La meditación en la escuela mejora las habilidades críticas de aprendizaje

Una nueva investigación muestra que los programas de atención plena en el aula pueden ayudar al desarrollo de las habilidades de la función ejecutiva en los niños pequeños, a la vez que les ayudan a lidiar mejor con el estrés.

Cada vez más niños en desarrollo muestran signos de estrés cuando ingresan a la escuela, lo que hace que sea más importante que nunca enseñar a los jóvenes estudiantes las herramientas de la resiliencia emocional. Una nueva investigación realizada en Australia revela que la educación para la atención plena durante el día escolar puede ser beneficiosa para los estudiantes de primaria, ya que les ayuda a desarrollar habilidades que les ayudan a prosperar en el aula y más allá de ella.

Hay tres habilidades críticas que se desarrollan en la primera infancia: prestar atención y recordar información, ir y venir de una tarea a otra y comportarse adecuadamente con los demás. Estas habilidades se conocen como funciones ejecutivas y son esenciales para tareas más avanzadas como la planificación, el razonamiento, la resolución de problemas y las relaciones sociales positivas.

La mayor parte de lo que sabemos sobre los efectos de la práctica de la atención plena en la mente, las emociones y el comportamiento proviene de estudios con adultos. Aunque sabemos que las intervenciones basadas en la atención plena en las escuelas pueden ser útiles para los niños, sabemos poco acerca de cómo estas intervenciones afectan la función ejecutiva. Los investigadores de la Universidad Griffith de Australia decidieron averiguarlo.

 

 

En el estudio, 91 estudiantes de kindergarten a segundo grado participaron en un programa de atención plena en el aula. Aproximadamente dos tercios de los niños recibieron lecciones durante la primera parte del estudio, y el otro tercio, que formaba parte del grupo de control, fue colocado en una lista de espera y recibió instrucción más tarde. Al final del semestre, los investigadores compararon a los niños que inicialmente recibieron entrenamiento de atención plena con los estudiantes del grupo de control.

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El programa mindfulness fue diseñado para impulsar el desarrollo de las habilidades de la función ejecutiva a partir de lo que los maestros ya están haciendo en el aula. Cada día, los profesores realizaban una «práctica básica» (escuchar el sonido de un carillón) al principio del día, después del recreo de la mañana y después de la comida durante todo el curso escolar. También tenían la libertad de complementar las lecciones en materias académicas típicas como la lectura o las matemáticas con una variedad de actividades basadas en la atención para ayudar a los niños a mantener la calma, como tomar momentos de atención, leer libros como «Mindful Monkey, Happy Panda», dibujar dibujos y hacer marionetas. Los estudiantes también practicaron ejercicios de respiración y exploración corporal, y tenían sus propios diarios de atención plena.

Los estudiantes en las aulas de mindfulness fueron más capaces de prestar atención, regular su comportamiento, cambiar entre tareas, planificar, organizar y monitorear sus respuestas.

Los profesores del estudio tenían poca o ninguna experiencia previa en impartir lecciones de atención plena. Recibieron una sesión de capacitación de medio día, consultas semanales y un manual del programa mindfulness que incluía guiones y materiales para enseñar a los niños pequeños a ser conscientes.

Los estudiantes de ambos grupos se sometieron a una serie de exámenes computarizados antes y después del semestre para ver si diferían en sus habilidades de funcionamiento ejecutivo. Estas pruebas incluían tareas de atención, en las que los niños miraban a un pez en medio de una pantalla y tenían que decir si los otros peces presentados apuntaban en la misma dirección o en dirección opuesta. También tenían que ordenar las imágenes de las tarjetas por forma o color. Por último, se les pidió a los maestros que llenaran cuestionarios sobre el comportamiento de los estudiantes, el bienestar emocional, las relaciones con sus compañeros, la atención y el comportamiento prosocial.

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Los resultados del estudio mostraron que los estudiantes en las aulas de mindfulness eran más capaces de prestar atención, regular su comportamiento, cambiar de tarea, planificar, organizar y monitorear sus respuestas que los niños del grupo de control. Los estudiantes en el programa mindfulness también fueron calificados por sus maestros por tener mayores habilidades de atención y concentración, así como un comportamiento más prosocial. No se encontraron diferencias significativas entre los grupos en los informes de los maestros sobre problemas emocionales o de conducta, o dificultades en las relaciones con los compañeros.

Estos resultados son particularmente importantes a la luz del hecho de que la primera infancia es un momento crítico para el desarrollo de las capacidades de funcionamiento ejecutivo, que son fundamentales para la prosperidad académica y social. También muestran que los maestros de escuela pueden integrar efectivamente las prácticas de atención plena en las actividades del aula a lo largo de la jornada escolar con muy poca capacitación. El parto en la escuela puede permitir que los niños que de otra manera no recibirían instrucción de atención plena se beneficien de sus efectos.

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