7 maneras en que el budismo Zen puede cambiar tu vida

Hace años, el budismo Zen me causó una especie de crisis mental.

Entiendo cómo suena eso, pero déjame explicarte. No era el colapso cerebral de ojos locos, de tirones de pelo, inducido por el estrés que uno puede imaginar al escuchar la frase «colapso mental», sino que era un colapso mental en el sentido de que sentía que mucho de lo que yo pensaba que sabía sobre el mundo se estaba cayendo a mi alrededor, como si una gran cortina hubiera estado cubriéndome los ojos todo el tiempo y que estaba siendo levantada en este momento.

El Zen me llevó a cuestionar tanto de lo que yo creía en ese momento:

Traté de encontrar todas las formas posibles para ahorrar tiempo, acelerar y ser más productivo.
Zen me dijo que sólo quería esas cosas para ser feliz y estar en paz, y que nunca descubriría la verdadera paz y felicidad al lograr esas cosas.
Yo juzgaba a los demás y no perdonaba fácilmente. Me sugirió que perdonara a todos porque todos estamos intrínsecamente conectados. Lo que le hago a los demás, me lo hago a mí mismo.
El budismo zen hizo añicos esas y otras nociones preconcebidas que yo había tenido durante años. Más que nada, me concentré en realizar mi mejor yo y pensé que eso significaba tener éxito, tener un negocio y ganar mucho dinero. No es que ninguna de esas cosas sean intrínsecamente malas. No lo son. Pueden ser herramientas para un gran bien.

Pero esas cosas no nos traen paz y felicidad como muchos de nosotros pensamos. Pueden darnos algo de paz y felicidad, pero no verdadera paz y felicidad. Sólo puedes conseguirlo trabajando desde dentro. Ver a través de las ilusiones, liberarse del apego y descubrir su verdadera naturaleza. Esas son las cosas que necesitan ser tu enfoque.

Y si el telón de fondo de esto es, por ejemplo, ser dueño de su propio negocio -un negocio que trata a las personas con compasión y en el que los empleados se apoyan y cultivan mutuamente la felicidad y el bienestar de los demás, así como la felicidad y el bienestar de sus familias y de sus clientes-, entonces está bien. Pero su enfoque no es hacer dinero, ser más exitoso o más poderoso. Tu enfoque es tu práctica de paz, felicidad y tratar a la gente, incluyéndote a ti mismo, con compasión.

El Budismo Zen, dicho de manera simple (quizás demasiado simple) te muestra el camino hacia la verdadera paz y felicidad de la que estoy hablando. Pero sólo te muestra el camino. El Buda no priorizó la enseñanza de lo que era la iluminación (o «despertar» en sánscrito), sino que enseñó cómo alcanzarla.

Los conceptos tienen cierta importancia, pero lo que importa es el camino real a recorrer, no teorizar cómo sería algo sin haber recorrido el camino por ti mismo. El budismo, especialmente el budismo Zen, es en última instancia una experiencia directa.

En todas las escuelas de budismo, es importante estudiar el texto, o «sutras», para aprender, pero el corazón de tu práctica es verificar eso con tu propia experiencia directa. El Buda se apresuró a decirles a sus discípulos que usted nunca debe creer o seguir algo simplemente porque alguien le dice que lo haga (incluyéndose a sí mismo).

Esto es parte de lo que tanto aprecio del budismo. Se te pide que no tomes nada con fe ciega, sino que estudies la sabiduría de los textos y luego los verifiques por ti mismo a través de un estudio dedicado a tu propia mente. La práctica es, en última instancia, un proceso de trabajo para lograr momentos de perspicacia (piense en la sabiduría obtenida a través de la experiencia directa con la meditación o algún otro ejercicio) con el fin de realizar estas verdades por usted mismo.

