Koalas al borde de la extinción después de los incendios en Australia

Esta tragedia se pone cada vez más triste.

Los rescatadores y voluntarios que deambulan por los eucaliptos carbonizados de Nueva Gales del Sur en busca de supervivientes de marsupiales han encontrado señales sombrías de devastación: koalas incinerados mientras buscaban refugio, dejando cenizas donde los conservacionistas esperaban contar a los muertos.

«Es una tragedia nacional», dijo Cheyne Flanagan, directora clínica del Hospital Port Macquarie Koala, a ABC News Australia.

Ella estimó a principios de esta semana que hasta 350 koalas habían sido asesinados y dijo que el número podría ciertamente aumentar a medida que los koalas se deshidrataran o murieran de hambre. Más de 2.5 millones de acres ya se han quemado en la costa este, con más incendios en el oeste.

Las poblaciones de koalas han disminuido junto con su hábitat, dejándolas «funcionalmente extintas».

La presidenta de la Fundación Koala de Australia, Deborah Tabart, estima que más de 1.000 koalas han muerto a causa de los incendios y que el 80 por ciento de su hábitat ha sido destruido.

Los recientes incendios forestales, junto con la prolongada sequía y la deforestación, han llevado a que los koalas se hayan extinguido funcionalmente, según los expertos.

La extinción funcional es cuando una población se vuelve tan limitada que ya no desempeña un papel significativo en su ecosistema y la población ya no es viable. Aunque algunos individuos podrían producir, el número limitado de koalas hace que la viabilidad a largo plazo de la especie sea improbable y altamente susceptible a la enfermedad.

Hablando con Daily Mail Australia, Tabart dijo: «Si combinamos todas las muertes estimadas de koalas en los incendios, podría haber 1.000 koalas muertos en los últimos dos meses.»

Añadió: «Sabemos que hay 31 koalas que han sido asesinados en Port Macquarie, pero creo que no es un número lo suficientemente alto».

Tabart explicó que incluso los koalas que han logrado sobrevivir a los incendios forestales están todavía al principio, ya que se les ha dejado con poco hábitat, ya que los árboles con eucaliptos tardan `meses en volver a crecer’.

Ahora está instando al gobierno a que intervenga y tome medidas, pidiendo al primer ministro australiano que promulgue la Ley de Protección de Koala, que fue escrita en 2016.

Ella dijo: «Son equivalentes a la Gran Barrera de Coral. Todo el mundo quiere tocar un koala, así que uno pensaría que el gobierno querría hacer algo para salvarlos.

Lamentablemente, incluso si los koalas sobreviven a los incendios forestales, siguen estando en peligro.

Debido a la deforestación y ahora a los incendios forestales, queda tan poco hábitat y los árboles con eucalipto tardan meses en volver a crecer», dijo Tabart.

Puede que no haya lluvias significativas en 25 años, especialmente en las partes occidentales de Nueva Gales del Sur, por lo que su hábitat luchará por recuperarse.

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