«Preocúpate por lo que piensen los demás y siempre serás su prisionero.» ~Lao Tzu

Elegimos cuidadosamente lo que usamos en el gimnasio para asegurarnos de que nos veamos bien a los ojos de los demás asistentes al gimnasio.

Nos castigamos a nosotros mismos después de las reuniones en las que repasamos todo lo que dijimos (o no dijimos), preocupados de que nuestros compañeros de trabajo piensen que no somos lo suficientemente inteligentes o talentosos.

Publicamos sólo la mejor foto de las veintisiete que tomamos y añadimos un filtro halagador para conseguir que los más queridos se prueben a sí mismos que somos bonitos y simpáticos.

Vivimos en las cabezas de otras personas.

dejar de preocuparse por lo que piensan los demás

Y todo lo que hace es hacer que nos juzguemos con más dureza. Nos hace sentir incómodos en nuestros propios cuerpos. Nos hace sentir apenados por ser nosotros mismos. Nos hace vivir de acuerdo a nuestra percepción de los estándares de los demás.

Nos hace sentir poco auténticos. Ansioso. Juzgador. No es suficiente. No es lo suficientemente agradable. No lo suficientemente inteligente. No lo suficiente.

La verdad es que las opiniones de los demás sobre nosotros no son asunto nuestro. Sus opiniones no tienen nada que ver con nosotros y todo que ver con ellos, su pasado, sus juicios, sus expectativas, sus gustos y sus disgustos.

Podía pararme frente a veinte extraños y hablar de cualquier tema. Algunos de ellos odiarán lo que llevo puesto, a otros les encantará. Algunos pensarán que soy un tonto, y a otros les encantará lo que tengo que decir. Algunos me olvidarán tan pronto como se vayan, otros me recordarán durante años.

Algunos me odiarán porque les recuerdo a su molesta cuñada. Otros sentirán compasión hacia mí porque les recuerdo a su hija. Algunos entenderán completamente lo que tengo que decir, y otros malinterpretarán mis palabras.

Cada uno de ellos recibirá exactamente lo mismo que yo. Haré lo mejor que pueda y seré lo mejor que pueda en ese momento. Pero sus opiniones sobre mí variarán. Y eso no tiene nada que ver conmigo ni con ellos.

No importa lo que haga, a algunas personas nunca les gustaré. No importa lo que haga, siempre le gustaré a algunas personas. De cualquier manera, no tiene nada que ver conmigo. Y no es asunto mío.

Vale, «todo eso está muy bien», tal vez estés pensando. «¿Pero cómo puedo dejar de preocuparme por lo que los demás piensen de mí?»

1. Conozca sus valores.

Conocer tus valores principales es como tener una linterna más brillante que te lleve a través del bosque. Una luz más apagada puede llevarte a donde necesitas ir, pero te tropezarás más o te descarriarás.

Con una luz más brillante, las decisiones que usted toma -izquierda o derecha, arriba o abajo, sí o no-se vuelven más claras y fáciles de tomar.

Durante años no tuve idea de lo que realmente valoraba, y como resultado me sentí perdido en la vida. Nunca me sentí seguro de mis decisiones, y cuestioné todo lo que dije e hice.

Hacer que los valores fundamentales trabajen en mí mismo ha tenido un gran impacto en mi vida. Me di cuenta de que la «compasión» es mi principal valor. Ahora cuando me encuentro cuestionando las decisiones de mi carrera porque me preocupa decepcionar a mis padres (un gran detonante para mí), me recuerdo a mí misma que «compasión» también significa «autocompasión», y que soy capaz de cortarme un poco la cuerda.

Si valoras el coraje y la perseverancia y te presentas en el gimnasio a pesar de que estás nervioso y tienes ropa de gimnasio «coja», no tienes que pensar en lo que los demás asistentes al gimnasio piensan de ti.

Si valoras la paz interior y necesitas decir «no» a alguien que te pide tiempo, y tu plato ya está lleno al máximo, puedes hacerlo sin sentir que te van a juzgar por ser una persona egoísta.

Si valoras la autenticidad y compartes tu opinión en una multitud, puedes hacerlo con confianza sabiendo que estás viviendo tus valores y siendo tú mismo.

Conozca sus valores fundamentales, y cuáles son los que más valora. Su linterna será más brillante para ello.