Sé que cada uno de estos puntos puede cambiar tu vida porque cada uno de ellos cambió mi propia vida. Pero sólo puedo esperar señalar el camino. El cambio real ocurre cuando experimentas algo por ti mismo. Sé que esto puede parecer un poco abrumador. Así que, después de leer el artículo, te sugiero que elijas tus puntos favoritos y te concentres en ellos. Cuando haya terminado de implementar el punto(s), vuelva a esta lista y seleccione otro o dos.

Por último, tenga en cuenta que algunos de estos puntos se mezclan y puede ser difícil distinguirlos. Esto es natural dada la naturaleza de la práctica en sí y de lo que estás estudiando, así que realmente estás eligiendo un lugar para empezar a caminar por el camino y tomar acción.

Aquí hay siete maneras en que la práctica Zen puede cambiar tu vida:

Meditación sentada / Zazen

La meditación sentada Zen, llamada zazen en el budismo Zen, ha tenido un impacto significativo en mi vida. Nunca había sido particularmente susceptible al estrés y la ansiedad, pero después de que nació mi primer hijo empecé a sentir que el tiempo se me estaba acabando. Todavía no habiendo alcanzado ninguna de mis metas principales en la vida, corría todos los días para tratar de llegar a algún lado y terminar causándome más y más estrés y ansiedad.

Cuando me introdujeron por primera vez en el budismo Zen, empecé inmediatamente a practicar la meditación sentada. Después de unas pocas semanas, mi estrés y ansiedad desaparecieron. Todo ello. Me sentí completamente diferente. Bajé la velocidad y, sin embargo, fui más productivo. Esto se debe probablemente a que no estaba haciendo las cosas con una «mente de mono» como antes. Yo era más feliz. Notablemente más feliz. También me sentí más resistente. Cada vez que me encontraba con un desafío durante el día, me afectaba menos. Sentí que había desarrollado un escudo alrededor de mi mente y que podía manejar cualquier cosa que se me presentara.

Desde entonces he mantenido una práctica de meditación sentada. Sin embargo, esto sólo está afectando a los enormes beneficios de la meditación.

Mindfulness: Meditación para la vida diaria

La atención es, esencialmente, meditación en acción. En El milagro de la atención, el maestro zen Thich Nhat Hanh describe la atención como «mantener la conciencia viva ante la realidad presente». Esto generalmente implica seguir la respiración.

Nuestra respiración siempre está ahí con nosotros, no importa lo que estemos haciendo, así que funciona como un ancla ideal. Al mantenernos enfocados en nuestra respiración, ya sea que estemos conduciendo, caminando o hablando por teléfono, podemos mantenernos firmes en el momento presente. Hay muchos beneficios al prestar atención, pero sobre todo es una paz y felicidad renovables, independientemente de las circunstancias externas.

No importa lo que esté sucediendo afuera, siempre puedes tomarte un momento para detenerte y seguir tu respiración, o puedes practicar mindfulness mientras haces una actividad básica como caminar para recuperar tu sentido de paz y felicidad y recuperar el control de tus emociones. Adoptar la práctica del mindfulness ha tenido un efecto tan profundo y resonante en mí que es difícil de expresar con palabras. Descubrí un pozo infinito de paz y felicidad.

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Solía preocuparme de tener tiempo suficiente para trabajar en «mis» cosas. Es difícil de describir, pero, ahora siento que tengo una cantidad infinita de tiempo. Cada momento es mío, ya sea que esté trabajando en mis propias cosas, sentándome con mi hijo o pasando tiempo con mi esposa. Esto se debe a que la mayoría de nosotros queremos nuestro tiempo personal para nutrir nuestras mentes y cuerpos. Especialmente después de un largo día.

Pero el prestar atención es la práctica más nutritiva de todas. Te permite encontrar la verdadera felicidad en contraposición a los arreglos temporales y superficiales que muchos de nosotros utilizamos como ver la televisión, comprar algo nuevo o comer dulces y puedes hacerlo en cualquier momento del día. No importa lo que estés haciendo.

