«¡Nunca pierdas el tiempo haciendo algo importante cuando hay una puesta de sol afuera bajo la cual deberías estar sentado!» ~C. JoyBell C.

«Tienes que serlo».

En ese momento no entendí las palabras de mi maestro. Mi identidad se entrelazaba con mi ambición.

Luché contra el vacío interior sobrecargando mi calendario.

Luché contra la soledad al no dejar nunca tiempo para estar conmigo mismo.

Luché contra la depresión tratando de hacer más.

Nada de esto funcionó.

Y la respuesta se repitió, callada y fuerte: «Tienes que serlo».

Afortunadamente, mi maestra era demasiado sabia para decirme que sólo hiciera menos cuando podía ver que me aferraba al trabajo como un salvavidas. En vez de eso, ella me mostró gentilmente dónde buscar más.

Estas son algunas de las lecciones que aprendí hace más de treinta años cuando mi maestra me desafió a encontrarme con ella en un terreno vacío, a poca distancia de mi casa, al lado de una concurrida carretera suburbana de Phoenix. Día tras día, mirábamos juntos la puesta de sol.

atardecer

Lección 1: Vivir en profundidad.

Había hermosos parques en el área donde yo vivía. La mayoría de la gente habría elegido un entorno profesionalmente ajardinado, con bancos, e incluso una fuente, para ver la puesta de sol.

Pero eso era demasiado parecido a mi vida demasiado cuidada.

En vez de eso, nos sentamos en el suelo. El único paisaje del que se podía hablar era el de la artemisa que salpicaba ese lote.

Y fue mágico.

Conduciendo por ese terreno vacío a 15 millas por hora, parecía desolado. Seco. Implacable. Pero moviéndome a través de ella paso a paso, descubrí la vida.

Observé los pájaros y los lagartos. Descubrí pequeñas flores del desierto. El olor de la salvia impregnaba todo. Bajo la superficie de lo que parecía muerto estaba la belleza que había estado buscando.

Mis pies en el suelo me llevaron, paso a paso, fuera de las inseguridades y el desaliento en mi propia cabeza. Poco a poco, sin palabras, empecé a creer en algo vivo y hermoso en mí también.

Debajo de las capas de actividad, soledad y dolor, vislumbré la felicidad, y estaba listo para vivirla de nuevo.

Lección #2: La mejor parte del día probablemente no está en el horario.

La vida es un proceso, no un acontecimiento.

Sin embargo, nuestra cultura nos socializa para que funcionemos como si la alegría pudiera predecirse, programarse y completarse en incrementos ordenados.

Los atardeceres se rebelan contra el calendario de google.

La hora del atardecer cambia de un día para otro a medida que avanza la estación. La única manera de experimentar la puesta de sol es estar atento a lo que está sucediendo en el mundo natural, y adaptarse.

Es una práctica para toda la vida, cuando la gente nos necesita en momentos incómodos, y las oportunidades surgen cuando menos las esperamos.

Es una invitación a escuchar a nuestros propios corazones sobrecargados. Notar los ritmos de nuestros espíritus, ya sea que necesitemos tranquilidad o compañía, desafío o descanso.

Sobre todo, es un recordatorio para abrirse a la felicidad que tenemos delante.

lecciones de vida que aprendí al ver las puestas de sol

Había pasado por la vida diciéndome a mí mismo que sería feliz una vez que alcanzara el siguiente hito o alcanzara la siguiente meta. El problema era que la línea de meta cambiaba constantemente. Tan pronto como llegué a una meta, la reemplacé por otra.

Observar las puestas de sol interrumpió ese patrón al interrumpir literalmente cualquier otra cosa que hubiera programado y entrenarme para detenerme, mirar a mi alrededor y notar la belleza.

¿Cuánta felicidad te falta porque no tienes tiempo de notarla?

Lección 3: Se trata del desarrollo.

Enfrentemoslo: A nadie le importa si ves la puesta de sol. No es un logro incluirlo en un currículum vitae, ni siquiera un elemento de una lista de verificación.

Y ese es el punto.

