La neurociencia y el ‘efecto sánscrito’

Muchos de nosotros hemos escuchado a los monjes Gyuto del Tíbet. Con su extraordinario canto y el zumbido conectado con los antiguos textos sagrados, han cautivado a las audiencias de Occidente con sus largas, cuidadosas y precisas recitaciones de potentes textos budistas tibetanos . Sentados en su presencia, sientes una claridad y una potente transferencia espiritual de energía y sanación. La tradición budista proviene de la India y el lenguaje sagrado del sánscrito. Si bien los budistas tibetanos tienen una rica tradición de canto, en la India, esta antigua tradición se remonta aún más.

Los eruditos sánscritos en la India aprenden a cantar textos antiguos desde una edad tierna. Cantan mantras simples, poesía y prosa sánscritas, junto con la memorización y el canto de los textos sánscritos más antiguos, incluido Shukla Yajurveda , que tarda seis horas en cantarse. Mientras que aquellos que escuchan estos cánticos reciben el regalo de los textos sagrados que comparten con nosotros, el canto de textos largos, de hecho, tiene un efecto sorprendente en el cerebro.

La neurociencia muestra cómo la memorización rigurosa puede ayudar al cerebro. El término “efecto sánscrito” fue acuñado por el neurocientífico James Hartzell, quien estudió a 21 pandits sánscritos calificados profesionalmente . Descubrió que memorizar mantras védicos aumenta el tamaño de las regiones cerebrales asociadas con la función cognitiva, incluida la memoria a corto y largo plazo. Este hallazgo corrobora las creencias de la tradición india que sostiene que memorizar y recitar mantras mejora la memoria y el pensamiento.

La ciencia prueba el poder del canto

Un descubrimiento inesperado …
El Dr. Hartzell, un devoto sánscrito e investigador postdoctoral en el Centro Vasco de Cognición, Cerebro y Lenguaje de España , pasó muchos años estudiando y traduciendo sánscrito y quedó fascinado por su impacto en el cerebro .

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La neurociencia

Noté que cuanto más sánscrito estudié y tradujera, mejor se volvió mi memoria verbal. Los compañeros estudiantes y maestros a menudo comentaron sobre mi habilidad para repetir exactamente las propias oraciones de los profesores cuando les hacía preguntas en clase. Otros traductores de sánscrito me hablaron de cambios cognitivos similares.Los pandits védicos en sánscrito de la India se entrenan durante años para memorizar oralmente y recitar con exactitud textos orales de 3.000 años que van desde 40.000 hasta más de 100.000 palabras. Queríamos descubrir cómo un entrenamiento de memoria verbal tan intenso afecta la estructura física de sus cerebros.
La investigación del Dr. Hartzell es el primer estudio que examina los cerebros de los académicos sánscritos. Usando imágenes de resonancia magnética estructural (MRI) en el Centro Nacional de Investigación Cerebral de la India , escanearon los cerebros de 21 pandits sánscritos y 21 sujetos de control.

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Lo que descubrimos a partir de la resonancia magnética estructural fue notable. Numerosas regiones en los cerebros de los pandits eran dramáticamente más grandes que las de los controles, con más de un 10 por ciento más de materia gris en ambos hemisferios cerebrales, y aumentos sustanciales en el grosor cortical. Aunque los fundamentos celulares exactos de la materia gris y las medidas de grosor cortical todavía están bajo investigación, los aumentos en estas métricas se correlacionan de manera consistente con la función cognitiva mejorada.
Informa que el hipocampo derecho de los eruditos, una región que desempeña un papel vital en la memoria a corto y largo plazo , y está especializado en patrones, como los patrones de sonido, espaciales y visuales, tiene más materia gris que los cerebros del control. asignaturas. La corteza temporal derecha, asociada con la prosodia del habla y la identidad de voz, también era sustancialmente más gruesa.

Estudios pasados

El Dr. Hartzell no está seguro de si el efecto se relaciona particularmente con el idioma sánscrito y los planes para llevar a cabo más investigaciones. El poder del sonido y el canto se está documentando ampliamente, e incluso los cantos cortos tienen un efecto energizante y curativo en el cuerpo y la mente de quienes cantan mantras sagrados o versos. Curiosamente, hace cincuenta años, un científico francés observó que los monjes cristianos que cantaban los cantos gregorianos tenían recuerdos excepcionales.

En 1967, Alfred Tomatis, un médico, psicólogo y especialista en orejas francés, estudió el efecto del canto en monjes benedictinos que habían formado parte de una tradición con un estricto programa de canto diario de hasta ocho horas por día. Cuando un nuevo abadío cambió este horario, cortando el canto, los monjes se cansaron y se pusieron letárgicos, a pesar de que estaban durmiendo más. De hecho, cuanto más dormían, más cansados ​​estaban. Alfred Tomatis creyó que el canto estaba energizando sus cerebros y cuerpos, así que reintrodujo el canto y los monjes pronto se llenaron de energía nuevamente.

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El reciente estudio del Dr. Hartzell plantea la cuestión de si este tipo de memorización de textos antiguos podría ser útil para reducir la enfermedad devastadora del Alzheimer y otras enfermedades que afectan a la memoria. Al parecer, los médicos ayurvédicos de la India sugieren que este es el caso y se realizarán estudios futuros, junto con más investigaciones sobre el sánscrito.

Si bien todos conocemos los beneficios de las prácticas de atención plena y meditación, los hallazgos del Dr. Hartzell son verdaderamente dramáticos. En un mundo de lapsos de atención cada vez más pequeños, donde nos inundan de información diariamente, y los niños muestran una variedad de trastornos por déficit de atención, la antigua sabiduría india tiene mucho que enseñar a Occidente. Incluso la introducción de pequeñas cantidades de cánticos y recitaciones podría tener un efecto sorprendente en todos nuestros cerebros.

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