Cultivando la compasión

El budismo nos enseña el poder de la compasión. Este es un aspecto importante de toda la enseñanza budista, incluido el Zen. Su Santidad el Dalai Lama ha dicho que la compasión es una aspiración, no sólo una emoción pasiva. Al trabajar para expresar compasión hacia los demás, nos damos cuenta de la verdadera naturaleza de nuestra existencia y descubrimos un profundo sentido de paz y felicidad.

Barbara O’Brien del blog buddhism.about.com explicó la importancia de la compasión en su artículo Budismo y Compasión:

El Buda enseñó que para realizar la iluminación, una persona debe desarrollar dos cualidades: sabiduría y compasión. La sabiduría y la compasión a veces se comparan con dos alas que trabajan juntas para permitir volar, o dos ojos que trabajan juntos para ver profundamente.

Ella continuó diciendo…

¿Qué tiene que ver ser amable con los demás con la iluminación? Por un lado, nos ayuda a darnos cuenta de que «yo individual» y «tú individual» son ideas equivocadas. Y mientras estemos atascados en la idea de «¿qué hay para mí?», todavía no somos sabios.

La compasión nos ayuda a ver la mayor ilusión de todas: la ilusión del yo. Esta es una de las enseñanzas más fundamentales, si no la única, de todo el budismo. Todo en el budismo se construye al despertar de la ilusión de un yo separado.

Esta es la más profunda de las enseñanzas budistas y una parte del budismo que es imposible de expresar con palabras. Sólo se puede experimentar limpiando todas las ilusiones y apegos a través de la práctica dedicada de mirar dentro de ti mismo.

Esto puede ser mucho para asimilar al principio. Sólo debes saber que aspirar a vivir con compasión cambiará tu vida y las vidas de las personas que te rodean de una manera significativa y medible. Practicar la compasión es probablemente una de las cosas más difíciles que harás en tu vida. Pero por una buena razón. Tan pronto como empecé a practicar la compasión hacia los demás, empecé a sentir muchos efectos positivos.

En vez de sentirme estresado cuando alguien hace algo que típicamente me enfurece, trato de entender por qué haría esa cosa (sea lo que sea) y lo aceptaría en mi mente. Comencé a sentir menos estrés, todas las relaciones cercanas en mi vida se fortalecieron y las cosas dejaron de afectarme tanto como antes. La compasión requiere mucha fuerza. Verdadera fuerza. Pero vale la pena.

Descubriendo el verdadero camino a la felicidad (y sobre nuestra necesidad de éxito, poder y dinero)

El Zen me llevó a una de las realizaciones más profundas de mi vida hasta ahora – la realización de que todo lo que hacemos es ser felices y estar en paz. Esto incluye la búsqueda del éxito, el poder y el dinero. Muchos de nosotros no lo vemos, pero sólo queremos esas cosas para que nosotros y la gente que nos rodea podamos ser felices.

Todos, desde el corredor de bolsa de Wall Street, el músico que sigue su sueño sin garantías de éxito, el obrero de la fábrica que trabaja duro para vivir sus años dorados en paz, hasta la mujer o el hombre que busca a su alma gemela para enamorarse y construir una familia.

Y mientras que algunas de esas cosas pueden traernos más felicidad, alegría y un mejor bienestar general, la verdadera felicidad no existe fuera de ti mismo. Si puedes adoptar las prácticas de vivir plenamente en el momento presente a través de la atención, mirando profundamente en ti mismo a través de la meditación sentada y tratando de entender a los que te rodean y tratar a todos, incluyéndote a ti mismo con compasión, entonces serás capaz de lograr una verdadera paz y felicidad que no se parece a nada de lo que has sentido nunca.

Esta felicidad es renovable. Está a su disposición en todo momento y bajo su total control. Este es el verdadero poder.

