La ansiedad por el coronavirus podría ser peor que la enfermedad

La histeria que estamos sintiendo últimamente por la llegada a América del Norte del nuevo coronavirus me recuerda los temores que teníamos en torno a la crisis del SARS en Toronto en 2003 y el virus del Ébola en 2014. Si usted vivió cualquiera de estos momentos, probablemente podría recordar lo asustada que estaba la gente durante estos brotes.

Muchos canadienses reaccionaron exageradamente a situaciones que resultaron no ser tan malas como pensaban.

Con el último brote infeccioso que parece originarse en Wuhan, China, algunas personas están cayendo una vez más en la histeria. Algunos incluso están empezando a vilipendiar a las personas de origen chino. En Canadá, los banquetes del Año Nuevo Chino están siendo cancelados, y los actos de racismo están empezando a ocurrir.

La ansiedad por el virus y el juego de la culpa

En términos psicológicos, cuando las personas tienen miedo de algo que no entienden completamente y cuando sienten una falta de control sobre tal situación, quieren culpar a alguien, buscando un chivo expiatorio contra quien dirigir su miedo y su ira. El problema es que actuar contra los chino-canadienses o cualquier otra persona, para el caso, no tiene ningún efecto en la propagación real del virus o en mantener a nadie a salvo.

Los medios de comunicación son un arma de doble filo cuando se trata de difundir información. Puede ayudar a actualizarnos con las últimas noticias, pero siempre está la cuestión del miedo. Es difícil saber la exactitud de la información que recibimos y cuánta información errónea se difunde.

Una cosa que está clara ahora mismo es que la amenaza del virus parece extremadamente pequeña en Norteamérica. Sólo contamos con un puñado de casos identificados hasta ahora, y hasta la fecha, nadie en esta región ha sucumbido al virus. Las lecciones aprendidas del brote de SARS en Toronto prepararon a Canadá para este nuevo brote. Parece que hasta ahora, todos los involucrados están haciendo todo bien.

El virus Coronavirus, la Germofobia y los medios de comunicación

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Otro aspecto de la psicología humana es la tendencia a entrar en pánico por las nuevas enfermedades infecciosas.

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Eugene Beresin, escribiendo en Psychology Today sobre la histeria masiva en torno al virus del Ébola, argumenta que los medios de comunicación juegan un papel importante en la amplificación de nuestros temores sobre tales brotes.

Según el Sr. Beresin, «nosotros como sociedad pensamos mucho en los gérmenes. Hollywood sabe que pensamos mucho en los gérmenes». Añade que las películas proporcionan «un terreno fértil para nuestra imaginación cuando surgen enfermedades reales». A veces, la cola parece estar moviendo al perro histérico. La cobertura de las noticias comienza a parecerse a las propias películas».

La gente a menudo se deja llevar por sus emociones más que por la lógica y la razón. Muchos de nosotros tendemos a satisfacer nuestros miedos en lugar de centrarnos en los hechos. Pero la realidad es que todavía no sabemos lo suficiente sobre esta nueva infección para satisfacer nuestros peores temores.

Es hora de aprender sobre el Coronavirus, no de entrar en pánico:

Aunque la Organización Mundial de la Salud declaró el nuevo coronavirus como una emergencia de salud pública mundial, todavía no está claro cuán transmisible es el virus y cuál es la tasa de mortalidad real. Ahora es el momento de recopilar más datos, no de asustarse.

La ansiedad es el problema de salud mental número uno para los canadienses, y afecta a la forma en que ven una variedad de factores estresantes. Según Statista, en 2018, aproximadamente el 41% de los adultos entre 18 y 29 años, el 36% de los adultos entre 30 y 44 años y el 31% de los adultos entre 45 y 59 años sufrían un trastorno de ansiedad. Cuando aparece cualquier nuevo factor estresante, como el brote de una enfermedad infecciosa, es mucho más probable que las personas que sufren de ansiedad reaccionen de forma exagerada.

Las personas con ansiedad quieren sentir una sensación de control sobre su mundo, y se angustian cuando se sienten «fuera de control». El problema es que no podemos controlar nada. Todo lo que podemos hacer al enfrentarnos a una posible pandemia o cualquier otra situación estresante es tomar decisiones informadas y racionales dada la información que tenemos en este momento.

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Herramientas para controlar la ansiedad

Cuando trabajo con pacientes de psicoterapia que tienen problemas de ansiedad, siempre les recuerdo que la preocupación no los protege de nada; no los prepara para nada, y no evita que pase nada. Lo único que hace es hacerlos sentir miserables como si lo malo que temen ya hubiera sucedido, incluso cuando no ha sucedido y podría no suceder nunca. Otra cosa que les digo a mis pacientes es que pueden combatir la ansiedad desarrollando la confianza en sí mismos y en los demás.

La homeopatía del trabajo corporal

Cuando se trata de brotes infecciosos, les recuerdo a mis pacientes que confíen en que son capaces de aprender los hechos de la situación y luego hacer lo necesario para cuidarse lo mejor posible a sí mismos y a sus seres queridos. También necesitan confiar en que las personas en posiciones de responsabilidad están haciendo todo lo que deben para proteger al público.

Todos necesitamos calmarnos

Mientras aún estamos en las primeras etapas de recopilación de información de este nuevo brote, necesitamos reconocer que nuestra ansiedad puede estar sacando lo mejor de nosotros.

Podríamos estar sufriendo más por nuestro pánico de lo que nunca sufriremos por la enfermedad. En lugar de ir al peor de los casos, necesitamos centrarnos en los hechos, no en el miedo.

Vamos a aprender mucho más sobre el actual brote en las próximas semanas y meses. Con esta información adicional, estaremos facultados para hacer lo que podamos para mantenernos a nosotros mismos y a nuestros seres queridos a salvo. Mientras tanto, prestemos atención a las palabras del gran bardo, Taylor Swift, tomadas un poco fuera de contexto pero aún así totalmente aplicables a este caso cuando dice, «tienes que calmarte».

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