Mucha gente piensa que la atención se trata de tranquilizar la mente y aliviar el estrés. Claro, tu mente se calmará hasta cierto punto, pero nunca dejarás de pensar (ni es ese el punto), y el alivio del estrés es sólo un subproducto.

Eso no quiere decir que esas cosas no sean importantes, sólo que hay algo más importante en su práctica de la atención plena que el simple alivio del estrés.

Puede ser que si te acercas a tu práctica desde la perspectiva de simplemente lograr alivio de tu estrés, especialmente si sólo te sientas en meditación y nunca practicas la consciencia en tu vida diaria, te perderás completamente los regalos más importantes de la práctica de la consciencia.

Es por esta razón que usted debe enfocar su práctica con una perspectiva universal. Lo que quiero decir con eso es que entiendan que la atención es en realidad un foco de atención en toda su vida. Es decir, cada aspecto de su ser, y no sólo como un simple aliviador de estrés o potenciador del rendimiento que hace durante 15 minutos cada día.

La atención no se trata sólo de eso:

Sentado con las piernas cruzadas
Después de la respiración
Tranquilizar la mente
Aliviar el estrés
También es, lo que es más importante, acerca de:

Esforzarse por vivir cada momento de su vida con atención
Descubrir la verdad – y la belleza – del momento presente
Observar cada aspecto de tu ser con atención, incluyendo tus pensamientos.
Descubrir la raíz del sufrimiento, no sólo el alivio temporal
Esto es exactamente lo que saco a la luz en Zen para la vida cotidiana. Es decir, esforzarse por vivir toda la vida con atención y meditación para descubrir las verdaderas «gemas» de la atención y la práctica de la meditación. Aquí están algunas de esas gemas.

10 cosas que Mindfulness le enseñará sobre la vida

1. Todos estamos interconectados

El hecho de que todos estemos intrínsecamente conectados no es un principio esponjoso que alguien inventó, es algo que puedes experimentar ahora mismo en tu vida diaria. Pero en la forma en que vivimos nuestras vidas, nuestra conciencia está flotando justo debajo de las señales, por así decirlo. Así que rara vez, o nunca, lo vemos.

Una vez que comiences a practicar la atención, comenzarás a ver el ritmo natural de la vida y cómo todos dependemos de tantas cosas diferentes sólo para llegar a ser como somos en el presente y continuar viviendo cada día.

Y esto no se limita a las personas tampoco. Esto incluye todas las demás cosas vivientes y no vivientes – en la tierra, en el océano y en el cielo. Esto se puede ver de manera muy concreta -en la forma en que dependemos de los arrecifes de coral o de la entrega de nuestro suministro local de alimentos y agua, por ejemplo-, pero también de una manera mucho más profunda. De una manera muy real, existimos en las nubes, en la lluvia y en las montañas. Y ellos en nosotros.

Esta sola realización puede cambiar la forma en que vives toda tu vida. Desde la forma en que tratas a los demás, a lo que dedicas tu tiempo, a los productos que consumes y a las causas que apoyas.

Grafico de la cabeza humana  mientras practica Mindfulness

2. Nuestro mundo está loco (tu existencia, tal como está, es altamente improbable)

Más allá de eso, te darás cuenta de que no sólo estamos interconectados, sino que este mundo está completamente loco.

Lo que quiero decir con esto es, ¿has pensado alguna vez en la cantidad de trabajo que el mundo en general tuvo que hacer para entregarte todos los productos que existen en tu casa tal como son?

Desde el jabón hasta el champú, la maquinilla de afeitar, los zapatos, la ropa, el café o el té, cada elemento del plato del desayuno, la estufa, el refrigerador, la computadora y todo lo demás, su práctica de prestar atención le permitirá comenzar a ver las cosas de manera muy diferente a como lo hacía antes.

Piensa en el número de personas, máquinas y recursos mundanos, así como en las miles de horas de tiempo que nos llevó crear, administrar y desarrollar este elaborado sistema de vida que hemos desarrollado para nosotros mismos.

Esta es la vida en la que viven cada día, y darse cuenta de esto puede convertirse en una fuente de gran fascinación, alegría y gratitud.

Pero si vas más allá de esto, te das cuenta de que sólo estamos actuando lo que sabemos, porque así es exactamente como ha operado la naturaleza desde el principio. Siempre en perfecto equilibrio, pero increíblemente complicado y aparentemente frágil en la superficie, una vez que te das cuenta de esto, el mundo se revela como algo increíblemente fascinante e inspirador.

3. Todos tenemos creatividad dentro de nosotros

Una vez que has estado practicando la atención atenta durante algún tiempo, puedes notar una fuente espontánea de creatividad tratando de salir de ti que está más allá de tu comprensión.

En otras palabras, parece que la fuente de tu creatividad no eres «tú» en absoluto. Al menos, el tú que típicamente asocian como todos ustedes (no sólo una «bolsa de piel» como tan elocuentemente dijo Alan Watts). Esto se notará especialmente si antes no te considerabas a ti mismo como un tipo creativo.