Aprender a consumir conscientemente

Esto incluye no sólo lo que comemos y bebemos, sino también lo que vemos, leemos y escuchamos. Todo lo que entra en su cuerpo a través de los 5 sentidos es parte de esta categoría. Las conversaciones que tienes o escuchas, los programas de televisión y las películas (y anuncios) que ves, los libros, revistas y sitios web o blogs que lees y las sustancias que pones en tu cuerpo, incluyendo alimentos, bebidas y drogas.

La mayoría de nosotros necesitamos mucho trabajo aquí. Hablamos negativamente de las personas a sus espaldas, nos quejamos de nuestro día de trabajo cuando estamos en casa o de nuestro hogar cuando estamos en el trabajo. Vemos reality shows llenos de gente peleándose e insultándose unos a otros para entretenerse. Leemos artículos y blogs sobre el drama de Hollywood y participamos en golpear a nuestros políticos y funcionarios de gobierno en lugar de tratar de crear ese cambio positivo nosotros mismos.

Dé un paso a la vez. Primero, apague la mayoría de la televisión y comience a leer un nuevo libro de autoayuda. Luego, una o dos semanas después, deje de leer artículos de chismes y empiece a leer algunos artículos de autodesarrollo cada semana. A continuación, trabaje en las conversaciones que tiene en el trabajo o en casa, si cree que le vendría bien trabajar allí. Sea lo que sea, el punto es ir paso a paso.

Si usted está buscando un cambio simple y fácil de hacer que puede tener resultados profundos, entonces trabaje en esto. Es fácil cambiar lo que consumimos y cambia rápidamente cómo nos sentimos y actuamos. Y ten en cuenta que ser perfecto no es el punto. Es probable que no siga su plan exactamente, especialmente al principio, y eso está bien. Siempre y cuando te mantengas concentrado y hagas progresos.

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Descubriendo su verdadera naturaleza

El Zen no necesariamente habla de encontrar tu propósito en la vida, pero sí habla de descubrir tu verdadera naturaleza (Naturaleza Búdica). Ese es un gran ejemplo de sabiduría budista. Muchos de nosotros buscamos un sentido de propósito en la vida. Y muchas de esas personas buscan en los lugares equivocados.

Lo importante no es tanto encontrar un propósito como apagar la sensación de estar perdido y desconectado. La mayoría de nosotros no lo sabemos, pero es lo que realmente buscamos cuando vamos en busca de un propósito en la vida. Este es un aspecto importante para descubrir tu verdadera naturaleza.

Al hacerlo, ves que (parte de) tu verdadera naturaleza no eres tú en absoluto, está en la unidad de todos los seres. Usted es una persona separada, pero ese es el «tú pequeño». El «tú grande», o el verdadero tú, es tu verdadera naturaleza.

Mi explicación favorita de esto es la de Thich Nhat Hanh en su libro Going Home: Jesús y Buda como hermanos. Explica el «tú pequeño», o el mundo fenoménico (el mundo que todos conocemos y vemos), como una ola y el «tú grande», o el mundo del noumenal (la ultima dimensión, un mundo donde no hay separación entre tú y yo), como el agua. Esto hace que sea muy fácil de entender.

Pero como mencioné antes, el budismo Zen no se trata de entender. Se trata de la experiencia directa y la obtención de conocimientos. Para comenzar en el camino de recibir perspicacia y descubrir tu verdadera naturaleza tendrás que practicar. En el Zen esto es principalmente a través de la meditación (y hay muchas formas de ella, no sólo una). Esto es difícil de hacer y puede llevar algún tiempo.

Lo que es importante quitar ahora mismo es saber que lo que queremos no es tanto un sentido de propósito como un sentido de conexión. Un sentido de conexión con el mundo que nos rodea. Generalmente este sentido de conexión con todos los demás nos lleva a querer contribuir a un bien mayor, pero podemos hacerlo de la otra manera. Al contribuir usted puede encontrar ese profundo sentido de conexión con los demás.