El valor de ver una puesta de sol radica en estar presente a lo largo del proceso. Y cada parte de ese proceso es hermosa. La vida es la misma.

A menudo, queremos saltar hacia adelante a través de las partes que son lentas o dolorosas o solitarias, y congelarnos en un solo momento de logro. O idealmente, consumar la alegría.

Pero la vida sigue moviéndose. Y eso está bien.

lecciones de vida que aprendí al ver las puestas de sol

Hasta la invitación de mi maestro, no creo que nunca me hubiera tomado el tiempo de sentarme y ver una puesta de sol completa de principio a fin. Ciertamente no lo hacía con regularidad.

En un buen día podría haber levantado la vista y notado un momento de belleza en el cielo occidental. Puede que incluso haya sacado una foto. Pero luego volví a lo que sea que estuviera haciendo.

Observar todo el proceso es diferente.

Aprendí que no hay un solo momento. El horizonte vespertino es un tapiz en constante cambio. Y es la interacción de luz y oscuridad, de cielo claro y nubes, lo que crea la belleza.

Así también en nuestras vidas. La alegría se despliega en una mezcla de luz y oscuridad, y cada parte del viaje es hermosa.

Lección 4: Crear recuerdos.

Muchas cosas sobre mi adolescencia son borrosas. Pero no esas noches sentados bajo una artemisa mirando la puesta de sol. Las relaciones se nutren y las lecciones se transmiten cuando intencionalmente creamos recuerdos.

Mi profesor era bueno en eso.

Cuando la visité en su casa, me sirvió té. Eso fue porque no se pueden tomar bebidas calientes, explicó. Y reducir la velocidad lo suficiente como para sorber gradualmente te ayuda a serlo.

Plantamos tomates juntos, y luego nos sentamos en la hierba, y observamos pájaros y lombrices de tierra. En retrospectiva, no creo que haya hecho jardinería regularmente aparte de esa experiencia conmigo. Pero ella quería que sintiera la suciedad en mis manos. Para oler el sol. Recordar el sentir una conexión con la naturaleza, y conmigo mismo.

lecciones de vida que aprendí al ver las puestas de sol

Una vez que encendió el aire acondicionado y encendió un fuego en su chimenea con el calor del verano en Phoenix. Lo hizo porque pensó que yo necesitaba la experiencia meditativa de sentarme junto a un fuego, independientemente de la temperatura exterior de 120 grados.

Y aunque ahora elijo sentarme junto a un río o al océano cuando quiero sentirme meditativa en el verano, al crear esa experiencia para mí, ella me causó una impresión duradera.

La gente importa. Nuestro bienestar emocional importa. Los momentos que creamos juntos importan.

Años más tarde, cuando me había mudado a otros estados y me sentía perdido y desanimado por diferentes razones, mi maestro empacó una artemisa gigante en una caja gigante y me la envió.

Como recordatorio.

Lección #5: El final también es el principio.

Cuando estás sentado en el desierto, escuchando a los insectos, observando la evolución del cielo vespertino, no hay final. A medida que los colores del día se desvanecen, las estrellas comienzan a aparecer. Y a medida que el desierto se enfría con el sol diurno, los animales nocturnos aportan más vida y energía.

Me di cuenta de que aunque vine a ver el final del día, nunca hubo una cortina final. Sólo había una continuación.

La vida es así también.

El cambio sucede.

Pero incluso los cambios que parecen abruptos y completos -como la diferencia entre el día y la noche- también tienen líneas de continuidad y conexión.

Me enseñó, sin decirlo, a buscar oportunidades de crecimiento en mis desafíos y a confiar en el proceso.

Cuando mi amada maestra fue diagnosticada con cáncer dos décadas después, compartió sus esperanzas y reflexiones mientras veía cómo se acercaba su propia muerte. Era curiosa, abierta. En todas nuestras conversaciones no la escuché expresar su temor por su futuro, aunque a menudo se preocupaba por mí.

No debería haber estado.

Ella me había dado las herramientas que necesitaba veinte años antes, en un campo polvoriento, al lado de una carretera, con la luz que se desvanecía.

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