El mundo está cambiando a un ritmo dramático. Está cambiando tan rápido, de hecho, que la niñez que usted recuerda es muy diferente a la que sus propios hijos experimentarán. Esto se debe en gran medida al desarrollo y saturación de la tecnología en la sociedad moderna.

Aunque hay ventajas de estar hiper-conectado, permitir que los niños tengan acceso a su propio teléfono inteligente podría producir efectos perjudiciales a largo plazo. Es tan influyente que la terapeuta de adicción Mandy Saligari sugirió en 2017 que darle a su hijo un teléfono inteligente es como «darle un gramo de cocaína».

En una conferencia educativa en Londres, el especialista de la clínica de rehabilitación de Harley Street explicó que Snapchat e Instagram pueden ser tan peligrosamente adictivos para los adolescentes como las drogas y el alcohol. En consecuencia, deben ser tratados y regulados como tales. Saligari dijo que el tiempo frente a una pantalla a menudo se pasa por alto como un vehículo potencial para la adicción en los jóvenes.

«Siempre le digo a la gente que cuando le das a tu hijo una tableta o un teléfono, realmente le estás dando una botella de vino o un gramo de coca», dijo.

«¿De verdad les vas a dejar que lo dejen todo a un lado a puerta cerrada», preguntó Saligari. «¿Por qué le prestamos menos atención a esas cosas que a las drogas y al alcohol cuando funcionan con los mismos impulsos cerebrales?»

darle telefono a nino es como darle cocaina

Su sugerencia puede ser insultante para algunas personas, pero es consecuencia de las noticias de que niños tan jóvenes como de 13 años están siendo tratados por la tecnología digital. Además, un tercio de los niños británicos de 12 a 15 años admiten que no tienen un buen equilibrio entre el tiempo frente a la pantalla y otras actividades. Considerando que el hogar estadounidense promedio ve la televisión durante casi 9 horas al día, parece que todos luchan contra la adicción a la tecnología hasta cierto punto. Quizás deberíamos hablar más sobre ello.

«Cuando la gente tiende a mirar la adicción, sus ojos tienden a estar en la sustancia o cosa, pero en realidad es un patrón de comportamiento que puede manifestarse de varias maneras diferentes», dijo Saligari. Ella nombró como ejemplos las obsesiones por la comida, la autolesión y el sexting.

Saligari, que dirige la clínica de Londres, dijo que alrededor de dos tercios de sus pacientes tenían entre 16 y 20 años y buscaban tratamiento para la adicción. Ella notó un «aumento dramático» desde incluso hace diez años, cuando muchos de sus pacientes eran aún más jóvenes.

«Muchos de mis clientes son niñas de 13 y 14 años que están involucradas en el sexting, y describen el sexting como’completamente normal'», anotó Saligari. El aumento del «sexting» está directamente relacionado con la normalización del uso del teléfono móvil para enviar desnudos. Sólo se convierte en «malo» cuando un padre de un adulto lo descubre, explicó Saligari.

«Si se enseña a los niños a respetarse a sí mismos, es menos probable que se exploten a sí mismos de esa manera», dijo. «Es una cuestión de autoestima y de identidad.»

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