Lo que ahora sé después de sentirme miserable y sin valor en el trabajo

«No necesitas el afecto o la aprobación de nadie para ser lo suficientemente bueno. Cuando alguien te rechaza, abandona o juzga, en realidad no se trata de ti. Se trata de ellos y de sus propias inseguridades, limitaciones y necesidades, y no tienes que internalizar eso. Tu valor no depende de que otras personas te acepten, es algo inherente». ~ Danielle Koepke

Imagínate que tienes treinta y tantos años, en un trabajo que disfrutas en una compañía que amas, y que te acaban de ascender (sin cabildear por ello), así que estás viviendo una gran vida.

De repente, te bombardean con retroalimentación negativa de tu manager. A pesar de haber sido elogiado anteriormente por la forma en que se demuestra la rendición de cuentas, se maximizan las relaciones y toda una serie de otras «dimensiones de liderazgo», ahora no hay un área en la que se sea fuerte, y todo lo que se hace se considera que no es lo suficientemente bueno. Estás devastado, aturdido, confundido, herido, avergonzado, perdido, asustado y básicamente congelado por el miedo.

Este era yo en 2007. En ese momento yo había estado con esta gran corporación por nueve años en una variedad de roles, progresando constantemente en la escalera corporativa. Empecé con ellos inmediatamente después de salir de la universidad; esencialmente había crecido allí.

Recuerdo que me sentí tan feliz y orgullosa cuando llegó la oferta de trabajo; mi entusiasmo y entusiasmo por ir a trabajar cada día era un poco raro. Cada día me levantaba temprano y estaba lleno de energía porque no podía esperar para llegar allí.

Mi familia quedó impresionada con mi trabajo en esa corporación; era lo primero que le decían a la gente que preguntaba por mí. Siempre me identifiqué, en primer lugar, como miembro del equipo de esa empresa. Era lo que yo era en el fondo.

Inicialmente comencé en un rol más enfocado en datos, análisis y planificación de inventarios, y mantuve este enfoque durante siete años. Esto se alineó bien con mi mente analítica y lógica. No fue hasta que probé mi mano en la gestión de proyectos, enseñando a otros a liderar proyectos también, que empecé a sentirme más cómodo enfocándome en el aspecto de la gente.

Recuerdo haber estado tan asustada cuando decidí diversificar mis habilidades y hacer este cambio, pero orgullosa de haber tenido el coraje de aprovechar la oportunidad.

Aunque al principio los nervios eran casi abrumadores en el papel de entrenador, me gustaba mucho trabajar con un amplio grupo de personas, desde analistas hasta directores. Yo era alguien a quien acudieron en busca de ayuda, orientación y consejo. Empecé a sentirme cada vez más cómodo y finalmente me dijeron que me iban a ascender.

Poco después del ascenso, las cosas empezaron a ir cuesta abajo. Constantemente se me preguntaba qué estaba haciendo para cambiar y cómo estaba abordando mis oportunidades. Nada de lo que hice estuvo bien. Fue un cambio tan repentino que terminé muy confundido, asustado y dudoso.

Escuchar que ya no era lo suficientemente bueno para esta compañía en la que me había criado, amado y con la que me había identificado tan profundamente fue devastador. Empecé a pensar que no era lo suficientemente bueno en ningún aspecto de mi vida y me deprimí. Estaba constantemente ansiosa y asustada de hacer cualquier cosa en caso de que cometiera otro error que pudiera ser señalado o que de alguna manera pusiera en peligro mi trabajo. Estaba literalmente asustado de que me quitaran todo mi mundo.

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Aproveché a los que me rodeaban para tratar de entender y superar esto. Mis amigos del trabajo trataban de convencerme de que no era malo en todo, que estaba haciendo un buen trabajo. Ellos pudieron ver el impacto que estas críticas y retroalimentación negativa estaban teniendo en mí. Trabajé con mi socio de recursos humanos para desarrollar un plan sobre cómo abordar todos estos problemas repentinos de rendimiento.

Las cosas estaban tan mal que me di cuenta de que necesitaba ayuda profesional y empecé a ver a un terapeuta. No podía concentrarme, no podía dormir, incluso estaba empezando a tener ataques de pánico.

Fue entonces cuando empecé a tomar ansiolíticos y algo que me ayudara a dormir. Aunque empecé a sentirme insensible al estrés emocional, también empecé a aumentar de peso a un ritmo alarmante. Subí treinta y cinco libras en cuestión de tal vez dos meses. Ahora no sólo no era inútil porque no podía hacer mi trabajo, sino que mi salud estaba empezando a sufrir.

Este fue uno de los puntos más bajos de mi vida. La compañía en la que crecí, a la que amaba y a la que até mi identidad era ahora la mayor fuente de dolor. Claro, a lo largo de los años había imaginado una vida diferente, una en la que no estuviera atado a un escritorio, mirando las paredes grises del cubículo y tratando de encajar en el molde de la compañía, pero siempre me establecí de nuevo en mi papel porque me resultaba familiar, cómodo, y ¿quién era yo si no era alguien que trabajaba allí?

Me gustaría decir que este fue un momento en el que tuve una especie de epifanía, me encontré a mí mismo y di un giro total a las cosas, pero no fue así. Sobreviví, me recuperé y aprendí mucho, pero fue un proceso lento. Algunas de las cosas que aprendí no llegaron hasta años después.

