¿Alguna vez se ha preguntado qué le pasa por la cabeza a su perro cuando dice la palabra «paseo»? ¿Y parece que su cachorro se siente culpable cuando usted les pregunta severamente «¿qué has hecho?» La cola puede caer entre las piernas, las orejas caen hacia abajo y los ojos se vuelven hacia otro lado.

A menudo atribuimos las emociones humanas a los animales, en una práctica llamada antropomorfismo. Está mal visto en los círculos científicos, porque puede llevarnos a asumir incorrectamente lo que los animales están expresando. En el ejemplo de su mascota traviesa, usted tendría razón al pensar que su perro muestra algún cambio en su estado emocional cuando lo regaña. Sin embargo, la emoción no es la culpa: expresan confusión y ocasionalmente ansiedad.

El ACT está considerando actualmente una legislación que consagraría la «sensibilidad» animal en la ley, lo que significa que por primera vez una jurisdicción australiana considerará los sentimientos de los animales, así como su bienestar físico, en las leyes de protección animal.

La vida emocional de los animales

La ciencia moderna ha demostrado claramente que los animales experimentan sentimientos, sensaciones y estados emocionales (o como a los científicos les gusta llamarlos, «estados afectivos»). Lo que los propietarios y ganaderos han sabido o sospechado durante mucho tiempo, ahora lo podemos probar definitivamente.

los animales tienen sentimientos

Desafortunadamente, la idea de que los animales pueden experimentar emociones sólo ha resurgido recientemente. Podemos culpar a los pensadores durante el Renacimiento por la difusión de la idea de que los animales no eran capaces de experimentar emociones o sentimientos. Sostuvieron que los animales eran como máquinas, incapaces de sentir o percibir. Se pensaba que cualquier animal que gritaba al ser herido o golpeado mostraba una respuesta automática, similar a un reflejo, en lugar de una respuesta consciente.

No fue hasta el siglo XVIII que los filósofos y científicos comenzaron a reconocer que los animales no sólo eran conscientes, sino que eran realmente sensibles y capaces de sufrir.

¿Qué es la sensibilidad?

La sensación puede definirse simplemente como la capacidad de sentir o percibir. Los humanos son obviamente sensibles, pero muchas otras especies animales también son consideradas sensibles. Se trata de animales que responden a un aporte sensorial como el calor, interpretan esa sensación como una emoción o un sentimiento como una molestia, y luego consideran una respuesta apropiada a ese sentimiento.

Esto va más allá de un simple reflejo, ya que los animales sensibles pueden elegir diferentes respuestas en función de su entorno o estado interno. Por ejemplo, una oveja que experimenta un calor incómodo puede no moverse y buscar sombra si hay un depredador cerca.

La mayoría de los animales son sensibles

Todos los animales con espinas, que incluyen todos los mamíferos, aves, anfibios, reptiles y peces, así como algunos animales sin espinas como pulpos, calamares, cangrejos y langostas son generalmente considerados sensibles. Esto significa que esencialmente todos los animales que usamos como alimento, entretenimiento, trabajo y compañía tienen sentimientos, emociones y la capacidad de sufrir.

Otros animales como los insectos y algunos crustáceos inferiores no han demostrado sensibilidad. Sin embargo, a medida que el conocimiento aumenta, y los métodos experimentales mejoran, es posible que en el futuro podamos reclasificar estos animales como sensibles también.

Responsabilidad moral

Con el conocimiento de que casi todos los animales son capaces de experimentar emociones positivas y negativas como el miedo, la felicidad, la ansiedad y la excitación, la forma en que manejamos esta información se basa en nuestra moral y ética.

Algunas personas consideran que la responsabilidad moral de conocer nuestras acciones puede causar dolor y sufrimiento hacia los animales demasiado grande y siguen un tipo de virtud ética llamada «derechos de los animales». Las personas que creen en los derechos de los animales piensan que ninguna cantidad de daño hacia los animales para el beneficio humano vale el sufrimiento que causa, y por lo tanto buscan no hacer daño al no comer animales o usarlos para entretenimiento.

Una posición ética más dominante es la del utilitarismo, un tipo de teoría ética consecuencialista a menudo asociada con el dicho «el fin justifica los medios». Los usuarios tratan de minimizar la cantidad de daño hecho al mayor número de sujetos morales.

Como los animales pueden sufrir, son considerados sujetos morales junto con los humanos. Por lo tanto, sería un error hacer sufrir a los animales sin motivo alguno. Sin embargo, si sólo un pequeño número de animales sufrieron para alimentar o alegrar a un gran número de personas, eso podría ser moralmente aceptable.

Hay muchos otros tipos de teorías éticas que consideran la idea de la sensibilidad animal, y en realidad, la mayoría de la gente es una mezcla de unas pocas posiciones morales diferentes (es realmente difícil ser un estricto utilitario: ver el Dilema del Carrito).

Lo que propone el ACT

El ACT propone convertirse en el primer estado o territorio australiano en reconocer formalmente la sensibilidad de los animales en la legislación sobre bienestar animal. Con la consulta pública cerrada, el gobierno de ACT considerará ahora la retroalimentación del público sobre los cambios propuestos. Esta retroalimentación servirá de base para el proyecto de ley final, que será debatido por la Asamblea Legislativa en el transcurso del año.

Si la ley enmendada incluye el sentience, el ACT no será la primera jurisdicción que lo haya hecho. Nueva Zelanda, Europa y Canadá ya lo han incluido en sus leyes de bienestar animal.

Sin embargo, es significativo para Australia, ya que compromete al gobierno a considerar cómo los sentimientos de los animales pueden afectar su bienestar. Lejos de otorgar los derechos de los animales, reconoce que un animal puede estar físicamente sano pero mentalmente sufriendo, y este sufrimiento mental puede conducir a un bienestar deficiente. Dado que el bienestar animal es un tema de creciente importancia para muchos australianos, el reconocimiento de la vida interior de los animales es un importante paso adelante.

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