«Doc, no tiene idea de lo implacable, desesperada y oscura que es mi depresión.» Utilizando lo que los terapeutas llaman «auto-revelación», respondo: «Bueno, en realidad sí, he estado allí, pasé casi dos años en un agujero más profundo y oscuro de lo que sabía que existía, creyendo que nunca encontraría una salida.» Mi noche oscura del alma fue provocada por una lucha simultánea con el dolor crónico y la muerte de mi padre debido al envenenamiento por un error médico. Después de un recorrido por el terreno con el que había ayudado a tantos otros, me di cuenta de que los medicamentos y la terapia estándar de «modelo médico» no son adecuados para curar las partes más profundas del sufrimiento humano. Ya no puedo pensar en ningún diagnóstico de salud mental sólo en términos de protocolos de tratamiento como «antidepresivos más terapia cognitivo-conductual». La sanación del espíritu humano puede incluir tales enfoques, pero requiere algo más que se dirija a la persona en su totalidad.

Si usted o alguien en su vida ha estado seriamente deprimido, puede saber que la gente deprimida rechazará la ayuda si está empaquetada en el pseudo-sabiduría de «mire el lado bueno» o «tiene tanto por lo que estar agradecido». Fue Ronald Seigel, Psy.D., de quien aprendí por primera vez: «El prematuro ofrecimiento de esperanza es un fracaso empático.» Cuando nos esforzamos demasiado por arreglar a las personas deprimidas, todo lo que sienten es que no pueden tolerar mi sufrimiento ni estar presentes en él. La presencia es quizás la energía espiritual más sanadora para la depresión. Es importante inicialmente estar con la oscuridad sin arreglarla, ofrecer empatía y no juzgar, y -cuando la persona siente y confía en su presencia sin juzgar- mantener la esperanza y un desafío suave a las acciones que promueven la recuperación.

Estar presente con depresión requiere atención, que no es sólo un tema candente en los círculos espirituales, sino también en la salud mental. Desde el cambio de milenio, se han publicado cerca de 4.000 estudios sobre la utilidad de la atención plena en la salud mental. Tan importante como puede ser la presencia atenta de otra persona, si una persona deprimida ha practicado la atención atenta antes del inicio de la depresión, ella o él puede usar el hábito de la conciencia sin juzgar para permanecer presente a la depresión y salir de ella.

¿Cómo ayuda la atención a curar la depresión? En la depresión, es típico que los pensamientos y problemas negativos se repitan una y otra vez. La atención atenta puede ayudar a romper el círculo. En lugar de andar en bicicleta repetidamente ¿Qué tiene de malo mi vida? podemos aprender a decirnos a nosotros mismos: El sentimiento depresivo está aquí otra vez, soy consciente de ello otra vez…» ¿Qué hace esto por nosotros? La parte de nosotros que es consciente de la depresión, que la nota sin tratar de arreglarla, es una versión de nosotros que no está atrapada en la depresión. Yo lo llamo el Yo grande que puede estar compasiva, suave y sin prejuicios presente para el yo pequeño que está luchando contra la depresión. A menudo en una sesión, escribo lo siguiente en un pedazo de papel para aclarar esta idea:

Estoy deprimido,
pero no lo soy.

La idea de que hay un gran Yo (o Ser sagrado) que no está atrapado en la depresión puede ser el comienzo de la esperanza.

depresion y espiritualidad

A veces, para ir más allá de la mera conversación, desenrosco espontáneamente la bombilla de la lámpara junto a un paciente. Colocando la bombilla en el sofá, empiezo a hacer terapia con ella. «¿Cuál es el problema?» Yo lo pregunto. «Oscuridad constante,» dice, «y una total falta de energía.» Le cuento a la bombilla sobre algo llamado electricidad y le pregunto si alguna vez ha oído hablar de un enchufe de luz. Pero sigue diciendo: «¿No tienes algunas medicinas o técnicas para mí? ¡No creo en todo esto de la electricidad!» Este tipo de tonterías pueden aportar un poco de humor a mi trabajo con una persona deprimida. También es una manera de movernos hacia una meditación guiada durante la sesión acerca de imaginarnos a nosotros mismos como un filamento para una fuente de energía más grande que nosotros mismos. Quiero que la persona deprimida comience a sentir, mientras meditamos juntos, incluso un pequeño y breve goteo del gran Ser o Ser sagrado que fluye a través del filamento de su espíritu.

Le digo a la gente deprimida que he renunciado a la autoestima y espero que ellos también lo hagan. Enfocarse en aumentar la autoestima equivale a tratar de apoyar al pequeño yo. Mejor, les digo, que vayan por incluso medio segundo de conciencia del gran Yo Self. A esto lo llamo Autoconciencia creciente (la S mayúscula que indica acceso a una energía o fuente de sanación mayor que uno mismo).

Al practicar la meditación con los pacientes durante las sesiones, siempre adopto la mente de un niño, una voluntad de asombrarse, como antes, por las cosas más simples. Especialmente para una persona deprimida, esto puede ser el comienzo de la gracia. Cuando tenemos un segundo de sentir la sensación de paz entre las manos colocadas palma a palma sobre el corazón, sentimos que la depresión no está en completo control. Cuando tenemos un momento de asombro infantil imaginando que estamos inmersos en un océano de Dios (sin embargo, podemos entender a «Dios») como un pez en el agua, y pretendemos que podemos respirar toda la energía curativa posible de ese océano, obtenemos un breve respiro de la ilusión de separación que la depresión magnifica.

Un enfoque espiritual de la depresión también incluye la posibilidad de que la depresión pueda ser una llamada de atención espiritual. Tal vez nos está diciendo que necesitamos aceptar una pérdida, dejar ir una comprensión anticuada de nosotros mismos, tratar con una relación disfuncional, o encontrar más significado en el trabajo o en la vida. Cuando vemos la depresión sólo como un conjunto de síntomas de los que hay que deshacernos, podemos pasar por alto que nos está pidiendo que transformemos nuestros hábitos, patrones de pensamiento y vidas para que podamos vivir más cerca de la paz y la alegría.

Al final, más allá de todas mis ideas sobre cómo tratar de ayudar a alguien con depresión, la energía más espiritual de todas es la conexión sagrada que el paciente y yo hacemos entre nosotros como seres humanos que vivimos en el mismo mundo hermoso y difícil. El teólogo Martin Buber llamó a la forma más elevada de relación humana I-Thou (vs. I-it). Para él, «Dios» es la energía que fluye como la electricidad en estas relaciones. La creación de una relación I-Tu es crucial para la psicoterapia en su mejor momento. Es el ingrediente curativo más activo en el proceso.

Este artículo está destinado únicamente a fines informativos y no como una guía para la situación específica de salud mental de cualquier lector. Si usted está luchando con síntomas mentales o emocionales, vea a su médico para un chequeo físico y consulte a un profesional de salud mental.

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