Las jirafas están ahora en la lista de especies en peligro de extinción

Dos subespecies de jirafas se han agregado oficialmente a la lista de animales en peligro de extinción y se consideran en peligro de extinción.

Según la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), el número de jirafas en el planeta ha disminuido en un 40% en solo tres décadas.

Como resultado, ahora están en la categoría «vulnerable» en la Lista Roja de Especies Amenazadas.

En total, hay cuatro especies de jirafas y nueve subespecies. No todos están en peligro, pero todos están afectados por la caza furtiva y otras amenazas.

Las dos subespecies en la lista en peligro de extinción son las jirafas Kordofan y Nubia, aunque otras especies de jirafas también están luchando para repoblar, especialmente frente a la caza furtiva.

La Giraffe Conservation Foundation estima que hay menos de 100,000 jirafas en toda África.

Los principales factores que trabajan contra las poblaciones de jirafas son la minería, la agricultura, la caza furtiva y la construcción en África. A medida que los hábitats naturales disminuyen, también lo hacen las poblaciones de jirafas.

La invasión de las ciudades y la caza furtiva son las dos mayores amenazas. La caza furtiva es un problema especialmente apremiante, ya que algunas aldeas matan jirafas para obtener carne.

Además, muchas jirafas son sacrificadas por sus colas, que se consideran un símbolo de estatus y, en algunas culturas, se usan como dote cuando le piden al padre de una novia la mano de su hija en matrimonio.

Sin mencionar, las jirafas son a menudo víctimas de la caza furtiva por sus hermosas pieles.

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«Dos subespecies específicas – Kordofan y Nubian – fueron reclasificadas como ‘En Peligro Crítico’, con poblaciones que disminuyen más rápidamente en las áreas silvestres de Eritrea, Guinea, Burkina Faso, Nigeria, Malawi, Mauritania y Senegal», informa The Irish Post .

La jirafa del norte tiene el tamaño de la población más pequeña: alrededor de 5,000 individuos. Nubia (anteriormente Rothschild) es una subespecie de la jirafa del norte, y se estima que solo quedan 2.645 individuos que viven en la naturaleza, la mayoría de los cuales residen en Uganda.

La mayoría de las personas, incluso muchos conservacionistas, no asocian jirafas con estar en peligro de extinción. Después de todo, puede detectar fácilmente el animal más alto del mundo en su zoológico local o en un safari. Esto está llevando a algunos expertos a llamarlo una «extinción silenciosa».

«Si bien las poblaciones de jirafas en el sur de África están bien, el animal más alto del mundo está bajo una gran presión en algunos de sus rangos centrales en el este, el centro y el oeste de África», explica el Dr. Julian Fennessy, copresidente de la Comisión de Supervivencia Especial de la UICN.

«Puede sorprender que tres de las nueve subespecies reconocidas actualmente se consideren ‘En Peligro Crítico’ o ‘En Peligro de Extinción’, pero hemos estado sonando la alarma por algunos años», agrega el Dr. Fennessy.

Según el Dr. Fennessy, esta falta de conciencia es lo que se enfrenta a las jirafas en gran medida.

«Estoy absolutamente sorprendido de que nadie tenga una pista. Esta silenciosa extinción. «Algunas poblaciones tienen menos de 400. Eso está más en peligro que cualquier gorila, o casi cualquier mamífero grande en el mundo», dijo a la revista Smithsonian.

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Otros animales son mucho más comúnmente asociados con el riesgo de extinción, como el elefante africano y los rinocerontes. Sin embargo, los cazadores furtivos pueden obtener hasta $ 140 por la cabeza y los huesos de una jirafa.

Este hecho fue descubierto en 2010 por el Proyecto Jirafa de Rothschild, que descubrió «cabezas recién cortadas y huesos de jirafas».

Incluso las jirafas que viven en reservas protegidas necesitan mayores números para prosperar. Por ejemplo, solo hay 35 jirafas viviendo en Kidepo Valley National Park. Al menos esto es una mejora de las 3 jirafas que viven allí en la década de 1990.

A medida que las poblaciones de jirafas disminuyen, sus huesos, cabezas y colas continúan aumentando de valor. Como resultado, la caza ilegal se vuelve más lucrativa.

Este inquietante informe de la UICN se encuentra en la cola de la resolución de septiembre de 2018 creada por el Congreso Mundial de la Naturaleza de la organización para revertir la disminución de las poblaciones de jirafas.

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La jirafa es una especie increíble que es nativa de más de 15 países africanos. La belleza de cuello largo puede ser de 19 a 37 millas por hora.

La jirafa promedio tiene más de 18 pies de altura y pesa más de 2,600 libras, con los machos que pesan hasta 4,254 libras. La mayoría vive entre los 10 y los 15 años, y las jirafas más viejas con un récord de vida viven cerca de los 30 años.

Es tan importante que reconozcamos el peligro que corren las jirafas y actuemos ahora para protegerlas. De lo contrario, los hijos de nuestros hijos pensarán que solo existen en los zoológicos.

No lo olvides, es el Día Mundial de las Jirafas todos los años, el 21 de junio. Visita GiraffeConservation.org para obtener más información sobre cómo puedes ayudar a las jirafas en este día y todos los días.

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