Puedes hacer un millón de cosas en tu vida. Pero, sea lo que sea en lo que elijas enfocar tu tiempo, asegúrate de que sea algo que te permita ayudar a los demás. Comenzarás a sentir ese sentido de conexión, así como un profundo sentido de realización en tu vida. Y esto no tiene que pasar a través de tu trabajo o carrera. Usted puede satisfacer esto simplemente por la forma en que vive su vida diaria.

Simplificando tu vida

El Budismo Zen te muestra cómo simplificar tu vida naturalmente. Lo hace mostrándole, a través de su práctica, lo que es esencial y lo que no lo es. Adoptar una práctica de meditación y atención te llevará naturalmente a simplificar tu vida revelándote no sólo las ilusiones mentales que han estado frente a ti todo el tiempo, sino también las físicas. Le liberará de su ansia de artículos materiales.

Esto no significa que haya nada de malo en querer una casa más grande para su familia en crecimiento o un segundo auto ahora que usted y su esposa están trabajando de nuevo. Pero esto significa que dejarás de desear objetos materiales para tu felicidad. Su práctica le ayudará a darse cuenta de que estas cosas nunca le dieron verdadera paz o felicidad.

Un aspecto clave de toda práctica budista es tomar conciencia de las ilusiones que nos rodean. Ver la realidad como realidad, la ilusión como ilusión. Esto va de la mano con la simplificación de su vida. En el budismo esto se refiere principalmente a ilusiones mentales, pero he encontrado que simplificar mi vida en un aspecto físico también ha tenido un impacto positivo en mi percepción de varias ilusiones mentales.

Realmente no hay separación. Esas cosas físicas están allí en su vida típicamente debido a una idea en su mente que usted sintió que era necesario o deseable mantener. Una vez que veas la idea de lo que es, una ilusión, puedes deshacerte de ella. También tenga en cuenta que no estoy hablando sólo de simplificar su vida en un sentido físico. Como dije, no hay separación. Simplificar tu vida incluye también construcciones mentales e ideas.

Esto no es algo que forme parte directa de la enseñanza Zen (la codicia y el ver con claridad lo es, pero no la simplificación en sí misma), sino que es un subproducto natural de la práctica Zen y algo de lo que la gente parece beneficiarse especialmente en el mundo de hoy. Hay algunos grandes blogs cuyo tema central es la simplicidad. Dos de mis favoritos personales son zenhabits.net y becomingminimalist.com.

Para una gran introducción al Zen y al Budismo en general, comenzaría por visitar el blog buddhism.about.com. El blog buddhism.about.com de Barbara O’Brien es realmente informativo. Tiene una clara comprensión de todas las cosas del budismo, incluido el Zen, y las explica de una manera que las hace fáciles de entender. Ella hace un trabajo fantástico explicando los principios básicos del Budismo Zen. Así que si te interesa, te sugiero que empieces por aquí: ¿Qué es el budismo? Una introducción al budismo y luego aquí: Zen 101: Una Introducción al Budismo Zen.

También sugeriría leer La guía para principiantes del budismo Zen de Jean Smith. Ese es el libro con el que empecé y es una gran introducción al budismo Zen. Si quieres sumergirte directamente en la práctica de la meditación Zen y el mindfulness, me gustaría empezar leyendo El Milagro del Mindfulness: Una Introducción a la Práctica de la Meditación por ThichNhatHanh como mencioné antes. Es uno de mis favoritos personales y probablemente el mejor libro que he encontrado sobre los fundamentos de la meditación Zen y la atención.

El Zen sólo puede ser entendido adecuadamente a través de la experiencia directa. Ningún libro o blog te dará una comprensión completa de la sabiduría. Sólo espero poder ayudarte a encontrar el camino correcto. Esa es la base misma del budismo, por lo que es necesario que comiences tu propia meditación y práctica de atención plena.

Para ello, puedes buscar un zendo (templo Zen) o templo budista cercano que debería tener una clase introductoria regular de algún tipo de forma gratuita. Pero no tienes que visitar un zendo para eso, puedes hacerlo en tu propia casa y en tu vida diaria.

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