Pasé la mayor parte de mi vida asustada de mis sentimientos. Tener sentimientos y expresarlos me hizo mentalmente enferma, o eso es lo que me hicieron creer un gran número de profesionales de la salud mental. Cuando me sentí triste, me etiquetaron como deprimido. Cuando mostré signos de ansiedad, me dieron otra lista de trastornos de salud mental para los que necesitaba medicamentos. ¿Y si estuviera enfadado? Bueno, eso fue lo peor. Eso demostró claramente lo loco y completamente fuera de control que estaba!

No entendía cómo no podían ver lo que realmente estaba pasando para mí. No podía entender cómo todos me veían como el problema cuando lo que me estaba pasando era el problema real. Pero esa es una historia para otro momento.

Fui criada para ser una buena chica, lo que significaba que cualquier expresión de enojo era prohibida, avergonzada y castigada.

No se me permitía expresar decepción porque eso me hacía ingrato.

No podía pedir lo que quería porque eso me hacía codicioso.

No se me permitía estar en desacuerdo con nadie porque eso me hacía difícil.

No podía expresar frustración porque eso significaba que estaba fuera de control y necesitaba que me dejaran solo para pensar en mi vergonzoso comportamiento.

No pedí ayuda porque las buenas chicas no molestan a los demás.

El Impacto Negativo de No Sentir Tus Sentimientos

Yo tampoco podía ser feliz porque eso me convertía en una persona que buscaba la atención y me molestaba.

Sentí todos los sentimientos, pero me enseñaron que estaban equivocados, prohibidos y eran vergonzosos, por lo que no me parecía seguro sentirlos. Así que intenté reprimirlos. Los inhibí, los alejé, los evité, los avergoncé y los temí.

Cada vez que sentía algo, lo veía como una prueba más de lo mal que estaba. Más tarde, lo vi como una prueba de lo destrozada y mentalmente loca que estaba. Me volvía loco. Pero estaba pensando que tener sentimientos me volvía loco, lo que en realidad me volvía loco.

Creía que lo que estaba experimentando estaba mal. Veía mis sentimientos como problemas, así que traté de ocultarlos y no sentirlos. Tanto es así que ni siquiera recuerdo haberme sentido muy feliz o emocionada por algo. Todo lo que recuerdo es sentirme cansada, letárgica y aburrida. Yo ni siquiera tenía quince años en ese momento….

Continué así durante mucho tiempo. Mi vida se sentía sin vida y desolada. No recuerdo haber tenido ninguna diversión, aventuras o experiencias emocionantes. Todo parecía tan difícil. La vida era algo para soportar, no para disfrutar. El disfrute parecía estar reservado para unos pocos afortunados, y yo ciertamente no era uno de ellos.

No fue hasta que tuve treinta y tantos años que me di cuenta de que mis sentimientos no eran problemas y que no me volvían loco. Mis sentimientos sólo me hicieron una cosa: humano.

Sentimientos Lección 1: Los sentimientos no son evidencia de que estamos quebrados o locos. Son evidencia de que somos humanos.
Ahora sé que siempre he estado perfectamente sano, pero otros me enseñaron a creer que ser un poco humano con sentimientos era algo malo y vergonzoso.

Mis sentimientos eran un problema para los demás. Eran un inconveniente para ellos. Y como resultado de que no trataban con sus propios sentimientos -su propia irritación, intolerancia e impaciencia- trataron de controlar y eliminar los míos.

Pero lo que sucede cuando intentamos controlar o eliminar nuestros sentimientos es que nos privamos de experimentar la riqueza de la vida. Los adormecemos a todos porque no podemos adormecer selectivamente. Lo sentimos todo o nada en absoluto.

Así que si no estoy dispuesto a sentir mi ira, erradicaré otros sentimientos con ella, aparte de uno o dos que se expresarán con más fuerza de lo que lo harían si nos permitiéramos sentir lo que sea que realmente necesitemos sentir.

