«No es la gente feliz la que está agradecida. Es la gente agradecida la que es feliz». ~ Desconocido

Solía ser un quejoso, un buscador de fallas, un gruñón. Me quejaba cientos de veces al día sobre asuntos mundanos, ya fuera por el clima, el tráfico o mi marido.

Me quejaba cuando mi esposo no me ayudaba en la casa, y me quejaba cuando él me ayudaba. Me llevó algún tiempo darme cuenta de que no era él o su falta de habilidades de limpieza lo que me hacía infeliz. Era infeliz porque me estaba convirtiendo en una persona desagradecida.

Tengo algunos recuerdos cariñosos y no tan cariñosos de mi infancia. Cuando era niño, mis padres me obligaban a comer verduras verdes y limitaban mi televisión y mi tiempo de juego. Querían que estudiara y hiciera mi tarea, y me hacían dormir todas las noches a las 8:30 PM. Pero todo lo que quería era libertad, libertad para hacer los deberes y libertad para hacer lo que quisiera.

Tenía nueve años cuando expresé por primera vez mi ingratitud a mis padres. Un día, después de la escuela, en lugar de abordar el autobús escolar que me llevaría a casa, abordé el que me llevó a la casa de mi amigo. Pensé que esto sería el final de los horribles vegetales y la aburrida tarea. Pero las cosas no salieron según lo planeado.

El padre de mi amigo se puso en contacto con mi padre, que condujo para llevarme de vuelta a casa. Mientras miraba nerviosamente a mi papá salir del auto, noté que la preocupación estaba grabada en su cara. Puso suavemente sus manos protectoras sobre mis hombros y dijo: «Ven, vámonos a casa». Volvimos a casa en silencio, y poco a poco la culpa llegó a mi corazón.

Cuando nos acercamos a casa, miré a través de las ventanas del auto y vi una figura cansada y delgada de pie junto a la puerta de la casa, mi mamá. Me bajé del auto y tímidamente di un paso hacia ella. Mirando sus ojos húmedos, grité con cautela: «Mamá».

me quejo menos y agradezco más

Ella me tomó en sus brazos y me abrazó fuertemente, mientras lloraba en mi camisa de la escuela. Mientras mis pequeñas manos la sostenían me di cuenta de mi error.

Hoy, cuando miro hacia atrás a ese incidente, me doy cuenta de que de niño daba por sentado todo lo que mis padres hicieron por mí.

En un mundo donde a las niñas se les niega la educación, a veces enterradas vivas, donde los orfanatos se llenan de niños abandonados por sus padres, aquí estaban mis padres que se ocuparon de todas mis necesidades y me prepararon para el futuro. En este mundo injusto, fui bendecida con padres que me dieron una oportunidad justa de vivir, crecer y prosperar.

Mis padres plantaron las primeras semillas de gratitud cuando yo todavía era un niño. Pero no fue hasta que alcancé la maternidad que realmente comprendí la importancia de mostrar gratitud.

Como toda madre primeriza, pasé momentos de ansiedad cuidando y criando a mi bebé. Con mi hija hiperactiva, las cosas parecían una batalla interminable, con paredes pintadas con lápices de colores, manchas de jugo de zanahoria en la alfombra, humectantes y lápices labiales probados en cada mueble, y juguetes esparcidos por todas partes.

Anhelaba la paz, anhelaba descansar, y anhelaba una casa limpia. Me quejé y me quejé de que ser madre era el trabajo más duro del mundo.

Hasta que un día visité a un amigo cuyo hijo de seis meses fue admitido en el hospital, ya que le diagnosticaron distrofia muscular, un trastorno genético que afecta a todos los músculos, incluidos los músculos del corazón.

Ese pequeño bebé yacía en una cama inmóvil, atado a un monitor cardíaco. Fue desgarrador ver a la afligida madre coaccionar y rogar a su frágil bebé que se despertara, llorara, llorara, llorara, hiciera algo, cualquier cosa, mientras que él no hacía nada. Se quedó ahí tumbado, inmóvil.

Mientras estaba allí de pie, mirando impotente, una imagen de mi pequeña hija, el diablo, garabateando en las paredes, resplandeció en mi mente.

¿De qué me había estado quejando? ¿Un niño activo, un niño sano? ¿No es esto por lo que había rezado cuando la esperaba? Seguramente, habría muchas mujeres en este mundo que darían cualquier cosa por mis noches de insomnio y mi desordenada casa.

A partir de ese día, cuando mi hija no podía dormir ni siquiera a las dos de la madrugada, no me quejaba. De hecho, mientras la abrazaba y le besaba la frente, estaba agradecida de saber que tenía un don tan maravilloso.

Es la naturaleza humana olvidar nuestras bendiciones y concentrarnos en nuestros problemas, pero cuando nos quejamos, nuestra mente se sumerge en la negatividad, y como un efecto dominó todos los que nos rodean se ven afectados por ello.

El fundador de Panasonic, Konosuke Matsushita, a menudo finalizaba una selección de candidatos haciendo su famosa pregunta final. «¿Crees que has tenido suerte en tu vida?»

El propósito de esta pregunta, según él, era comprender si el candidato estaba agradecido por las personas que lo ayudaron en su vida. Él creía que esta actitud de gratitud en los empleados conduce a un ambiente de trabajo feliz, lo que a su vez aumenta la productividad de la empresa.

La mayoría de nosotros tendemos a conectar la felicidad con eventos importantes, como una promoción o ganar la lotería. Pero estos eventos no suceden a menudo. La gratitud es lo que hace que nuestra vida sea más rica, más bella y mucho más feliz a medida que empezamos a disfrutar de las pequeñas cosas de la vida.

A menudo damos por sentadas a las personas en nuestra vida, o nos quedamos atrapados en quejas y murmuraciones. Es verdad, mi marido puede ser perezoso a veces, mis padres me regañan, mis hijas adolescentes nunca me escuchan, y yo tengo algunas amigas locas, pero ¿sabes qué? Mi vida está incompleta sin todos ellos.

La vida es una celebración. Cuando amamos todo lo que tenemos, tenemos todo lo que necesitamos. Por lo tanto, hagamos que este viaje de la vida valga la pena y demos ese gran salto de la queja a la gratitud.

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