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Está bien documentado, así como las cosas están documentadas en el Zen al menos, que la formación Zen a menudo «obliga» a los estudiantes a empezar a expresarse a través del arte «tradicional».

Siempre pensé que esto era fascinante. Y pensé que era aún más fascinante cuando empezó a pasarme a mí.

Solía dibujar, hacer poesía y otras cosas diversas en la escuela secundaria, así que no era que no me hubiera gustado la creatividad o el arte antes, pero no había hecho mucho de nada desde entonces. Pero después de meditar durante algún tiempo empecé a sentirme obligado a dibujar y hacer varias cosas de nuevo y a expresar, bueno… algo (¿a mí mismo?).

Esto no es algo que pueda ser fácilmente, o incluso apropiadamente, puesto en palabras (y mucho de esto puede ser dejado para la interpretación). Pero ten en cuenta que la atención te pondrá en contacto con tu creatividad interior -que todos tenemos-, ya que la base de tu ser busca expresarse espontáneamente a través de ti.

Grafico del cerebro  mientras practica Mindfulness

4. Cambia tu perspectiva = cambia tu vida

Ser más consciente de ti mismo -lo que haces cada día, lo que piensas y lo que sientes- y todo lo que ocurre a tu alrededor en el momento presente cambia literalmente todo lo que tiene que ver con tu vida de las maneras más profundas.

O quizás más exactamente, debería decir que no cambia nada más que tu perspectiva. Eso es realmente lo que pasa cuando practicas el prestar atención.

Vas a sentir que tu vida entera ha cambiado de practicar la atención plena, pero realmente nada a tu alrededor e incluso tú en gran parte ha cambiado tanto. Es simplemente su perspectiva cambiando, o abriéndose, lo que ha cambiado todo.

No estoy diciendo que las cosas no han cambiado, que sólo percibes que han cambiado y que de alguna manera te estás engañando a ti mismo, estoy diciendo que la atención plena te enseñará que tu perspectiva es literalmente todo lo que hay.

Cuando todo se desmorona a tu alrededor, enraizarte en el momento presente con atención no sólo te permitirá capear el temporal, sino que también te permitirá seguir encontrando belleza en tu vida diaria.

5. La paz y la ecuanimidad se descubren y se mantienen al arraigarnos en el presente.

No hay otra manera de descubrir la paz y la estabilidad que desechando todas las otras falsas nociones y dándonos cuenta de lo firmemente arraigados que estamos en el momento presente.

Gran parte del caos que existe en nuestras mentes proviene de lamentar y reflexionar sobre el pasado, preocuparse y construir el futuro, e imaginar todo tipo de posibilidades intermedias.

Este pensamiento nunca cesará por completo, pero el problema es que nos quedamos tan atrapados en él pensando que estamos en otro lugar cuando el único lugar en el que realmente estamos -incluso cuando estamos pensando- es en el momento presente.

Además de eso, es la resistencia del momento presente lo que causa tanto dolor y confusión para nosotros también. Cuando algo sucede, a menudo lo combatimos, y así, al resistir la realidad presente, nos causamos fricciones a nosotros mismos y a nuestra vida en general.

La atención plena los reunirá plenamente con el momento presente y les mostrará la paz y la ecuanimidad que existe dentro de él. Esta es una lección sin la cual nadie debería vivir.

Chica en la playa practicando Mindfulness

6. El momento presente es una fuente renovable de alegría

Podemos encontrar algo de felicidad en los recuerdos -recordar experiencias positivas- y por lo tanto sentirnos mejor con nuestras vidas, pero esta forma de felicidad no es posible para todos y, a medida que avanzamos en nuestras vidas, las experiencias pasadas adquieren un nuevo significado, por lo que esto no necesariamente dura para siempre.

Esto se suma al hecho de que estos recuerdos siempre tienen que luchar contra el estado actual de nuestras vidas, por lo que no siempre tienen el mismo efecto.

La felicidad experiencial -es decir, vivir en el momento presente y experimentar todas las pequeñas alegrías que la vida tiene para ofrecer (que son realmente significativas cuando se miran de cerca con atención) – es una fuente renovable de felicidad que nunca puede ser quitada de nosotros. Aquí es donde existe la verdadera felicidad.

Practicando la atención y sintonizándote mejor con las pequeñas y hermosas complejidades de la vida, comienzas a cultivar un gran sentido de alegría en tu vida diaria. Y esto no te lo puedes quitar nunca, no importa lo que pase en el resto de tu vida.

7. La vida no tiene que ser vivida en el avance rápido

Tradicionalmente, el Este tenía una visión del tiempo muy diferente a la del Oeste. De hecho, es literalmente imposible encontrar evidencia textual de cuándo se escribieron las primeras escrituras hindúes porque nunca conservaron las fechas. Sí, eso significa que durante miles de años no tuvieron un concepto de «historia» tal y como la conocemos.

