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7 Señales de advertencia de agotamiento mental y emocional

Un día largo y estresante en el trabajo, seguido de una casa llena de niños corriendo por ahí y dejando un desastre en su camino puede realmente afectar el estado mental y emocional de alguien. Pero, ¿es este agotamiento emocional y mental, junto con la depresión, algo con lo que nacemos, o está estrictamente relacionado con el trauma? Según el Dr. Zul Merali, presidente y director ejecutivo del Instituto Real de Investigación en Salud Mental, afiliado a la Universidad de Ottawa, es una combinación de ambos.

El Dr. Merali explicó, durante una entrevista telefónica: “Todos nacemos con serotonina, que se une a los receptores cerebrales. Usted puede tener mutaciones genéticas en las que podría nacer con genes que producen altos niveles de serotonina, o podrían producir bajos niveles de serotonina”. Añade: “Aquellos que nacen con bajos niveles de serotonina pueden funcionar adecuadamente, pero todo lo que se necesita es un par de eventos estresantes o traumáticos que pueden causar que se depriman o que se agoten mental y emocionalmente.”

Dicho esto, es importante reconocer las señales de advertencia de depresión y agotamiento mental y emocional. Éstos son algunos de ellos.

1. Irritación

agotamiento mental y emocional

Le pregunté al Dr. Merali si había alguna conexión entre la irritación, la depresión y el agotamiento mental. Sus primeras palabras para mí fueron que ambas estaban “intrincadamente atadas”. Explica que cuando todo va bien en la vida de alguien, no se estresan ni se preocupan por nada. Pero cuando alguien es incapaz de hacer frente a ciertas cosas, ya sean grandes o pequeñas, comienza a irritarse. Añade: “Cuando se convierte en un patrón, es básicamente la gota que colma el vaso. El estrés se vuelve demasiado para el individuo y debido a que ahora se ha convertido en parte de su vida diaria, usted permanece irritado porque no puede romper el patrón”. Una de las razones por las que esto ocurre es por el conocimiento de ciertos eventos. El Dr. Merali usó un accidente automovilístico como ejemplo. Me explicó que ciertos eventos o lugares pueden ser desencadenantes para su mente. Cuando usted recuerda un cierto lugar o evento que fue estresante o traumático, lo asocia con la forma en que lo hizo sentir. Así que si usted tiene constantemente el mismo estrés en su vida, causará que usted se agote mental y emocionalmente.

2. Falta de motivación

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Mientras hablaba con el Dr. Merali, le pregunté si pensaba que estar desmotivado era parte del agotamiento mental. Rápidamente respondió “sí” y explicó que una de las razones por las que la gente se desmotiva en la vida es por el agotamiento. Como ejemplo, hace referencia a alguien a quien le gusta correr maratones: “Si eres un velocista o un corredor que corre un maratón, no vas a tener ganas de correr una vez que lo termines, y estarás agotado”. Dice que la motivación mental y emocional es lo mismo, si estás demasiado cansado para sentirte motivado, te desmotivas. En muchos casos de agotamiento mental y emocional, especialmente la depresión, el Dr. Merali declaró que el anhedonia a menudo está presente. La anhedonia es cuando las personas pierden interés en las actividades que solían disfrutar y también han disminuido su capacidad para sentir presión.

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3. Trastorno del sueño

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Le pregunté al Dr. Merali si los trastornos del sueño podían ser un signo directo de depresión y agotamiento mental y emocional. Dijo que por su experiencia, lo son. Cuando le preguntaba a alguien cuando se daba cuenta por primera vez de que podía estar deprimido o agotado mental y emocionalmente, su respuesta era que comenzaba con la perturbación del sueño. Ahora, también menciona que podría haber dos aspectos del sueño que pueden ser una señal de advertencia; si alguien duerme demasiado, o si alguien duerme muy poco. El Dr. Merali dice que la razón por la que las personas no pueden quedarse dormidas cuando están sufriendo de depresión o agotamiento mental y emocional es que su ritmo biológico se interrumpe. También agrega que la depresión también puede estar asociada con un trastorno afectivo estacional. Esto es cuando la gente se deprime cuando el reloj cambia o el tiempo cambia y los días se acortan. Además, el Dr. Merali agrega que si alguien está tomando antidepresivos, se necesita dormir adecuadamente porque el medicamento no será efectivo si el cuerpo no está descansando adecuadamente.

