Pasar algún tiempo en la naturaleza, por ejemplo durante al menos veinte minutos cada día, será la mejor manera de disminuir nuestros niveles de estrés, según un estudio reciente, publicado en Frontiers in Psychology.

Un profesor asociado de la Universidad de Michigan, y también el autor principal del estudio, la Dra. MaryCarol Hunter, explicó:

«Sabemos que pasar tiempo en la naturaleza reduce el estrés. Pero hasta ahora no estaba claro cuánto es suficiente. Cuántas veces hacerlo, o incluso qué tipo de experiencia con la naturaleza nos beneficiará. Nuestro estudio muestra que para obtener el mayor beneficio, en términos de reducir eficientemente los niveles de la hormona del estrés cortisol, usted debe pasar de 20 a 30 minutos sentado o caminando en un lugar que le proporcione un sentido de la naturaleza».

En el experimento que duró ocho semanas, hubo 44 participantes. El nombre que los científicos dieron a este experimento fue «píldora natural». Se suponía que los participantes pasarían unos 10 minutos en la naturaleza, tres veces a la semana.

También se les pidió que evitaran la comunicación y el ejercicio físico y la lectura durante esos 10 minutos. Los medios de comunicación social, Internet y los teléfonos también estaban fuera de los límites. Los participantes tuvieron la oportunidad de elegir cuándo y dónde tomar esta «píldora natural», o cuánto tiempo van a permanecer al aire libre. Sin embargo, deben comprometerse a tener un contacto real con la naturaleza que les rodea.

El Dr. Hunter dio una explicación:

«Construir flexibilidad personal en el experimento, nos permitió identificar la duración óptima de una píldora natural. No importa cuándo o dónde se tome, y bajo las circunstancias normales de la vida moderna, con su impredecibilidad y programación agitada.»

Además, cada uno de los participantes tomó muestras de saliva antes y después de tomar su «píldora natural». Esas muestras han sido enviadas a los investigadores, al final de la primera, y luego a la tercera y a la séptima semana.

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Los científicos analizaron la saliva, y después de eso, descubrieron que los niveles de cortisol disminuyeron en cerca de 21 por ciento por hora en los participantes que pasaban de 20 a 30 minutos en la naturaleza. Esta hormona del estrés se ha reducido en un 12 por ciento por hora.

El Dr. Hunter dio otra explicación:

«Nos acomodamos a las diferencias diarias en el estado de estrés de los participantes. Lo hicimos recogiendo cuatro fotos del cambio de cortisol debido a la «píldora natural». También nos permitió identificar y explicar el impacto de la caída natural y continua del nivel de cortisol a medida que avanza el día. Eso hizo que la estimación de la duración efectiva fuera más fiable».

«Los datos revelaron que sólo una experiencia natural de veinte minutos fue suficiente para reducir significativamente los niveles de cortisol. Pero si pasas un poco más de tiempo inmerso en la experiencia de la naturaleza, de 20 a 30 minutos sentado o caminando, los niveles de cortisol disminuyen a su mayor ritmo. Después de eso, los beneficios adicionales de desestresamiento continúan sumando, pero a un ritmo más lento».

Además, según un estudio realizado anteriormente por el International Journal of Environmental Research and Public Health, se descubrió que el ejercicio al aire libre puede mejorar definitivamente el estado de ánimo de las personas y también puede ser un excelente calmante del estrés.

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