2. Sepa permanecer en su propio negocio.

Otra manera de dejar de preocuparse por lo que piensan los demás es entender que hay tres tipos de negocios en el mundo. Esta es una lección que aprendí de Byron Katie, y me encanta.

El primero es el negocio de Dios. Si la palabra «Dios» no es de tu agrado, puedes usar otra palabra que funcione para ti, como Universo o «naturaleza». Creo que me gusta más la «naturaleza», así que la usaré.

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El tiempo es un negocio de la naturaleza. Quién muere y quién nace es asunto de la naturaleza. El cuerpo y los genes que te dieron son asunto de la naturaleza. No tienes lugar en los negocios de la naturaleza. No puedes controlarlo.

El segundo tipo de negocio es el negocio de otras personas. Lo que hacen es asunto suyo. Lo que tu vecino piense de ti es asunto suyo. A qué hora entra tu compañera de trabajo es asunto de ella. Si el conductor del otro auto no se va cuando el semáforo se pone en verde, es asunto suyo.

El tercer tipo de negocio es el suyo.

Si te enfadas con el otro conductor porque ahora tienes que esperar en otro semáforo en rojo, eso es asunto tuyo.

Si te irritas porque tu compañero de trabajo llega tarde otra vez, es asunto tuyo.

Si te preocupa lo que tu vecino piense de ti, eso es asunto tuyo.

Lo que ellos piensan que es asunto suyo. Lo que usted piense (y a su vez, sienta) es asunto suyo.

¿A quién te dedicas cuando te preocupas por lo que llevas puesto? ¿De quién es el negocio en el que te metes cuando piensas en cómo se recibió tu chiste en la fiesta?

Sólo tienes un negocio del que preocuparte: el tuyo. Lo que piensas y lo que haces son las únicas cosas que puedes controlar en la vida. Eso es todo.

3. Sepa que usted tiene plena propiedad sobre sus sentimientos.

Cuando basamos nuestros sentimientos en las opiniones de otras personas, les permitimos controlar nuestras vidas. Básicamente, les permitimos que sean nuestros titiriteros, y cuando mueven los hilos a la perfección, nos sentimos bien o mal.

Si alguien te ignora, te sientes mal. Puedes pensar que «ella me hizo sentir así ignorándome». Pero la verdad es que ella no tiene control sobre cómo te sientes.

Ella te ignoró y le asignaste un significado a esa acción. Para ti, eso significa que no vales su tiempo, o que no eres lo suficientemente agradable, lo suficientemente inteligente, o lo suficientemente guay.

Entonces te sentiste triste o enojado por el significado que le diste. Tuviste una reacción emocional a tu propio pensamiento.

Cuando cedemos la propiedad de nuestros sentimientos a otros, renunciamos al control de nuestras emociones. El hecho es que la única persona que puede herir tus sentimientos eres tú.

Para cambiar cómo te hacen sentir las acciones de otras personas, sólo necesitas cambiar un pensamiento. Este paso a veces requiere un poco de trabajo porque nuestros pensamientos suelen ser automáticos o incluso inconscientes, por lo que puede ser necesario cavar un poco para averiguar qué pensamiento está causando su emoción.

Pero una vez que lo hagas, desafíalo, ponlo en duda o acéptalo. Tus emociones seguirán.

4. Sepa qué está haciendo lo mejor que puede.

Una de las cosas molestas que mi mamá diría al crecer (y todavía lo dice) es: «Hiciste lo mejor que pudiste con lo que tenías en ese momento».

Odiaba ese dicho.

Tenía un alto nivel de autoestima y siempre pensé que podría haberlo hecho mejor. Así que cuando no cumplía con esas expectativas, mi matón interior salía y me daba una paliza.

¿Cuánto tiempo de tu vida te has pasado pateándote porque pensaste que habías dicho algo tonto? ¿O porque llegaste tarde? ¿O que te veías raro?

Cada vez, hiciste lo mejor que pudiste. Cada. Soltero. Tiempo.

Eso es porque todo lo que hacemos tiene una intención positiva. Puede que no sea obvio, pero está ahí.

Literalmente mientras escribo este post sentado en una tienda de té en Portland, Maine, otro cliente fue al mostrador y preguntó qué tipos de té podía mezclar con su ahumado té Lapsang Souchong (uno de mis favoritos también).

Él no me lo había pedido, pero yo dije que tal vez el hongo chaga iría bien debido a su sabor terroso. Parecía no estar impresionado con el consejo no solicitado y se volvió hacia el mostrador.

