumpir el funcionamiento normal de los componentes reproductivos anatómicos.

6. SISTEMA ENDOCRINO

Las glándulas suprarrenales, el hipotálamo, el páncreas, la paratiroides, la glándula pineal, la hipófisis, los ovarios, los testículos y el timo y forman el sistema endocrino.

Una vez más, el cerebro inicia la liberación de hormonas del estrés, cortisol y epinefrina, a través del hipotálamo. Las glándulas suprarrenales, localizadas cerca de los riñones, producen cortisol y epinefrina; esto aumenta los niveles de conciencia de estrés del cuerpo.

El hígado produce glucosa durante el proceso antes mencionado, que generalmente proporcionaría ayuda durante el modo de lucha o huida. Sin embargo, este exceso de azúcar en la sangre podría llevar a la diabetes tipo 2 en grupos demográficos vulnerables, incluyendo los obesos y algunas razas (por ejemplo, los nativos americanos).

Controlar el estrés es importante para mantener un nivel normal de azúcar en la sangre – y potencialmente evitar la diabetes en ciertas situaciones.

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7. SISTEMA INTEGUMENTARIO

Este sistema incluye el cabello, las uñas y la piel. El sistema integumentario desempeña un papel importante en el mantenimiento del equilibrio del organismo, “incluyendo la protección, la regulación de la temperatura, la recepción sensorial, la síntesis bioquímica y la absorción (de nutrientes)”.

Para que el sistema integumentario funcione correctamente, también deben mantenerse otros sistemas internos. El estrés interrumpe el funcionamiento sistemático de este sistema, lo que puede provocar una disminución del flujo sanguíneo a la piel, inelasticidad de la piel, desestabilización de las funciones glandulares e interrupción de la restauración de los tejidos.

8. APARATO DIGESTIVO

El sistema digestivo incluye los órganos primarios – el esófago, el estómago, los intestinos delgado y grueso; y los órganos accesorios – el recto, el apéndice, la vesícula biliar y el páncreas.

Consumir más comida, alcohol y nicotina puede provocar reflujo ácido o acidez gástrica – un problema común para aquellos con estrés crónico. El estrés también aumenta la sensibilidad estomacal, lo que puede empeorar los síntomas mencionados anteriormente.

El estrés crónico puede llevar a que se presente dolor estomacal intenso, úlceras y otras afecciones como el síndrome del intestino irritable (SII).

MANERAS DE COMBATIR EL ESTRÉS

Aprender a manejar adecuadamente el estrés es esencial tanto para prevenir como para tratar cualquier condición médica real o potencial. A continuación se presentan algunos métodos efectivos para reducir el estrés de acuerdo con el Centro Médico de la Universidad de Maryland (UMMC).

Cambios en el estilo de vida: la reducción del estrés y los cambios positivos en el estilo de vida son inseparables. Mejorar la salud en general y la capacidad para controlar el estrés a menudo se logra a través del ejercicio regular, consumiendo una dieta bien balanceada y evitando el consumo excesivo de alcohol, cafeína y tabaco.

Métodos de relajación: UMMC es una institución académica con un enfoque agudo en métodos de relajación y terapias alternativas. Algunas de sus recomendaciones incluyen: acupuntura, respiración profunda, meditación, relajación muscular, terapia de masaje y biorretroalimentación.

Remedios herbales: Estos incluyen la aromaterapia, el consumo de valeriana – una hierba con cualidades sedantes, y el uso de la kava – una raíz que ha sido eficaz en la reducción de la ansiedad y el estrés.

(Nota: las terapias herbales no son bien toleradas por todos. Dependiendo de los antecedentes médicos anteriores y actuales, las hierbas, los suplementos y otros medicamentos homeopáticos pueden causar efectos secundarios graves. Como con cualquier tipo de tratamiento – holístico o prescriptivo – es aconsejable consultar con un médico o programar un examen físico.

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