La amada historia de Antoine de Saint-Exupéry sobre un piloto y un joven príncipe alienígena ha deleitado a los lectores desde que se publicó por primera vez en 1943. Aunque te sepas de memoria a El Principito (o Le Petit Prince en su versión original en francés), es probable que haya algunas cosas que no sepas sobre la novela.

1. Saint-Exupéry sabía un par de cosas sobre los accidentes aéreos del desierto.

Cuando retrató al narrador de la novela que se estrellaba en el Sáhara en la apertura del libro, Saint-Exupéry estaba escribiendo lo que sabía. Aunque hoy en día es recordado por El Principito, antes de la Segunda Guerra Mundial Saint-Exupéry era celebrado como aviador y escritor aristocrático que había volado en rutas de correo en África y América del Sur e incluso había trabajado como piloto de pruebas. Durante un intento de batir el récord del viaje más rápido entre París y Saigón, Saint-Exupéry estrelló su avión en el desierto a 125 millas de El Cairo.

2. «La Sirenita» puede haber inspirado a Saint-Exupéry a escribir El Principito.

Aunque el verdadero origen de la historia es ampliamente debatido, una teoría común es que Saint-Exupéry se inspiró en este cuento de hadas de Hans Christian Andersen. A principios de la década de 1940, Saint-Exupéry quedó atrapado en un hospital mientras se recuperaba de varias lesiones que se habían acumulado a raíz de los accidentes de avión, y estaba aburrido hasta los huesos. Su amiga Annabella decidió leerle un cuento – «La Sirenita»- que hizo que Saint-Exupéry pensara en escribir su propio cuento de hadas.

3. Saint-Exupéry escribió en un exilio autoimpuesto en los Estados Unidos durante la Segunda Guerra Mundial.

Saint-Exupéry había sido piloto de la Fuerza Aérea francesa hasta el armisticio entre Francia y Alemania en 1940, que dio lugar a la desmovilización de las fuerzas francesas. Al tener una mala opinión del líder francés Charles de Gaulle, Saint-Exupéry se negó a unirse a la Real Fuerza Aérea y se fue a Estados Unidos, donde intentó sin éxito que el gobierno entrara en la guerra contra Alemania.

4. La esposa de Saint-Exupéry, Consuelo, probablemente inspiró la Rosa del Príncipe.

Antoine y Consuelo tuvieron una relación volátil, viviendo separados la mayor parte de sus vidas, pero ella siempre fue su musa. Así como Saint-Exupéry tenía a Consuelo cerca de su corazón, el Príncipe protege su rosa, regándola y protegiéndola de los elementos. Aunque el Príncipe encuentra otras rosas (en el caso de Saint-Exupéry, otras mujeres) en su viaje, el zorro le recuerda que su rosa es única para él porque «te haces responsable, para siempre, de lo que has domesticado». Esta teoría está respaldada por el título de la autobiografía de Consuelo, La historia de la rosa.

5. Saint-Exupéry escribió e ilustró El Principito.

El propio Saint-Exupéry pintó todas las sencillas ilustraciones en acuarela de la historia. No se consideraba a sí mismo un «artista», pero había sido un garabato de toda la vida y siempre dibujaba a gente pequeña en pedazos de papel.

6. Tuvo que improvisar sobre algunos de los modelos de las ilustraciones.

Saint-Exupéry no tenía acceso a una vasta reserva, así que basó las ilustraciones en lo que pudo encontrar. Inspirándose en su propia vida, modeló muchos de los personajes a partir de figuras reales: el caniche de un amigo se convirtió en la oveja, mientras que su propio boxeador se convirtió en el tigre.

7. Uno de los personajes principales nunca se muestra al lector.

Curiosamente, el piloto, el narrador y uno de los personajes principales, nunca aparece en el libro. En 2014, una exposición en la Morgan Library and Museum de Nueva York mostró muchos de los dibujos inéditos de Saint-Exupéry, incluido uno que representaba al narrador durmiendo junto a su avión. Christine Nelson, conservadora de manuscritos literarios e históricos en el Morgan, compartió sus ideas sobre la pieza: «Sólo podemos especular sobre por qué decidió eliminar esa imagen. Pero era muy bueno en extirpar lo que no era esencial para su historia». Un análisis adecuado, considerando que la historia dice: «L’essentiel est invisible pour les yeux.» («Lo esencial es invisible a los ojos», una línea que a su vez pasó por muchas revisiones.)

8. Orson Welles quería adaptar la novela en una película, con la ayuda de Walt Disney.

Welles estaba tan entusiasmado con la historia que compró los derechos de la película al día siguiente de leerla. Quería trabajar con Walt Disney e incluso pidió a Disney que se encargara de los efectos especiales, pero los dos brillantes artistas no trabajaron brillantemente como colaboradores. Disney sintió que tal película eclipsaría su propio trabajo, y al parecer salió furioso de una reunión gritando: «No hay lugar en este lote para dos genios». El guión original de Welles se exhibió durante la exposición de Morgan.

9. Saint-Exupéry dejó su manuscrito en casa de un amigo antes de apresurarse a volver al ejército.

Uno de los libros más famosos de todos los tiempos tuvo un discreto viaje a su editor. Saint-Exupéry arrojó una «bolsa de papel arrugado» que contenía su manuscrito borrador e ilustraciones originales en la mesa de entrada de un amigo e inmediatamente despegó hacia Francia de nuevo. El borrador manuscrito de 140 páginas era un desastre de prosa, escritura ilegible, manchas de café e incluso marcas de quemaduras de cigarrillos. Lo dejó como regalo de despedida, diciendo: «Me gustaría darte algo espléndido, pero esto es todo lo que tengo».

10. Saint-Exupéry nunca vio el libro publicado en su país de origen.

Publicado por primera vez en 1943, El Principito fue publicado en francés e inglés, pero sólo en los Estados Unidos. Debido a sus polémicas opiniones políticas, las obras de Saint-Exupéry no fueron fácilmente accesibles bajo el régimen de Vichy, por lo que no fue hasta la liberación de Francia que el libro estuvo disponible en la patria del autor.

11. Saint-Exupéry desapareció misteriosamente después de terminar el libro.

Cuando su obra estuvo disponible en Francia, Saint-Exupéry ya llevaba un año muerto, y su muerte fue tan misteriosa y fascinante como su vida. Tras llegar a Argel y entrar en la Fuerza Aérea Francesa Libre, pudo volver a volar, a pesar de que su salud física y mental eran cuestionables. En una misión de reconocimiento de 1944, su avión desapareció y nunca más fue visto. No está claro si fue derribado por un enemigo o si tal vez estrelló el avión en una maniobra suicida. El cuerpo del autor nunca se recuperó, y no fue hasta 1998 que se encontró una pista de su destino en la forma de su pulsera de plata de identidad, que fue descubierta por un pescador de la costa de Marsella, en el Mediterráneo. Los restos de su avión fueron encontrados allí por un buzo en el año 2000.

12. El Principito ha sido traducido a más de 250 idiomas.

Uno de los libros más leídos y traducidos del mundo, la historia se utiliza a menudo en las escuelas como herramienta de enseñanza para aprender otros idiomas. El estilo nítido del libro lo convierte en una opción particularmente buena para la traducción a idiomas pequeños y en peligro de extinción. En 2005, fue traducido a una lengua amerindia del norte de Argentina llamada Toba-una verdadera distinción ya que hasta ese momento el único otro libro traducido a Toba era la Biblia.

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