Oops! It appears that you have disabled your Javascript. In order for you to see this page as it is meant to appear, we ask that you please re-enable your Javascript!

Investigadores revelan cómo el ajo mata las células del cáncer de cerebro

¿QUÉ ES EL CÁNCER CEREBRAL?

El cáncer cerebral es una enfermedad caracterizada por la presencia de células malignas (cancerosas) en el tejido cerebral. Las células cancerosas generalmente afectan las funciones corporales y cognitivas, incluido el control muscular, la memoria, la respiración y otros.

Los tumores compuestos de células cancerosas se denominan tumores malignos . Los tumores no cancerosos se llaman tumores benignos . Los tumores malignos someten de manera efectiva a las células sanas, tomando su sangre, nutrientes y espacio en el cuerpo.

El cáncer de cerebro, aunque grave, es bastante raro. Los estudios estiman que la enfermedad representa menos del 1.5 por ciento de todos los casos nuevos de cáncer. Según el Instituto Nacional del Cáncer, hay aproximadamente 23,770 casos nuevos y 16,050 muertes por cáncer cerebral cada año.

CÁNCER DE CEREBRO “GRADOS”

A los tumores cerebrales se les asigna un “grado” (I a IV, o 1-4) que denota su apariencia microscópica y nivel de gravedad. Los grados son los siguientes:

I: tejido celular benigno; las células crecen lentamente y se ven casi idénticas a las células cerebrales normales.

II: células malignas; Las células parecen más diferentes de lo normal en comparación con las células de grado I.

III: las células malignas se ven bastante diferentes en comparación con las células cerebrales normales (“anaplásicas”). Se diseminan a las células malignas más rápido que los grados I y II.

IV: las células malignas parecen altamente anaplásicas. Las células crecen rápidamente.

Las células benignas crecen a un ritmo más lento que las células malignas; sin embargo, las células benignas ubicadas en áreas vulnerables pueden ser potencialmente mortales y aún requieren tratamiento. Algunos tumores malignos, aunque no todos, responden de manera prometedora al tratamiento (más sobre esto más adelante).

Investigadores revelan cómo el ajo mata las células del cáncer de cerebro 1
Cáncer cerebral

TIPOS Y ETAPAS DE CÁNCER CEREBRAL

Los tipos de cáncer cerebral reciben clasificación según el área de origen. Por ejemplo, el “cáncer del tronco encefálico” tiende a desarrollarse alrededor de la médula oblonga, la protuberancia y el cerebro medio cerca de la médula espinal. Los tipos primarios de cáncer cerebral incluyen glioblastoma , glioma, meningioma, meduloblastoma, adenoma hipofisario y schwannoma vestibular .

Los tumores cerebrales metastásicos se originan en otras áreas del cuerpo, como el pulmón o el sistema linfático. Están formados por células que se diseminan (metastatizan) desde otros órganos o áreas del cuerpo. Los cánceres metastásicos del cerebro son más comunes que los tipos primarios enumerados anteriormente. (2)

¿QUÉ CAUSA EL CÁNCER DE CEREBRO?

Como se mencionó, el cáncer cerebral primario se origina en las regiones neurológicas del cuerpo. Más específicamente, los tumores cerebrales surgen de múltiples tipos de tejido cerebral, por ejemplo, astrocitos y células gliales. Los tumores metastásicos se forman a partir de células cancerosas que se diseminan (metastatizan) desde otras áreas del cuerpo.

A pesar de este conocimiento, al igual que con casi todos los otros tipos de cáncer, los científicos no pueden identificar los catalizadores del cáncer cerebral. Los datos científicos no muestran que ciertos grupos demográficos están en mayor riesgo de desarrollar cáncer cerebral que otros.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de que alguien desarrolle cáncer cerebral:

AÑOS:
Los niños y adultos mayores (mayores de 55 años) desarrollan tumores cerebrales más que los adultos y adolescentes de mediana edad. Sin embargo, cualquier persona de cualquier edad puede tener un tumor cerebral.

EXPOSICIÓN:
Hay poca evidencia, pero podría haber un posible vínculo entre un mayor riesgo de cáncer y la exposición a algunas sustancias, como disolventes, pesticidas y caucho.

GÉNERO:
Los hombres son más propensos que las mujeres a desarrollar un tumor cerebral, pero las mujeres son más propensas al meningioma.

GENÉTICA:
Se estima que alrededor del 5 por ciento de los tumores cerebrales son atribuibles a una historia familiar de afecciones, que incluyen la neurofibromatosis , el síndrome de carcinoma de células basales nevoide , la esclerosis tuberosa , el síndrome de Turcot y la enfermedad de von-Hippel-Lindau.

