Un nuevo estudio revela que la depresión no es causada por un desequilibrio químico

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Durante años, se ha creído que la depresión tiene su origen en un desequilibrio químico en el cerebro. Esta creencia ha sido tan frecuente, de hecho, que la gran mayoría de las opciones de tratamiento disponibles en la actualidad se crearon basándose en esta creencia.

Sin embargo, en un reciente estudio revisado por pares, los investigadores descubrieron que esta creencia no estaba basada en la ciencia. Para llegar a estas observaciones, los investigadores del Univerity College3 de Londres realizaron una revisión general de metaestudios y análisis sistemáticos anteriores sobre la relación de la depresión con la producción y la actividad de la serotonina. Este meta-análisis incluyó la observación de decenas de miles de participantes.

Su investigación se ha publicado ahora en la revista Molecular Psychiatry y en la conclusión, los investigadores determinaron que no había “ninguna prueba clara” de que los niveles de serotonina sean responsables de la depresión.

Según la autora principal, la profesora Joanna Moncrieff, catedrática de Psicología de la UCL,

“Siempre es difícil demostrar una negativa, pero creo que podemos decir con seguridad que, tras una gran cantidad de investigaciones realizadas a lo largo de varias décadas, no hay pruebas convincentes de que la depresión esté causada por anomalías de la serotonina, en particular por niveles más bajos o una actividad reducida de la serotonina”.

“La popularidad de la ‘teoría del desequilibrio químico de la depresión ha coincidido con un enorme aumento del uso de antidepresivos. Las prescripciones de antidepresivos han aumentado drásticamente desde la década de 1990, ya que a uno de cada seis adultos en Inglaterra y al 2% de los adolescentes se les prescribe un antidepresivo en un año determinado.

“Muchas personas toman antidepresivos porque se les ha hecho creer que su depresión tiene una causa bioquímica, pero esta nueva investigación sugiere que esta creencia no se basa en la evidencia”.

Lo que sí descubrieron, aunque no pudieron encontrar ninguna causa concreta de la depresión, fue una fuerte relación entre las experiencias adversas y traumáticas y los acontecimientos vitales en torno a la aparición de la depresión, lo que apunta a que las causas ambientales son las principales responsables de la depresión clínica.

Para esta revisión, analizaron varios tipos de estudios que habían observado la serotonina en el cerebro, incluidos aquellos en los que se redujo artificialmente la serotonina en cientos de participantes omitiendo de sus dietas el aminoácido necesario para producir serotonina. Lo que descubrieron fue que, al bajar la serotonina, no había ninguna diferencia discernible en el estado de ánimo, a pesar de la teoría que afirmaba que niveles más bajos de serotonina equivalían a depresión.

Si bien esto no significa necesariamente que las opciones de tratamiento actuales disponibles, como los antidepresivos, no funcionen en absoluto, reconoce por qué no funcionan para todos. Por tanto, sugerirlos como tratamiento para todas las personas deprimidas no es una solución viable. Y como señala Psychology Today, si después de este análisis, usted sigue escuchando a su médico afirmar que la depresión es un desequilibrio químico, podría ser el momento de buscar un médico mejor.

Fuentes:

Depression Is Not Caused by Chemical Imbalance in the Brain | Psychology Today

The serotonin theory of depression: a systematic umbrella review of the evidence | Molecular Psychiatry (nature.com)


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