¿Cómo se realiza la cirugía para curar la diabetes tipo 2?

El objetivo de los médicos es «evitar el bypass» ayudando a los pacientes diabéticos a deshacerse del exceso de glucosa en el intestino delgado.

La cirugía de bypass gástrico a menudo mejora los síntomas de la diabetes tipo 2, incluso antes de que los pacientes comiencen a perder peso. ¿Por qué?

«Lo que encontramos es que el secreto para la cura de la diabetes después del bypass gástrico está en el intestino», señaló el Dr. Nicholas Stylopoulos, investigador principal de la División de endocrinología del Hospital Infantil de Boston y la Facultad de medicina de Boston, en una entrevista con Healthline. «El mensaje clave es que después del bypass gástrico el intestino se convierte en el tejido más importante para el uso de la glucosa y esto disminuye los niveles de azúcar en sangre».

Su investigación fue publicada la semana pasada en la revista Science.

Los médicos tienen la esperanza de que pueden encontrar una manera de imitar los procesos que conducen a mejoras para los diabéticos tipo 2 después del bypass gástrico sin tener que hacer la cirugía.

Intestino delgado al rescate

Así es como funciona: Después del bypass gástrico, que es una solución común para la pérdida de peso de los obesos graves, el intestino delgado comienza a producir espontáneamente una molécula llamada GLUT-1 que ayuda al cuerpo a utilizar la glucosa.

«Lo sorprendente es que esto no está presente normalmente en el intestino delgado de los adultos, sino sólo en el feto», dijo la Dra. Erini Nestoridi, investigadora del laboratorio de Stylopoulos, en una entrevista con Healthline. «Esto sucede muy probablemente porque el intestino tiene que trabajar más duro para hacer su trabajo, por ejemplo para absorber los nutrientes o para mover el alimento más abajo. Además, puede ser que el estrés mecánico de’arrojar’ los alimentos directamente al intestino, ya que el estómago es desviado, contribuya a estos cambios».

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Aunque la pérdida de peso y la mejora de los síntomas de la diabetes van de la mano, investigaciones anteriores han demostrado que la cirugía de bypass gástrico ayuda a resolver la enfermedad incluso antes de que se produzca la pérdida de peso.

Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU., la diabetes afecta a casi 26 millones de personas, más del ocho por ciento de la población. La afección puede causar daño a los ojos, los riñones y los nervios, y pone a los pacientes en mayor riesgo de ataques cardíacos y accidente cerebrovascular.

«El problema se agrava aún más si se considera que los índices de diabetes tipo 2 sólo aumentarán debido al aumento de los índices de obesidad y a que la obesidad y la diabetes tipo 2 están relacionadas», señaló Stylopoulos. «Y para añadir otra cosa aterradora, los índices de obesidad infantil se han triplicado desde los años 80, así que todas estas complicaciones empezarán a aparecer en personas más jóvenes».

Anulación del Bypass

La investigación inicial de Stylopoulos se ha centrado en las ratas. Todavía tiene que determinar si GLUT-1 también aparece en humanos que se someten a una cirugía de bypass gástrico. Luego, el equipo de investigación probará si las técnicas no quirúrgicas pueden recrear los efectos del bypass gástrico en animales.

Su objetivo es encontrar una manera de convertir el intestino delgado en un «depósito» para «verter» la glucosa del torrente sanguíneo, señaló Stylopoulos. Esa sería una forma novedosa de deshacerse de algo de glucosa circulante en el cuerpo. Esto sería una gran ayuda para los pacientes con diabetes, ya que reducir los niveles de glucosa en sangre puede prevenir las complicaciones de la diabetes.

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«Con más investigación, esperamos poder encontrar maneras de, como decimos, evitar el bypass», aseguró Stylopoulos. «Este mecanismo que encontramos es muy prometedor porque a diferencia de otros órganos, como el cerebro por ejemplo, los intestinos son fácilmente accesibles, y la vida de esas células es de sólo unos dos días, por lo que podemos estudiar y manipular fácilmente estas células sin tener problemas a largo plazo».

Charles Mobbs, profesor de neurociencia, endocrinología y geriatría de la Facultad de medicina Icahn del Centro Médico Mount Sinai de Nueva York, dijo a Healthline que el nuevo estudio podría hacer que la comunidad médica esté más dispuesta a aprobar la cirugía de derivación gástrica para tratar la diabetes, independientemente del peso corporal del paciente. Sin embargo, dijo que se necesita más investigación para averiguar por qué la cirugía de derivación gástrica hace que el intestino delgado produzca GLUT-1.

«Tal vez sea posible imitar farmacológicamente el efecto de los alimentos no digeridos para inducir el metabolismo de la glucosa en el intestino (que, por supuesto, es muy accesible a los medicamentos orales) independientemente de la cirugía», señaló Mobbs. «Esto podría llevar a una revolución en el tratamiento de la diabetes, posiblemente incluyendo tanto el tipo 1 como el tipo 2.»

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