Gratitud radical: Cómo convertir tu dolor en paz

Mi viaje a la vida en gratitud comenzó en 2010. Y permítanme decir que hasta ese momento, hasta los cuarenta y cinco años, era un quejoso, quejoso y llorón, ¡sin ninguna razón para quejarse!

Afortunadamente, me salvé de estos hábitos derrochadores y contraproducentes cuando un ministro del Nuevo Pensamiento me dio un diario en blanco una temporada de Acción de Gracias, y nos dijo que si escribíamos cinco cosas que agradecíamos durante cuarenta días, nuestra vida cambiaría exponencialmente para mejor.

Escribí obedientemente mis listas de gratitud, y oh Dios mío, mi vida cambió. ¡Funcionó! Dejé de quejarme y empecé a concentrarme en todo lo bueno de mi vida, y hay mucho.

Desde entonces:

1. He escrito cinco o diez cosas por las que estar agradecido casi todos los días durante años y años. Cada mañana y cada tarde, también reflexiono sobre lo que estoy agradecido.

2. Me he dado cuenta (y estoy agradecido) de que ahora es mi vocación y pasión compartir el poder de la gratitud para inspirar a otros.

3. Debido a mi pasión por compartir la gratitud, ¡he escrito y publicado cinco libros sobre la gratitud!

Hoy en día, mantengo mi práctica de la gratitud viva y bien, enviando diariamente por correo electrónico reflexiones de gratitud a un grupo, y también escribo cartas al Universo varias veces a la semana acerca de lo que estoy agradecido por ahora, y por adelantado. Encuentro que cada año, mi práctica de gratitud se expande. Hoy en día, a menudo escribo párrafos en lugar de una lista corta sobre lo que estoy agradecido.

¿Sabías que los estudios científicos demuestran que ser agradecido ayuda a ser más pacífico, más alegre y más saludable? Se dice que no se puede estar simultáneamente loco o deprimido mientras se está agradecido, y he descubierto que esto es cierto.

Creo que casi siempre podemos encontrar una razón para estar agradecidos, incluso cuando nos enfrentamos a tragedias, desastres inesperados, o incluso a la mala salud, una práctica conocida como «gratitud radical». Y esto también es cierto para las personas desafiantes en nuestras vidas. Aquí hay dos renuncias:

El perdón y la aceptación pueden ser a menudo la clave para encontrar la gratitud en una situación, pero estos dos conceptos no serán discutidos en este artículo. ¡El artículo sería demasiado largo!

Una advertencia más: Me doy cuenta de que hay algunas tragedias en las que una persona no puede sentir gratitud, como la pérdida de un ser querido o el abuso sexual. Puede que no funcione para todos y en todas las situaciones.

Pero la mayoría de las veces, podemos encontrar la gratitud en situaciones negativas de nuestra vida.

Mi experiencia personal de encontrar gratitud en tiempos difíciles
En el verano de 2018, Oregón (donde vivo) tuvo muchos incendios forestales devastadores. Vimos con horror e incredulidad como se acercaba cada vez más a nuestra casa. Se hizo evidente que probablemente seríamos evacuados. El humo era negro, los bomberos y la Guardia Nacional revisaban las identificaciones de todos antes de dejarlos entrar en la calle a nuestra casa.

Los vecinos y yo salimos de nuestros coches para detenernos a ver cómo se quemaban los campos y los árboles tan cerca de nuestras casas. Intenté mantener una actitud positiva, pero sólo era a media milla de nuestra casa. ¡Muy, muy aterrador! Me encanta donde vivimos, y la idea de perder nuestra casa era aterradora.

Un sábado por la tarde, mientras trataba de tomar una siesta para escapar, nuestros teléfonos empezaron a sonar y a enviar mensajes de texto diciendo que estábamos en el Nivel 3, hora de la evacuación. Salga ahora.

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Tomamos nuestros perros y mis cacatúas, el ordenador, los papeles importantes y algunas ropas y dejamos el resto. Fuimos evacuados durante seis días y pudimos volver a casa, todas las casas y los vecinos estaban afortunadamente sanos y salvos. Aquí están mis regalos de gratitud:

1. Fuimos acogidos por amigos del Centro de Vida Espiritual al que asisto, y en realidad otras ocho personas nos ofrecieron refugio también. Estoy muy agradecido por eso, y por Alison y Gary que nos hicieron sentir como en casa, ayudándome a instalar mi computadora en su casa para poder trabajar y soportando a nosotros y a nuestras desordenadas mascotas. Todos nos hicimos muy amigos a través de esta experiencia, y socializamos con ellos regularmente.

2. Ahora estoy agradecido por los bomberos y todo el personal que me ayudaron, en mi corazón, no sólo en mi cabeza. ¡Son increíbles!

3. Creo que la mayor gratitud que tengo por la experiencia del incendio forestal es que fui capaz de rendirme y dejar ir el regreso a nuestro hogar. Esta era la única manera de mantenerme cuerdo, y eso fue un regalo. Después de todo, es el amor, no las posesiones lo que importa, y lo dejé claro a través de la experiencia.

Cuando tenía treinta y cinco años, perdí a mi hermosa madre cuando sólo tenía cincuenta y siete años por el cáncer. Fue una época horrible de mi vida. Recuerdo que me desperté sintiéndome bien y luego inmediatamente sentí temor y tristeza, cuando recordé que mamá moriría pronto.