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En el Este, la visión del tiempo era más cíclica que lineal, como siempre ha sido en el Oeste. Con esto quiero decir que la creencia era que el mismo ciclo general de sucesos ocurría una y otra vez.

Esta visión probablemente surgió de su comprensión de cómo vivimos nuestras vidas más que de nada. Cuando se mira más de cerca, esta visión cíclica del tiempo es realmente la forma en que vivimos nuestras vidas – siempre pasando por los movimientos, repitiendo el mismo ciclo de dolor y sufrimiento generalmente sin fin o hasta que nos damos cuenta de la verdad. Esta visión del tiempo es muy útil ya que nos permite darnos cuenta de que necesitamos trascender este ciclo de sufrimiento.

Por otro lado, la interpretación occidental del tiempo, teorizada por haber nacido del judaísmo mismo, es lineal. Esto significa que el tiempo es una línea recta que se extiende indefinidamente, no hay un período de tiempo que se traslape con otro.

¿Qué significa todo esto y por qué es importante? Es por esta visión lineal del tiempo, o por el hecho de que estamos controlados por él, que nos apresuramos tanto.

Creemos que debemos aprovechar al máximo cada segundo de nuestras vidas por miedo a perder el tiempo. Desde este punto de vista, el tiempo es un recurso limitado.

Esto nos obliga a correr todo el día tratando de no desperdiciar ni un solo minuto de vida. Lo que, irónicamente, nos impide vivir de verdad.

Lo que es mucho más importante que el tiempo, no importa cuál sea tu punto de vista, es estar plenamente presente en este momento y atender a tu vida ahora mismo como lo es en este mismo instante, en lugar de pensar siempre en el futuro, hoy, mañana o la próxima semana.

Algo de esto es necesario, pero cuando se vive siempre de esta manera se intenta atrapar algo que nunca se puede encontrar, y se termina pasando toda la vida sin hacer nada tan importante.

Cuando practicas la atención atenta, empiezas a darte cuenta de que reducir la velocidad no sólo es agradable, sino que es nuestra forma natural de vida y la más propicia para nuestra salud y felicidad.

Chica en la playa meditando y practicando Mindfulness

8. La autoconciencia es nuestro mayor regalo

La autoconciencia es lo que nos hace tan especiales. Y mientras que también es lo que nos causa dolor y sufrimiento, también es lo que nos permite despertar plenamente a la verdad y la belleza de la vida misma.

Cuando empieces a ver de cuántas maneras diferentes y significativas puede transformar tu vida la atención, te darás cuenta de que la conciencia es nuestro mayor regalo. Y este don debe ser nutrido y desarrollado diariamente.

La atención plena le enseñará que una autoconciencia aguda y sin prejuicios es la clave para prosperar en la vida.

9. Tienes que dejar que algunas cosas se desarrollen por sí solas.

Todo el dolor que experimentamos se debe a nuestra resistencia a la experiencia del momento presente, y parte de ello proviene de la fricción que nos causamos a nosotros mismos cuando tratamos de forzar las cosas para que sucedan cuando no están listas.

Algunas cosas toman tiempo para desarrollarse. O, más exactamente, algunas cosas suceden en su propio reloj. No necesariamente necesitan mucho tiempo, sino que se desarrollan a su propio ritmo y usted puede hacer poco para acelerar el proceso.

Esto es algo que aprenderás muy pronto en tu práctica de mindfulness, ya que mindfulness trabaja exactamente de la misma manera. No puedes correr o apresurarte de ninguna manera para desarrollar tu atención más rápido que otra persona.

Puedes dedicarte, y eso hará una gran diferencia, pero no hay atajos, y finalmente se desarrolla por sí solo una vez que te has dedicado.

Y a través de tu práctica puedes empezar a notar cómo el resto de la vida funciona de la misma manera. Algunas cosas no se pueden apurar. El flujo natural de las cosas ocurrirá por sí solo, y cualquier empujón o tirón que usted haga causará fricción y resultará en dolor para usted.

La atención plena te enseñará que sólo necesitas dejar que algunas cosas se desarrollen por sí solas.

10. Todo lo que existe es el momento presente

Literalmente todo, incluso tus pensamientos del pasado y del futuro, existen en el momento presente.

Todo lo que experimentamos no es otra cosa que la totalidad del momento presente. Cuanto antes te des cuenta de esto, antes descubrirás la paz y la felicidad.

Nos envolvemos tanto pensando en esto o aquello que terminamos perdiendo la noción de nosotros mismos. Pero esto nos aleja de nuestro único hogar, el momento presente, y terminamos engañándonos a nosotros mismos pensando que algo existe fuera de este momento. Pero nada lo hace.

La atención te mostrará que todo lo que existe es el momento presente, nada más. Todo está aquí, ahora mismo, esperando que te despiertes y te unas a la fiesta.

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