Sentimientos Lección 2: Se supone que debemos sentir todos nuestros sentimientos y no podemos adormecerlos selectivamente.
En mi trabajo profesional, he notado que las personas tristes usualmente reprimen su enojo y las personas enojadas usualmente reprimen su tristeza. Es una generalización simplista, pero en gran medida es cierto. El problema es que el sentimiento de desplazamiento será mucho más poderoso y destructivo de lo que sería si no tratáramos de controlarlo o evitarlo. Evitamos un sentimiento cuando está atado a la vergüenza, cuando cada vez que surge sentimos vergüenza por sentirlo.

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Si sentimos algo en exceso e intensamente, es una señal de que tenemos otro sentimiento vinculado a la vergüenza, lo que significa que este sentimiento no fue tolerado en nuestra infancia, y que cada vez que surge, nuestro nivel de ansiedad aumenta. Luego tratamos de empujarlo hacia abajo para evitar que lo sintamos, pero entonces la energía de ese sentimiento se desplaza y se agrega a un sentimiento que creemos que es más aceptable de sentir y expresar.

El sentimiento «más aceptable» toma entonces una forma mayor, y terminamos teniendo ataques de pánico en lugar de expresar nuestras frustraciones sobre alguien. O nos deprimimos en lugar de establecer límites con personas que nos tratan de manera irrespetuosa. O estallamos de rabia porque no nos permitimos admitir que nos sentimos heridos, solos y sin apoyo.

Hay miles de ejemplos como el anterior. Tristemente, siempre creemos que nuestra expresión mal dirigida como la rabia o la depresión es el problema que tenemos que arreglar, y por eso nos enfocamos en el resultado del problema y no en su causa real, lo que significa que no podemos resolverlo.

Si queremos resolver nuestros problemas, tenemos que identificar cuáles de nuestros sentimientos son vergonzosos y luego reconectarnos con ellos de manera sana y compasiva. Esto es un proceso. Estamos yendo en contra de una vida de condicionamiento, así que necesitamos ser gentiles con nosotros mismos mientras perseveramos y nos volvemos honestos con nosotros mismos.

Pero es posible. Podemos eliminar la barrera de la vergüenza de todos nuestros sentimientos recordándonos a nosotros mismos que nuestros sentimientos no son problemas, y que el sentimiento de nuestros sentimientos es lo que hace que nuestra experiencia humana sea especial.

Sentimientos Lección 3: Los sentimientos ligados a la vergüenza se expresan de maneras diferentes y destructivas, lo que significa que simplemente no podemos dejar de sentir.
Cuando inhibimos lo que se supone que debemos expresar para proteger a los demás de nuestros sentimientos, porque percibimos que son un problema para ellos, reforzamos el mensaje de que nuestros sentimientos son problemas y que estamos equivocados al sentirlos. Creer esto tendrá un impacto negativo en nuestra salud mental y en el disfrute de otras personas y de la vida en general, porque los sentimientos existen para nuestro beneficio.

Nuestros sentimientos existen para guiarnos a través de la vida. Nos muestran lo que queremos y lo que no queremos para poder crear más de lo primero y alejarnos de lo segundo. Cuando alguien avergüenza nuestros sentimientos y nos anima a desconectarnos de ellos, nos anima a desconectarnos de nuestro sistema de guía emocional, lo que nos ayuda a crear una gran vida para nosotros mismos en la que podamos crecer y prosperar. Esto inevitablemente lleva a crear una vida inauténtica, insatisfactoria y a un desarrollo atrofiado.

Nuestros sentimientos también nos muestran cuando creemos en algo dañino que no es cierto: una mentira de la mente.

Si creo que mi ira es una señal de que soy un ser humano inherentemente defectuoso, me siento angustiado porque esto no es cierto. Mi sistema de guía está tratando de decirme que estoy en el camino equivocado.

Porque al igual que el dolor físico que experimentamos al tocar algo dolorosamente caliente, el dolor emocional nos dice que nos alejemos y dejemos ir un pensamiento dañino. Y así, nuestras emociones resaltan nuestro estado de ánimo. Nos animan a dejar ir, dejar y alejarnos de cualquier cosa que no nos sirva o promueva nuestro crecimiento personal.

