La mariposa monarca se acerca a la extinción total e irreversible

La mariposa monarca, el majestuoso polinizador negro y anaranjado que una vez cubrió árboles invernales como hojas desde la Península de Baja California hasta la Costa Central de California, se enfrenta a un fuerte declive de la población que podría significar su perdición irreversible.

Según un nuevo estudio realizado por la Xerces Society for Invertebrate Conservation, la icónica mariposa norteamericana, que migra miles de kilómetros a través del continente cada año, está ahora a punto de extinguirse.

En 1980, la población de la mariposa monarca alcanzó cerca de 4.5 millones.

A mediados de la década de 2000, el conteo bajó a apenas 100.000 y el año pasado, el número de monarcas occidentales cayó a la asombrosa cifra de 28.429, un descenso del 99,4 por ciento que la bióloga de conservación de Xerces Society, Emma Pelton, describió al San Francisco Chronicle como «este otro descenso de orden de magnitud».

«Es alucinante. Ahora estamos por debajo del 1 por ciento de la población histórica». explicó Pelton al Chronicle.

Continuando, el biólogo explicó que la muerte de la especie monarca podría tener un efecto en cadena sobre otros insectos como las abejas y las especies de aves insectívoras:

«Es muy probable decir que este es un canario en una mina de carbón para muchos de nuestros polinizadores nativos… Hay una estrecha relación entre la pérdida de insectos y nuestros pájaros cantores, que dependen de los insectos. Tenemos disminuciones en los pájaros cantores, y creo que eso se relaciona directamente con disminuciones en los insectos».

A estas alturas, el proceso de extinción podría resultar inexorable, sumergiendo a la monarca en un «vórtice de extinción» en el que la especie será incapaz de reponer su población a través de su proceso reproductivo natural.

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La causa del rápido y pronunciado declive de la monarca ha obligado a los biólogos a buscar respuestas a la pregunta de por qué se ha producido la muerte.

Una variedad de factores podrían estar involucrados, todos ellos vinculados a actividades económicas humanas que van desde la tala de árboles y la urbanización en expansión hasta el uso de pesticidas y herbicidas en los cultivos industriales de maíz y soja, así como el arado del hábitat de las algas marinas de la monarca a lo largo de la ruta por la que migra.

La Xerces Society llevó a cabo la encuesta el Día de Acción de Gracias con la ayuda de cientos de voluntarios que contaron mariposas en unos 300 lugares de California, un método por el cual el grupo conservacionista ha mantenido un registro de las poblaciones de monarcas a lo largo de décadas.

Los científicos han sugerido que desde mediados del siglo XX, cuando las lluvias radiactivas de los ensayos de armas nucleares en superficie comenzaron a extenderse por todo el planeta y los impactos humanos sobre el medio ambiente comenzaron a acelerarse rápidamente, la Tierra entró en una nueva era en la que la sociedad humana se convirtió en la principal fuerza geológica cuyas acciones determinan el futuro de todo el sistema terrestre.

Apodado el Antropoceno – una combinación de la palabra griega anthropos («humano») y kainos («nuevo») – la época moderna es el primer período geológico verdaderamente hecho por el hombre en la historia de la Tierra. También ha conllevado extinciones masivas de plantas y animales por igual.

Si la humanidad todavía mantiene la capacidad de mejorar nuestro medio ambiente ecológico sigue siendo una cuestión pendiente, pero la desaparición masiva de la mariposa monarca y de otras innumerables especies sugiere que el precioso tiempo en el que podemos dirigir la Tierra en una dirección radicalmente diferente a nivel de todo el sistema se está agotando rápidamente.

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