Los beneficios de no hacer nada: cómo tomar descansos te hace más productivo y feliz

Como cultura, trabajamos demasiado. De hecho, es aleccionador darse cuenta de lo mucho que trabajamos y el poco tiempo que pasamos dándonos un respiro.

El año pasado, por ejemplo, los latinos tomaron la menor cantidad de tiempo de vacaciones en el mundo, según Expedia. Los latinos también trabajaron más horas que sus homólogos de Japón, el Reino Unido, Alemania y Canadá, según la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico.

Trabajar muchas horas y saltarse las vacaciones es sólo una parte del problema. A menudo, cuando no estamos en el trabajo seguimos «encendidos» – enviando correos electrónicos y mensajes de texto a los colegas durante las horas «apagadas». Los fines de semana hackeamos las listas de tareas, llevamos a nuestros hijos a múltiples eventos deportivos y buscamos pasatiempos con celo profesional. Nuestra constante conectividad hace que el tiempo de inactividad también sea furtivo. Como un fanático en baja, nuestras mentes giran continuamente mientras estamos en Netflix, revisando Instagram o escaneando la web.

Nuestra mentalidad sobrecargada de trabajo nos está enfermando

Todo esto me hace querer tomar una siesta. Lo cual, resulta que es algo bueno (más sobre eso en un momento). La ironía de todo nuestro exceso de trabajo es que en realidad nos hace menos productivos y menos felices. Incontables estudios muestran cómo el exceso de trabajo perjudica el rendimiento y crea problemas mentales y físicos que van desde la depresión a los problemas cardiovasculares.

Sin embargo, lo más sorprendente es que hay una miríada de beneficios al no hacer nada, o al participar en actividades y estar en el momento presente sin ninguna agenda global o meta inmediata.

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No hace mucho, por ejemplo, me ofrecí a acompañar a un amigo mío de 72 años en sus paseos alrededor de la manzana para apoyarlo en su recuperación de la cirugía de reemplazo de cadera.

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Las caminatas con su andador acolchado de pelotas de tenis eran lentas. Tuve tiempo de ver toda la hierba que se asomaba por las grietas de la acera; de fijarme en casas que de alguna manera no había visto antes y de escuchar sin prisas las historias sobre su educación. Ambos estábamos dejando que el tiempo se nos escapara, siendo más que haciendo.

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Me llamó la atención la amabilidad de nuestros paseos a flote, que me dejaron refrescado y listo para ponerme a trabajar. Y mientras que podríamos pensar que no hacer nada es improductivo, la investigación muestra lo contrario. El tiempo ocioso no es ocioso en absoluto.

¿Qué le sucede a nuestro cerebro cuando no hacemos nada?

Cuando nos damos tiempo para «ser» en lugar de «hacer» nuestro cerebro consolida el aprendizaje y nos ayuda a retener la información. Los innovadores, desde Albert Einstein hasta Mozart y el matemático Henri Poincare, hablaron de cómo los avances a menudo se producen cuando se quitan tiempo al trabajo. Mozart comentó que cuando estaba solo en un carruaje sus ideas fluían «mejor y más abundantemente».

«De dónde y cómo vienen estas ideas no sé ni puedo forzarlas», escribió.

En los últimos años, la neurociencia ha revelado que cuando el cerebro se toma un descanso de una tarea dedicada tiene la oportunidad de vincular ideas y conceptos dispares, impulsando la creatividad y la resolución de problemas.

Si alguna vez te has preguntado por qué tienes algunas de tus mejores ideas en la ducha o en la jardinería en lugar de en tu escritorio, ahora lo sabes.

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Puede parecer obvio que tomar descansos es bueno para nuestros cuerpos, pero puede que no sepas lo necesario que es el descanso para el rendimiento. Cuando la NASA estudió cómo las siestas podían ayudar a los astronautas con patrones de sueño irregulares, descubrieron que las siestas de 40 minutos aumentaban el rendimiento en un 34% y aumentaban la alerta en un 100%.

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Los mejores atletas priorizan el descanso y el sueño como la mayoría de nosotros priorizamos una taza de café por la mañana. LeBron James, por ejemplo, es un jugador de las estrellas que duerme durante el día hasta dos horas.

Hay innumerables maneras de incorporar más tiempo de descanso en la vida diaria, incluyendo paseos sin aparatos y, por supuesto, la siesta. También hay que tener cuidado.

Cómo la atención puede ayudarte a «ser» en lugar de «hacer»

En el fondo, la atención, la práctica de prestar atención al momento presente sin juzgarlo, se trata de ser más que de hacer. Cuando practicamos la consciencia, se nos invita a descansar en nuestra experiencia y permitir que nuestras mentes y cuerpos sean. A través de la atención plena podemos aprender a «hacer» un poco menos y a «ser» un poco más, dando a nuestros cerebros y cuerpos el descanso que necesitan, al tiempo que fomentamos que la calidad del ser surja más a menudo en nuestra vida cotidiana.

La atención plena también puede ayudarnos a notar los hábitos que perpetúan el exceso. Podemos, por ejemplo, notar nuestra compulsión a ocupar nuestros cerebros con nuestros dispositivos. Y en cambio, podemos detenernos, tomar unas cuantas respiraciones a propósito y ver qué más podría elegir nuestra imaginación para nosotros.

Tal vez decidamos estirarnos en el césped y ver las nubes rodar por el cielo. Tal vez nos sentemos en un café de la acera, fingiendo que estamos en París, y la gente nos mire. Tal vez nos bajemos al suelo con nuestro niño pequeño y juguemos con los Legos.

¿Quién sabe qué tipo de ideas nos pueden llegar cuando dejamos que nuestros cerebros y cuerpos se desplieguen lentamente? Podríamos descubrir, al final, que hacemos más al pasar menos tiempo encadenados a nuestros escritorios o en nuestros iPhones.

Por supuesto, el trabajo siempre nos llamará la atención. A veces, el trabajo duro es necesario y satisfactorio. Pero debemos tomarnos el tiempo para no hacer nada tan seriamente como nuestros trabajos diarios.

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