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Sentimientos Lección 4: Nuestros sentimientos nos dicen cuándo nos involucramos en pensamientos dañinos.
Una vez que entendemos el propósito de nuestros sentimientos, empezamos a ver la belleza en ellos. Estamos hechos para tener sentimientos, ¡todos los sentimientos! Se supone que debemos sentir nuestros sentimientos. Nuestros sentimientos no son problemas. Sólo están aquí para darnos la experiencia humana completa. Y no hay absolutamente nada malo en ello! Tenemos el potencial para experimentarlo todo. Es una oportunidad única en la vida!

Pero no podemos aprovechar al máximo esta oportunidad si entramos a ciegas. Estar aislados de nuestros sentimientos es justamente eso. Es como intentar navegar por los océanos sin una brújula, con la esperanza de encontrar el paraíso en el que vivir. Es navegar por la vida sin tener ningún sentido de lo que queremos o de lo que es bueno y saludable para nosotros. Como consecuencia, tomamos muchas decisiones equivocadas y seguimos creyendo todas las cosas equivocadas.

Nuestra atención se centra entonces en corregir nuestros errores en lugar de crear una vida que se adapte mejor a lo que realmente somos. Porque simplemente no sabemos lo que es bueno para nosotros y lo que no lo es porque no sabemos lo que estamos sintiendo. Estamos emocionalmente desconectados.

Tenemos sentimientos que tratan de movernos hacia lo que es bueno para nosotros, pero como no nos gusta cómo se sienten algunos de ellos, los ignoramos a todos. Tratamos de crear una vida exitosa sin ningún sentido de lo que el éxito realmente parece para nosotros.

Permítanme resumirlo con un ejemplo:

¿Cuál fue mi enojo durante mi infancia tratando de decirme?

Definitivamente no era que yo fuera un niño malo y desagradecido que tenía defectos inherentes y carecía de cualidades humanas tiernas. Mi enojo no significaba que era irrespetuoso o manipulador y merecía ser golpeado, gritado, avergonzado y castigado. Mi enojo era tratar de hacerme actuar, de defenderme, de protegerme. Sólo que era muy poco.

Entonces.

Ahora no.

Pero viví bajo esas reglas vergonzosas la mayor parte de mi vida. Odiaba mi ira. Evité el conflicto. No me defendí por mí misma cuando importaba y luego me metí en situaciones que eran abusivas, llenas de conflictos, agotadoras y traumáticas, pero también innecesarias.

Si hubiera estado en sintonía con mi ira, si hubiera respondido inmediatamente, nada habría necesitado escalar. Me habría defendido a mí misma y me habría alejado de cualquier persona y de cualquier cosa que no fuera saludable para mí y no habría contribuido positivamente a mi crecimiento.

Habría tomado decisiones muy diferentes y habría vivido una vida muy diferente.

Estar aislado de mis sentimientos y desconectado de mi sistema de guía interna me privó de la experiencia de vida que desearía haber tenido.

Lo estaba haciendo de la manera difícil. Intentaba tener éxito entrando a ciegas. Eso no funciona. Sé que tú también lo sabes.

Sentimientos Lección 5: Nuestros sentimientos nos piden que actuemos de maneras que son buenas para nosotros.
Entonces, ¿por qué sigo sintiendo nuestros sentimientos? Porque es la solución a muchos de nuestros problemas.

En lugar de poner toda nuestra energía en evitar, controlar y eliminar nuestros sentimientos, tenemos que sintonizarnos con ellos. Tenemos que reconectarnos con ellos para poder tomar decisiones mejores y más saludables para nosotros mismos. Los necesitamos. Estamos destinados a tenerlos. Y cuanto más nos permitimos sentirlos, más fácilmente aprendemos a responder a ellos de manera saludable y que mejora la vida.

Porque nuestros sentimientos no son problemas. No son inconvenientes. Ellos están tratando de movernos hacia la dirección de la salud y el bienestar a nivel físico, emocional y mental.

Y de esa manera, nos ayudan a crear una vida que realmente podemos disfrutar. Pero sólo si nos permitimos sentirlos.

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