RAZA Y ETNIA:
Los adultos blancos tienen un mayor riesgo de desarrollar tumores cerebrales que los adultos de otras razas, sin ciertos tipos, como el meningioma. Algunas de las diferencias étnicas en el riesgo son sorprendentes; por ejemplo, los europeos del norte tienen el doble de probabilidades de desarrollar un tumor cerebral que los japoneses.

RADIACIÓN:
La exposición a la radiación ionizante en un entorno clínico (como a través de rayos X) es un factor de riesgo para desarrollar cáncer cerebral.

TRAUMA:
Los estudios muestran un vínculo entre el traumatismo craneal y el meningioma. La predisposición a las convulsiones también parece ser un factor de riesgo para el cáncer cerebral.

VIRUS:
Se cree que el virus de Epstein-Barr, generalmente asociado con la mononucleosis (mono), es un factor de riesgo para el linfoma del SNC. Se han descubierto altas concentraciones de citomegalovirus (CMV) en el tejido del tumor cerebral. Sin embargo, los científicos advierten que se necesita más investigación sobre el posible vínculo entre la exposición al virus y el desarrollo de cáncer cerebral.

¿ES EL AJO LA RESPUESTA?

“Los investigadores generalmente están de acuerdo en que el ajo, utilizado durante miles de años para tratar enfermedades humanas, puede reducir el riesgo de desarrollar ciertos tipos de cánceres”. – Cell Press

(Nota: si bien parece haber algunos beneficios potenciales, es necesario realizar una investigación individual antes de decidir sobre cualquier opción de tratamiento).

Los investigadores han estado diciendo durante años que el ajo sirve como un potente antídoto para ciertos tipos de cáncer. Además de supuestamente neutralizar ciertos tipos de cáncer cerebral, se ha descubierto que el ajo reduce el riesgo de cáncer de mama, colon, esófago, páncreas y estómago.

Los científicos creen que el compuesto Allium sativum , o alicina, le da al ajo sus potentes propiedades medicinales. Según un estudio publicado en la revista Vitro Pharmacology , la alicina tiene potentes características antioxidantes, antiinflamatorias, antifúngicas y antibacterianas. Los investigadores en el estudio también observan el efecto inhibitorio de la alicina en las proteínas de la membrana cerebral, las acuaporinas, que desempeñan una función crítica en el desarrollo del cáncer cerebral. Fue esta acción inhibitoria sobre las acuaporinas lo que llevó a los científicos a concluir que “la alicina puede ser un potente tratamiento específico para el cáncer de cerebro”. (5)

UN POSIBLE AVANCE

En un estudio, investigadores de la Universidad Médica de Carolina del Sur (MUSC) descubrieron que otro compuesto en el ajo, el trisulfuro de dialilo (DATS), es un arma potencial contra el glioblastoma. El glioblastoma es el tipo de cáncer cerebral más agresivo, con una esperanza de vida de alrededor de 14 meses.

El estudio MUSC, publicado en 2013 por el Journal of Neuro-Oncology es quizás el que hace el mejor caso para el desarrollo de fármacos con compuestos de ajo. En el laboratorio, se encontró que el compuesto DATS reduce el tamaño de las células tumorales de glioblastoma en un 60 a 74 por ciento. Actualmente, el medicamento más eficaz utilizado en el tratamiento de los tumores cerebrales, Avastin, produce una tasa de respuesta de la mitad: solo del 30 al 40 por ciento.

La Dra. Arabinda Das, autora principal del estudio, comenta sobre estos hallazgos: “Cuando se obtiene una respuesta que reduce el tumor en ese tipo de porcentaje, no puedo destacar lo emocionante que sería si eso se tradujera en una verdad clínica”. . (El estudio) mostró la eficacia y fue bastante impresionante “.

Se cree que el compuesto DATS desarrollado por el Dr. Das funciona al obstruir las vías utilizadas por una gran parte de las células tumorales para proliferar. Las células de glioblastoma son el tipo más agresivo de células cancerosas debido a los múltiples canales que utilizan para invadir los tejidos sanos del cerebro. “En pocas palabras, (las células de glioblastoma) tienen muchas estrategias … para evadir los tratamientos de defensa inmune del cuerpo, evadir los tratamientos que podemos administrar y, lo más importante, desarrollar una resistencia a los tratamientos que administramos”, dice el Dr. Pierre. Giglio, un neurooncólogo en MUSC y coautor del estudio.

Cerrar menú

Comparte con un amigo