El viejo yo se habría tomado muy en serio esa respuesta y se habría sentido terrible el resto de la tarde pensando en cómo este tipo debe pensar que soy un imbécil y molesto por haberme metido en la conversación sin invitación.

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Pero echemos un vistazo a lo que tuve en ese momento:

  • Tenía el impulso de tratar de ser útil y un valor fundamental de la bondad y la compasión.
  • Tenía interés en la conversación
  • Tenía la impresión de que mis comentarios podrían ser bien recibidos
  • Tenía el deseo de conectarme con una nueva persona con un interés compartido.
  • Hice lo mejor que pude con lo que tenía.

Porque lo sé, no me arrepiento de nada. También sé que su opinión sobre mí no es de mi incumbencia y que estaba viviendo en sintonía con mis valores tratando de ser útil!

Sin embargo, también pude ver cómo desde otra perspectiva, el forzar mi camino en una conversación y empujar mis ideas hacia alguien que no me lo pidió, puede haber sido percibido como una grosería. Y la grosería va en contra de mi valor central de compasión.

Eso me lleva a la siguiente lección.

5. Sepa que todos cometemos errores.

Vivimos en una cultura en la que no hablamos a menudo de cómo nos sentimos. Resulta que todos experimentamos los mismos sentimientos y todos cometemos errores. ¡Imagínatelo!

Aunque vivas en sintonía con tus valores, aunque te mantengas en tu propio negocio, aunque hagas lo mejor que puedas, cometerás errores. Sin duda alguna.

¿Y qué? Todos lo hacemos. Todos lo hemos hecho. Tener compasión por ti mismo es más fácil cuando entiendes que todo el mundo se ha sentido de esa manera. Todo el mundo ha pasado por eso.

Lo único productivo que puedes hacer con tus errores es aprender de ellos. Una vez que averigües la lección que puedes tomar de la experiencia, la rumia no es necesaria en absoluto y es hora de seguir adelante.

Lección aprendida. No se requiere que se intimide a sí mismo.

En mi última compañía, accidentalmente causé un gran revuelo en toda la compañía. Un amigo y compañero de trabajo mío, que había estado en la empresa durante algunos años, había estado pidiendo un mejor lugar para estacionar. Uno estuvo disponible cuando alguien dejó la compañía, pero aún así lo pasaron por alto.

Es un tipo tan agradable, y como mi departamento estaba lleno de sarcásticos, pensé que sería divertido crear una petición llena de juegos de palabras para que él consiguiera el mejor lugar.

No tenía ni idea de que iba a ser tomada tan mal por algunas personas. Subió por la cadena de mando y parecía que nuestro departamento estaba lleno de llorones necesitados y poco apreciados.

Y nuestro jefe pensó que yo usaba mi posición para obligar a la gente a firmarlo. Reunió a todo el departamento y, con dolor e incomodidad, llamó a toda la terrible situación y exigió que no volviera a ocurrir.

No me había puesto nombre, pero la mayoría de la gente sabía que yo lo creé. Estaba tan avergonzada y avergonzada.

Pero esto es lo que hice:

  • Me recordaba a mí misma mis valores. Valoro la compasión y el humor. Pensé que estaba haciendo un acto amable pero divertido para un amigo.
  • Cuando me encontré preocupada por lo que otras personas deben pensar de mí, me dije a mí misma que si pensaban mal de mí (de lo cual no tenía ninguna evidencia) todo lo que podía hacer era seguir siendo mi mejor yo.
  • Cuando me acordé de los recuerdos de esa horrible reunión, que me llenaron la cara de calor y vergüenza, me acordé de tomar posesión de cómo me sentía y no dejar que el recuerdo del evento o lo que otras personas piensan dictaran cómo me siento ahora.
  • Me recordé a mí misma que hice lo mejor que pude con lo que tenía en ese momento. Tenía el deseo de ayudar a un amigo y una idea que pensé que era divertida y asumí que iba a salir bien.
  • Me di cuenta de que había cometido un error. La lección que aprendí fue ser más considerado de cómo otros pueden recibir mi sentido del humor. No todo el mundo me encuentra tan gracioso como mi marido. Ahora puedo tomar mejores decisiones gracias a ello.
  • Y después de poco tiempo, todo el incidente fue olvidado.

Deja de preocuparte por lo que piensen los demás. Cambiará tu vida. Te lo prometo.

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