Una de las muestras de gratitud de esa época de dolor es que fui el principal cuidador de mamá, y eso me acercó mucho más a ella en esos últimos nueve meses. Mis hermanas y yo nos acercamos más por esa experiencia, y fue la primera vez que me presentaron Un Curso de Milagros, un conjunto de lecciones espirituales que cambiaron mi vida para mejor.

Mi madre tenía lo que yo llamaba «Ángeles» ayudándola desde el Centro de Sanación Actitudinal en Tiburón, CA y ellos estudiaron Un Curso de Milagros, lo que me impulsó a estudiarlo también, porque eran muy generosos e inspiradores para mí.

Además, antes de morir, mi madre pasó un tiempo reflexionando sobre su cáncer y lo que podría haberlo causado, y sintió que el hecho de haber sido una persona complaciente y temerosa toda su vida había provocado la enfermedad. Me dejó con el mensaje de no ser como ella, lo cual agradezco mucho y siempre he recordado, y cambió mi comportamiento codependiente por ello. Además, tuvimos tiempo para despedirnos, como suele hacer el cáncer, y eso también fue una gran bendición.

Un ejemplo más que cambió mi vida increíblemente en muchos sentidos fue pasar por un divorcio después de veinticuatro años. Fue una decisión muy difícil, no estaba segura de que fuera la correcta, y mi ex-marido terminó decidiendo por nosotros. Se me rompió el corazón. Tan desconsolada que finalmente busqué el Centro de Vida Espiritual en Santa Rosa, California, al que muchas personas en mi vida me habían sugerido gentilmente que asistiera porque sentían que a mí también me encantaría. Y lo hice.

Desde el momento en que entré, se me llenaron los ojos de lágrimas, al ver a toda la gente cariñosa y cálida. Mientras escuchaba la charla, me di cuenta de que este sería mi hogar espiritual el resto de mi vida, y lo ha sido.

Ahora estoy eternamente agradecido por mi divorcio. Tomé las clases espirituales vorazmente; me convertí en un practicante licenciado, ahora sirviendo en Oregon donde vivo. Tengo la bendición de enseñar clases y talleres espirituales, y en 2019, hablé en dos Centros de Vida Espiritual sobre los temas de este artículo.

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Finalmente conocí a mi segundo marido, con el que he estado durante casi veinte años, y somos mucho más compatibles. Me pidió que me mudara a Oregón y lo hice. Y estoy enamorada del bosque, los ríos y la belleza. Nada de esto habría pasado si me hubiera quedado en mi primer matrimonio. ¡Muy agradecida!

En cada uno de estos casos, algo de gratitud fue fácil de conseguir, pero más vino después. Puede llevar tiempo, incluso muchos años, encontrar la gratitud, pero buscarla ayuda a tu curación.

Quiero mencionar a varias personas conocidas y cómo encontraron la gratitud radical en sus vidas. Cada una de ellas es muy inspiradora para mí.

Viktor Frankl fue un psiquiatra que terminó en un campo de concentración durante el Holocausto, y sorprendentemente, encontró una manera de mantenerse positivo. Terminó escribiendo un libro muy impactante como resultado de su experiencia, «La búsqueda de sentido del hombre», que ha vendido quince millones de copias y, por tanto, ha impactado en la vida de muchas personas.

Su premisa es que necesitamos encontrar el sentido de la vida, y eso nos ayudará a superar incluso las situaciones más difíciles. Fue un ejemplo andante. Aquí hay una cita de su poderoso libro:

«Todo puede ser tomado… pero una cosa: la última de las libertades humanas… elegir la actitud de uno en cualquier conjunto de circunstancias, elegir su propio camino.»

Will Pye que escribió un maravilloso libro sobre el tema de la gratitud radical, La receta de la gratitud, después de que le diagnosticaran un tumor cerebral y, a través de la gratitud, se curó completamente.

Aquí hay una cita de su excelente libro:

«Al mirar nuestro ser y la historia de nuestra vida a través de la lente de la gratitud, podemos entrar en contacto con la belleza y el heroísmo inherente a cada ser humano vivo. La gratitud hacia uno mismo sustenta una compasión que nos abarca a todos».

Hay otros ejemplos también, de curación física, en los que la persona termina estando agradecida por la enfermedad. Anita Moorjani se dio cuenta a un nivel profundo de que somos amor después de una experiencia cercana a la muerte, y pudo dejar de lado su miedo al cáncer por completo, y tuvo una remisión espontánea. Es su vocación compartir sus descubrimientos con otros, y escribió un hermoso libro sobre su experiencia, Dying to Be Me, que ha llegado a millones de personas en todo el mundo.

Helen Keller siempre ha sido uno de mis héroes. Aunque era sorda y ciega a una edad tan temprana, de alguna manera siempre encontró razones para expresar su gratitud. Comparto una cita muy poderosa de ella:

«Las mejores y más bellas cosas del mundo no pueden ser vistas o incluso tocadas, deben ser sentidas con el corazón. Doy gracias a Dios por mis discapacidades. Se me ha dado tanto, que no tengo tiempo para reflexionar sobre lo que se me ha negado.»

En conclusión, creo sinceramente que casi siempre podemos encontrar gratitud incluso en las situaciones más difíciles. Puede llevar tiempo, así que ten paciencia. La vida se trata de cómo respondemos a ella, y siempre estamos en la elección, como Víctor Frankl y Helen Keller tan bellamente demuestran. Siento que mis propios ejemplos de vida también lo demuestran.

Estar radicalmente agradecido no siempre es fácil, pero vale la pena. Nuestra actitud realmente afecta a nuestras vidas, y vivir con gratitud es poderoso más allá de toda medida.

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