Cómo la ansiedad fue mi mayor debilidad y ahora mi mayor fortaleza

Según el famoso mitólogo Joseph Campbell, la mayor debilidad, problema o desafío del héroe es lo que finalmente se convertirá en su mayor fortaleza. Campbell señala que las historias a través de las culturas y el tiempo (incluso muchas películas y novelas modernas se adhieren a este concepto del «viaje del héroe») siguen este tema.

Al igual que una hoja de ruta para la superación personal, el viaje de la heroína incluye distintas etapas en las que la protagonista lucha con la conciencia de cuál es su problema, gana mayor conciencia a lo largo de su camino, en cierto punto se enfrenta a una reticencia al cambio, supera esta reticencia a través de su propia autodeterminación y con la ayuda de mentores y aliados, se compromete a cambiar, experimenta mejoras y reveses de sus intentos de cambio, y finalmente aprende a dominar su problema y, al final, se convierte en una persona más fuerte para ello.

Y como cualquier gran historia, el viaje del héroe puede ser aplicado a nuestras propias batallas. Personalmente, mi lucha de toda la vida ha sido la ansiedad, ha sido mi mayor debilidad, sí, pero también me ha ayudado a encontrar mi mayor fortaleza.

En mi primera etapa en este viaje, experimenté una conciencia limitada de que la ansiedad era, de hecho, una condición mental para la cual había respuestas. De hecho, ni siquiera era consciente de lo frecuente que era la ansiedad. En mi mente, estaba solo y separado de otros que consideraba «normales». También me asustaba admitir ante los demás que me enfrentaba a una ansiedad crónica y aguda, por temor a que me tildaran de débil.

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Eventualmente, mi conciencia aumentó. Compré un programa de autoayuda y, a través de él, me di cuenta de que tenía una afección muy real de la que podría eventualmente curarme, y más allá de eso, también aprendí que no estaba sola. Leer acerca de las luchas de otros con esta condición a menudo debilitante me ayudó a salir de mi propia burbuja emocional y me dio una esperanza que no había experimentado antes.

Sin embargo, como tantos otros en el camino hacia el autodescubrimiento, también llegué a un período de renuencia. No importa cuántas autoafirmaciones positivas me repetía a mí mismo, no importa cuántas veces leía cómo no debería culparme, los temores y la auto-recriminación seguían estallando, especialmente cuando me sentía desencadenado, cansado o simplemente recibía noticias desalentadoras. Me imaginé que mis miedos irracionales especiales estaban tan arraigados en mi cerebro que nunca podría sacudirlos por completo.

Afortunadamente, perseveré a través de esta renuencia al sumergirme en mi proceso creativo mientras escribía mi primera novela «La gracia de los cuervos». La escritura se convirtió en un ejercicio catártico en el que podía apagar la parte «qué pasaría si» de mi cerebro. Qué maravilloso fue aprender a canalizar esos miedos negativos en un acto productivo de trabajo. Además, mientras escribía sobre un protagonista que superaba la ansiedad, yo también creía lenta pero seguramente que también podía hacerlo.

Además, me comprometí a cambiar – y me desafié como nunca antes – al unirme a Toastmasters, un grupo sin fines de lucro que ayuda a las personas a perfeccionar sus habilidades para hablar en público. A pesar de que mi ansiedad había disminuido, todavía albergaba un profundo temor de hablar frente a grupos – o incluso la idea de ser un invitado para posibles entrevistas de radio, televisión o podcasts. Me di cuenta de que, si quería promocionar mi libro sobre una mujer que supera la ansiedad, sería mejor que aprendiera a caminar yo misma. Y, de hecho, con el tiempo pude decir que sí a las entrevistas gracias a mi compromiso continuo con Toastmasters.

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Por supuesto, seguí experimentando tanto mejoras como reveses en el camino y, en realidad, todavía los experimento. Sí, la vida habría sido (¡y aún lo sería!) mucho más fácil sin tener que lidiar con la ansiedad. Pero…. también estoy agradecido por lo que me ha dado. Si no hubiera tenido que lidiar con esta debilitante condición, nunca habría escrito mi primera novela, nunca habría ido a Toastmasters, y nunca me habría conectado con tantos guerreros ansiosos y maravillosamente valientes. No sólo soy más fuerte gracias a este viaje, sino que mi vida también es mucho más rica.

Así que, al mirar sus propios desafíos, queridos lectores, por favor reconozcan el viaje de su propio héroe: ¿Cómo has aprendido a reconocer, aprender de y dominar tus mayores problemas? Y… ¿cómo has crecido aún más fuerte por ello?

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