Lo que sigue son algunas de las lecciones aprendidas en esta época de mi vida.

Usted determina su propio valor. No dejes que otros hagan esto por ti.

Cuando me sentía tan maltratada y horrible durante este tiempo, me permití creer lo que alguien más me decía sobre mi valor, mis habilidades y mi valor. No tenía suficiente confianza en mí misma para saber que sólo porque una persona pensara que no era lo suficientemente buena no significaba que lo fuera.

Yo seguía siendo la misma persona que era antes de que me ascendieran. Al reflexionar sobre esto, me di cuenta de que estaba dando mucha importancia a la gente que me quería y busqué la validación externa para sentir que era una buena persona.

Ahora sé que está bien si no le caes bien a la gente. Las personas son diferentes, y a todos no les gusta lo mismo, así que ¿por qué esperarías que les gustes a todos? Aunque a veces todavía me cuesta querer caerle bien a la gente, he aprendido a confiar en mis propias habilidades y sé en lo que soy bueno.

No necesitas ser alguien que no eres para encajar.
Mi compañía tenía la actitud de que cada uno tenía que mostrar ciertas características y ajustarse a su molde o usted sería entrenado en todas sus «oportunidades». Yo mismo lo experimenté y lo vi suceder a muchos otros también.

Dos veces al año pasamos por revisiones y nos evaluamos a nosotros mismos en cuanto a las dimensiones de liderazgo. Me decían constantemente que era demasiado pasiva y tranquila, que tenía que ser más asertiva. Incluso fui a clases de asertividad!

Soy un INFJ, estoy callado, y siempre estaré callado. Desde entonces he encontrado una carrera que me permite ser yo misma y ayudar a la gente de una manera que me hace sentir bien. Esto no significa que esté recibiendo una validación externa de mi valía, sólo que tengo la confianza de saber que soy suficiente.

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No tenga miedo de lo desconocido ni de moverse fuera de su zona de comodidad.

Mi identidad en ese momento estaba tan ligada a la compañía que había demasiado miedo para irme; no sabía quién era yo, así que dejar esta identidad era como dejarme a mí. Aunque me sentía miserable, no me sentía lo suficientemente incómodo como para hacer un cambio.

No fue hasta años después que me sentí lo suficientemente bien como para dejar esta compañía. Yo estaba activamente persiguiendo una carrera de consultoría cuando me despidieron durante su mayor despido en la historia. Sabía que iba a venir, incluso había plantado la semilla con mi manager, así que no estaba molesto y no tenía los sentimientos que algunos tienen cuando están en esta situación.

No es fácil dejar ir un papel que se siente como parte de tu identidad, pero es mucho más difícil aferrarse a algo que te hace sentir miserable o insatisfecho.

Tú no eres tu trabajo.

Aunque, si usted es como la mayoría de la gente, pasa mucho de su tiempo en el trabajo no significa que usted es su trabajo. Tu trabajo es sólo una parte de tu vida. Puede haber tantas otras facetas que no tienen nada que ver con el trabajo como la familia, los amigos, los pasatiempos, el voluntariado, etc. Cultiva esas cosas para que cuando estés pasando por un momento difícil en el trabajo puedas alejarte de eso y concentrarte en cosas que te den alegría.

Tienes que conocerte a ti mismo.

Esto fue enorme para mí. Aunque me sentía miserable, no me conocía lo suficientemente bien como para sentirme bien con mis habilidades o para saber qué más hacer. No podía enumerar las cosas en las que era bueno o me gustaba. Ni siquiera podía pensar por mí mismo y cuestionaba mis decisiones.

A lo largo de mi vida nunca tuve un plan, sólo seguí el camino estándar que todo el mundo seguía – graduarme en la escuela secundaria, graduarme en la universidad, conseguir un buen trabajo. Nunca me detuve a aprender quién era; era quien yo pensaba que la gente esperaba que fuera.

Eventualmente pasé algún tiempo aprendiendo sobre mí mismo a través de diarios, explorando temas de desarrollo personal a través de podcasts, libros, blogs, etc., tomando cursos en línea, y trabajando con un coach de vida. También aproveché una prueba de personalidad y pedí a los que me rodeaban que me dieran su opinión.

Tienes que conocerte a ti mismo para saber lo que te traerá alegría y satisfacción. Y tienes que conocer tus valores y prioridades para vivir una vida alineada con ellos.

A veces la gente está pasando por cosas de las que no tienes ni idea.

Aunque hasta el día de hoy todavía no sé por qué mi manager parecía volverse contra mí, tengo algunas teorías. Creo que en el fondo, no era una persona mala o mala; era alguien que estaba asustado e inseguro y eligió usar su autoridad para exhibir poder sobre mí para sentirse o verse mejor. Eventualmente se separó de la compañía, y no creo que fuera por elección. Siento empatía por él porque creo que no sabía cómo manejar sus sentimientos, así que hizo lo que sintió que era lo más seguro para él.

Aunque se necesitó mucha reflexión y contemplación para entender las lecciones que se presentaron, pasar por este momento tan difícil de mi vida me hizo una persona más fuerte y resistente. Cuando te das cuenta de que eres más fuerte de lo que pensabas, te da poder para manejar desafíos aún mayores.

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