4. Sin paciencia

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Como el Dr. Merali explicó anteriormente, la irritación, que también puede incluir la falta de paciencia, es un signo común de depresión y agotamiento mental y emocional. Hace referencia a la característica de la edad y a cómo la falta de paciencia y la irritabilidad son a menudo comunes entre los más jóvenes, donde la tristeza es más prominente con alguien que es mucho mayor. La razón por la cual las personas a menudo se vuelven cortas con sus colegas y familiares, de acuerdo con el Dr. Merali, es porque están abrumadas. Agrega que no tienen ganas de hablar porque su mente está en un millón de lugares diferentes y no pueden concentrarse en una sola cosa. Las cosas pequeñas se convierten en cosas grandes, y las grandes en cosas grandes.

5. Interrupción del apetito

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El Dr. Merali me explicó que el cuerpo tiene ciertas hormonas y neurotransmisores, y cuando tenemos hambre, algunas son producidas por nuestro cuerpo. Pero cuando el cuerpo tiene un desequilibrio hormonal, como los bajos niveles de serotonina, conduce a la alteración de las funciones de todas las hormonas y neurotransmisores involucrados en este proceso, lo que conduce a la pérdida de apetito. Agrega que la leptina y la grelina juegan un papel esencial en la regulación de su apetito. Por lo tanto, cuando usted tiene niveles altos de leptina en la sangre, su apetito se reduce, y cuando tiene niveles altos de grelina, su apetito aumenta.

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6. Tristeza

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La tristeza está más asociada con la generación mayor, según el Dr. Merali. Explica que la razón por la que las personas se ponen tristes cuando están deprimidas o mental y emocionalmente exhaustas es que no pueden manejar el estrés asociado con ello. Cuando usted se agota mental y emocionalmente, su mente se está acelerando pero usted está tratando de hacer que se detenga. El Dr. Merali agrega que esta sensación abrumadora hace que las personas se descompongan y a menudo lloren hasta que se cansan demasiado para liberar más emoción. Las personas con frecuencia tendrán niveles bajos de serotonina si están experimentando tristeza extrema.

7. Usted se enfoca hacia adentro en lugar de hacia afuera

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El Dr. Merali me explicó que alguien que está deprimido o mental y emocionalmente exhausto tenderá a enfocarse en las cosas que lo reflejan en su interior en lugar de mirar el panorama general. Todo se vuelve sobre ellos, incluso cuando no debería. Añade que las personas también se aislarán y se separarán del resto del mundo. En realidad, estar cerca de la gente y hablar es una de las maneras de tratar la depresión o el agotamiento mental y emocional, agrega el Dr. Merali. Pero para alguien que lo sufre, no lo ve de esa manera. Ellos ven la interacción social como otra carga que se sumará a su estrés.

Tratamiento de la depresión, agotamiento mental y emocional

Según el Dr. Merali, el ejercicio y la meditación son buenos tratamientos para la depresión y el agotamiento mental y emocional. Pero agrega que cuando alguien está experimentando cualquiera de esas condiciones, la falta de motivación podría estar presente también, así que es más fácil decirlo que hacerlo. Él enfatiza que la gente necesita tratar de ver más allá de la falta de motivación y ver que los beneficios para la salud física del ejercicio y la meditación no sólo ayudarán con su condición sino que también pueden ayudar a prevenir que otros problemas de salud ocurran. Además, el Dr. Merali también sugiere que las personas deben considerar “tratamientos de conversación” en los que discutan sus problemas a través de una intervención con amigos y familiares o hablen con un psicólogo o terapeuta.

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