Estamos conectados a la preocupación, pero podemos calmarnos

Nuestro cerebro tiene un programa de fondo de arrepentimientos, preocupaciones y sueños, pero podemos apagarlo

Un nuevo año trae tanto esperanzas como ansiedades. Queremos que las cosas sean mejores para nosotros y para la gente que amamos, pero nos preocupa que no lo sean, e imaginamos algunas de las cosas que podrían interponerse en el camino.

Los humanos están conectados a la preocupación. Nuestros cerebros están continuamente imaginando futuros que satisfagan nuestras necesidades y cosas que podrían interponerse en su camino.

La preocupación es cuando esta planificación e imaginación ocupa nuestra atención sin ningún efecto positivo. La tensión, las noches sin dormir y la distracción son el resultado. Los efectos de la preocupación son interminables, pero hay formas de domarla.

Como profesor de medicina y ciencias de la salud cuantitativa y de la población, he investigado y enseñado principios de mente-cuerpo tanto a médicos como a pacientes. He descubierto que hay muchos métodos para calmar la mente y que la mayoría de ellos se basan en unos pocos principios sencillos.

Sabotear el presente más feliz

Todos hemos experimentado momentos de flujo, momentos en los que nuestra atención se absorbe sin esfuerzo en lo que estamos haciendo. Los estudios confirman un aumento de la felicidad cuando la gente puede centrar su atención en lo que está haciendo, en lugar de cuando sus mentes están vagando. Puede parecer extraño entonces que dejemos nuestras mentes vagar por algo así como la mitad del día, a pesar del costo de la felicidad.

La razón puede encontrarse en los sistemas del cerebro que funcionan en el fondo de la conciencia, previendo futuros compatibles con nuestras necesidades y deseos, y planificando cómo podrían realizarse.

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Pero hay una desventaja en este proceso: la ansiedad. A veces, imaginar el futuro se convierte en un flujo interminable de pensamientos preocupantes sobre lo que podría salir mal. Los estudios han demostrado que algunas personas prefieren los choques eléctricos a quedarse solos con sus pensamientos. Tal vez esta sea la razón.

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Nuestro pensamiento de fondo es esencial para operar en el mundo, pero sufrimos de desasosiego cuando, inadvertidamente, ocupa demasiado espacio mental.

La atención, la práctica de observar la actividad de nuestra mente, ofrece una visión en tiempo real de esta característica de nuestro sistema operativo mental y nos otorga la capacidad de autorregularlo.

La forma en que utilizamos nuestra atención es fundamental para nuestro bienestar emocional, y muchos programas mente-cuerpo se basan en el entrenamiento de nuestras mentes para ser más capaces de enfocar y marcar ese pensamiento de fondo.

El entrenamiento de la mente, por ejemplo, pide a los estudiantes que dirijan su atención a las sensaciones de la respiración. Eso puede parecer fácil, pero la mente se resiste, tenazmente. Así que, a pesar de la repetida determinación, una persona descubre que, en segundos, su atención ha vuelto a la planificación de sus sueños.

El simple hecho de reconocer esta característica es un progreso.

Cuando consigues percibir estos pensamientos con cierto desapego, también notarás su persistente preocupación por el pasado y el futuro.

Comenzamos a notar que esta esperanza, comparación y arrepentimiento a menudo se refiere a la familia y los amigos, el trabajo y el dinero -temas de relación, estatus y poder que son centrales para nuestra supervivencia y éxito.

Nuestros cuerpos se dan cuenta

Las enseñanzas tradicionales de la meditación atribuyen nuestro malestar diario a la tensión corporal que acompaña naturalmente a los pensamientos temerosos que rodean la posibilidad de pérdida, fracaso y sueños incumplidos. Es una tensión que a menudo pasa desapercibida en medio de la gestión de las demandas diarias, pero esta incomodidad de fondo nos envía a buscar alivio en algo más placentero como un bocadillo, una pantalla, una bebida o una droga.

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La atención nos hace más conscientes de estas preocupaciones y reorienta nuestra atención a los sentidos. Los sentidos, por su naturaleza, están enraizados en el presente, de ahí el casi cliché de «estar en el momento».

Así que, cuando te notes tenso y preocupado por pensamientos ansiosos, intenta cambiar tu atención a las sensaciones de tu respiración, dondequiera que la notes en tu cuerpo. La tensión corporal se disipa de forma natural con este cambio de enfoque, y le sigue una sensación de mayor calma. No esperes que la atención se quede ahí; no lo hará. Sólo nota que la atención vuelve a las preocupaciones, y suavemente vuelve a la respiración.

Inténtalo sólo por un par de minutos

Otros métodos, principios similares

Sería casi imposible diseñar estudios que comparen todas las técnicas que cultivan la atención. Los humanos de todo el mundo han buscado estados mentales elevados durante milenios. Pero mi experiencia de más de cuatro décadas como practicante, clínico e investigador de varios programas populares de mente-cuerpo sugiere que la mayoría de las técnicas utilizan principios similares para recuperar el momento presente.

El yoga y el tai chi, por ejemplo, dirigen la atención al flujo de sensaciones que acompañan a la secuencia de movimientos. Por el contrario, sistemas como la terapia cognitiva, la autocompasión, la oración y la visualización contrarrestan el tono inquietante del pensamiento de fondo con pensamientos e imágenes más tranquilizantes.

Un poco de práctica mejorará su capacidad para cambiar su mente y se sentirá más feliz mientras el aquí y ahora se entreteje en el tejido de la vida cotidiana

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