¿Podría la música ayudarnos a ser más empáticos?

El sonido de la empatía

La música parece ser un pegamento social. Piense en cómo las canciones de amor mejoran nuestros sentimientos románticos, cómo las bandas de música intensifican nuestra afinidad por el equipo local, o cómo los enormes conciertos de rock nos hacen sentir uno con una multitud de miles. La música tiene un poder especial para aumentar nuestro sentido de conexión y ayudarnos a afiliarnos con otros.

¿Pero por qué? ¿Qué está sucediendo en nuestros cerebros que hace que un conjunto aislado de sonidos resuene de esta manera? Un nuevo estudio de neurociencia tuvo como objetivo descubrirlo.

En el estudio, los investigadores escanearon los cerebros de veinte estudiantes universitarios utilizando la tecnología fMRI mientras escuchaban clips musicales muy cortos, algunos familiares y otros desconocidos para ellos, y otros que podrían gustarles o disgustarlos, según lo que los investigadores pudieron recopilar sobre su musical. gustos La idea era ver cómo los cerebros de las personas respondían a estos diferentes tipos de música y luego comparar esos patrones neuronales.

Luego, las personas calificaron la música que escucharon e informaron sobre cuán empáticos eran en la vida cotidiana, es decir, cuánto tendían a sentir simpatía por los demás en peligro y eran capaces de tomar la perspectiva de otra persona. Los investigadores sospecharon que la empatía, un factor importante en el desarrollo de las relaciones sociales, que crea un patrón distinto en el cerebro cuando las personas lo experimentan, podría influir en la forma en que procesamos la música.

Los centros de recompensa

Analizar los escáneres cerebrales reveló algunos patrones interesantes. Las personas altamente empáticas tendían a tener una activación significativamente mayor en sus cerebros en general y, específicamente, en los centros de recompensa del cerebro cuando escuchaban la música familiar que les gustaba, lo que significa que parecían encontrar música más placentera que las personas con poca empatía. También tenían una mayor activación en las partes del cerebro implicadas en el procesamiento de la información social, como cuando intentas entender la perspectiva de otra persona o lo que podría estar sintiendo.

Empatía y música: Las personas que son altamente empáticas procesan la música de manera diferente en sus cerebros.

Según el investigador principal, Zachery Wallmark, de la Universidad Metodista del Sur, este hallazgo es enorme. Sugiere que la música se procesa utilizando la misma arquitectura neural que se usa para la empatía y otras tareas sociales, y que la música probablemente se “acurrucó” (en un sentido evolutivo) sobre los sistemas neurales que evolucionaron para ayudarnos a navegar nuestro mundo social . El explica:

Cuando escuchamos música o nos involucramos en la música, es esencialmente un compromiso social. Las personas con mayor empatía, que son más sensibles al estímulo social, escuchan música como si estuvieran presentes en la presencia virtual de otra persona.
Curiosamente, las personas altamente empáticas también parecían apreciar la música desconocida más que las personas menos empáticas, al menos cuando clasificaban la música después de escucharla. Eso es particularmente interesante, ya que las personas tienden a obtener menos recompensa y disfrute de la música desconocida. Sin embargo, aunque las personas empáticas dijeron que les gustaba más la música, sus cerebros contaban una historia diferente, sin una mayor activación en sus centros de placer, como cabría esperar.

¿Porqué es eso? Wallmark no lo sabe con seguridad; él dice que es posible que las personas altamente empáticas quieran parecer más agradables a los investigadores, por lo que evalúan la música que no les gusta más positivamente, a pesar de que realmente no la disfrutan.

Las personas con mayor empatía parecen obtener más felicidad con la música.

Pero también es posible que estén más dispuestos a darle una oportunidad a la música. Él y sus colegas notaron un patrón distinto cuando las personas altamente empáticas escuchaban música que no les gustaba, ya sea familiar o no: tenían una mayor actividad en la corteza prefrontal dorsolateral del cerebro , un área responsable de disminuir los sentimientos intensos, dice Wallmark.

Nuestra interpretación es que cuando las personas con alta empatía escuchan música que no les gusta, están frenando sus emociones negativas y tratando de dar a la música el beneficio de la duda.
¿Eso significa que escuchar música podría ayudarnos a ser más empáticos con los demás, para darles el beneficio de la duda? A Wallmark le gustaría probar esa idea en futuros estudios. Señala investigaciones previas que muestran que la música parece aumentar nuestras reacciones empáticas, y es optimista de que esto es cierto.

El estudio de Wallmark se suma a la creciente evidencia de que la música desempeña un papel especial en la vinculación social. Aunque la gente de la cultura occidental a menudo disfruta la música de forma pasiva en la radio o en nuestros teléfonos inteligentes, dice Wallmark, probablemente tenga un valor más profundo para los humanos más allá del placer estético.

[Música] puede ser este ingrediente crucial que evol