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El potencial sin explotar del autismo

No nos pidas que ‘encajemos’

Solo el 16% de los adultos con autismo tienen un empleo remunerado a tiempo completo, y esta situación no está mejorando. The Economist ha descrito esto como “un costo trágico, ya que millones de personas viven ociosas y aisladas fuera del mundo del trabajo “.

Cuando las personas con autismo consiguen un trabajo, enfrentan la intimidación, la discriminación y el aislamiento en el lugar de trabajo.

Conozco la dura realidad por experiencia personal. ¿Quién mejor para investigar y escribir sobre productividad y resultados de empleo que alguien que ha experimentado autismo y 40 años de empleo competitivo?

El autismo es un fenómeno de toda la vida. Está en los genes. Nunca se irá.

En la escuela me llamaban retardado, caballo loco y otros nombres estúpidos. Peor aún, fui expulsado ocho veces. Los maestros no entendieron que no podía identificar señales no verbales de comportamiento. Que necesitaba moverme y correr para hacer frente. Que hablé en voz alta y fui perfectamente claro sobre mi perspectiva con los maestros y compañeros, pero no pude corresponder adecuadamente en las interacciones escolares.

Las tareas escolares basadas en el aprendizaje de la memoria me parecieron muy desafiantes. Tuve dificultades para procesar la información de sonido. Pude concentrarme durante largos períodos en tareas de mi interés, pero no pude responder a las señales del profesor sobre dónde dirigir mi atención . Fui castigado repetidamente sin saber realmente por qué.

Pero mi madre nunca se rindió de mí. Una y otra vez encontró otra escuela para que yo pudiera continuar mi educación. Gracias mama. Eres el mejor.

Estas expulsiones escolares me traumatizaron tanto que prometí no dejar que un lugar de trabajo me terminara. Cuando un trabajo no estaba funcionando, renuncié y encontré otro: 28 veces en 27 años.

Luego, a los 47 años, encontré un trabajo que tuve durante 15 años, hasta que me jubilé.

Estas experiencias han informado a mi investigación sobre estrategias para mejorar las tasas de empleo y el disfrute laboral de otras personas con autismo .

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Autismo

Centrarse en las fortalezas, no en los déficits

La psiquiatría general define el autismo como un espectro de trastornos. De Verdad? ¿Tenemos que actuar como alguien más para ser juzgados normales?

Laurent Mottron, profesor de psiquiatría de la Universidad de Montreal, discute un enfoque “basado en el déficit” para los niños con autismo. La premisa es que el “tratamiento” debería cambiarlos, hacer que se ajusten, suprimir sus comportamientos repetitivos y moderar sus intereses “obsesivos”.

Este enfoque, dice Mottron, no ha hecho nada para mejorar los resultados de empleo para las personas con autismo.

En mi propio caso, los intentos de maestros y gerentes de trabajo de hacerme comportarme “normalmente” a menudo solo desencadenan mi autismo. Mis reacciones en la escuela llevaron a expulsiones. En el trabajo me gustaría renunciar.

Así que estoy de acuerdo con Mottron y otros investigadores del autismo que quieren ir más allá de estudiar el autismo como un déficit y enfatizar las habilidades y fortalezas de las personas que lo padecen.

Es la clave para la alta productividad

Parte de la justificación económica para financiar el Plan Nacional de Seguro de Discapacidad (NDIS) de Australia se basa en el esquema que conduce a ganancias de productividad al aumentar la independencia y la participación de las personas en la fuerza laboral. Todo el plan se verá comprometido si no promovemos una mejor productividad y resultados de empleo para las personas con autismo, que representan el 29% de los participantes en el plan con planes aprobados.

La investigación realizada por la Organización Gallup muestra que las personas que usan sus fortalezas todos los días son 8% más productivas y 15% menos propensas a renunciar a sus trabajos, tienen seis veces más probabilidades de participar en el trabajo y son tres veces más propensas a reportar una excelente calidad de vida.

Las revisiones de desempeño que enfatizan las fortalezas personales mejoran el desempeño organizacional. Destacar a las personas con autismo centrándose únicamente en sus déficits no tiene sentido.

Conexión de ideas personales

Mi método académico es auto-etnográfico: implica una profunda reflexión sobre mis experiencias personales a lo largo de toda mi vida viviendo con autismo y conectando esta experiencia a una comprensión cultural, política y social más amplia.

Han surgido tres ideas clave para mejorar los resultados de empleo.

1 – Habilitar fortalezas: desarrollar el conocimiento, las habilidades y la voluntad de los empleados para participar de manera significativa y productiva en el trabajo.

Por ejemplo, proporcionar una estructura y una rutina previsibles y la posibilidad de contribuir y planificar el cambio permitieron que mis fortalezas como asesor de ventas beneficiaran a la organización. Esas fortalezas incluían ser enfocadas en los objetivos, persistentes, analíticas, lógicas y libres de las restricciones de procedimiento que otros daban por sentado.

2 – Tratar a cada individuo como un activo para crecer y retener.

Esta idea se basa en la teoría de la productividad del trabajador del conocimiento propuesta por Peter Drucker, el padre de la administración moderna. Un empleador puede definir las tareas laborales de un trabajador, pero debería permitir que el trabajador del conocimiento resuelva cómo realizar una tarea de la manera más eficiente.

En mi caso, compensé la falta de habilidades sociales neuro-típicas al convencer a la gerencia para que me diera autonomía porque creé valor para el negocio. Esta estrategia demostró su valía en mi último, y por mucho más largo, período de empleo.

3 – Esté atento y evite los desencadenantes del autismo.

Estos desencadenantes, por más triviales que puedan parecer a los demás, pueden desencadenar reacciones de estrés agudo . Los desencadenantes incluyen cambios inesperados e inexplicables en las rutinas y expectativas, interacciones que involucran críticas implícitas pero irónicas, retroalimentación negativa casual y distracción visual o auditiva durante períodos de estrés.

En mi lugar de trabajo final, por ejemplo, mis gerentes y yo usamos un mediador para evitar confrontaciones sobre temas laborales que hubieran sido demasiado estresantes. Como resultado, pude evitar las presiones que antes me habían llevado a renunciar.

El veredicto
El sello distintivo de una sociedad ilustrada debe ser su nivel de inclusión. Querer cambiar el comportamiento autista de una persona es como intentar corregir la zurda o la preferencia sexual. Es cruel, antinatural y condenado al fracaso . No fomenta la inclusión pero hace hincapié en la exclusión.

Podemos cambiar la importante desventaja social y laboral que experimentan las personas con autismo al ver sus activos en lugar de sus responsabilidades. Al reconsiderar sus actitudes y prácticas de gestión, los lugares de trabajo pueden aprovechar como fortalezas y ventajas los atributos que generalmente perjudican a las personas con autismo.

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