Psilocybin, el ingrediente activo de los «hongos mágicos», sigue siendo prometedor como tratamiento natural para la ansiedad y la depresión. De hecho, en un estudio recientemente publicado, se registraron síntomas reducidos semanas después de que los pacientes deprimidos complementaran los hongos. Además, antes y después de las exploraciones cerebrales mostraron cambios significativos en la actividad cerebral asociados con los síntomas depresivos.

El estudio fue realizado por investigadores del Imperial College London. Veinte pacientes con depresión resistente al tratamiento recibieron dos dosis de psilocibina (10 mg y 25 mg) con una semana de diferencia. Diecinueve se hicieron imágenes cerebrales antes del tratamiento y se realizaron exploraciones «posteriores» después del segundo tratamiento. Las imágenes de RMN se utilizaron para comparar los cambios en el flujo sanguíneo y en la comunicación entre las regiones cerebrales.

Los investigadores observaron primero una reducción del flujo sanguíneo en la corteza temporal. También vieron una disminución del flujo sanguíneo en la amígdala, una pequeña región en forma de almendra que ayuda a procesar las respuestas emocionales (como el miedo, el estrés y la ira). Se observó una relación significativa entre la disminución del flujo sanguíneo en la región y la reducción de los síntomas depresivos.

 

Los participantes también llenaron cuestionarios para informar sobre sus estados mentales. Notaron un alivio de su depresión después de los tratamientos, así como la sensación de que sus cerebros habían cambiado de alguna manera. «Varios de nuestros pacientes describieron la sensación de’restablecimiento’ después del tratamiento y a menudo utilizaron analogías informáticas», Robin Carhart-Harris, que dirigió el estudio.

«Por ejemplo, uno dijo que sentía que su cerebro había sido ‘desfragmentado’ como el disco duro de una computadora, y otro dijo que se sentía ‘reiniciado’. Psilocibina puede estar dando a estos individuos el’ comienzo temporal’ que necesitan para salir de sus estados depresivos y estos resultados de imagenología apoyan tentativamente una analogía de ‘restablecimiento’. Efectos cerebrales similares a estos se han visto con la terapia electroconvulsiva».

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El hallazgo ofrece una visión emocionante de las redes cerebrales, que se desintegran bajo la influencia de los psicodélicos pero que posiblemente se reintegren después. También apoya investigaciones anteriores que sugieren que la psilocibina es más efectiva para disolver la causa raíz de las enfermedades mentales, incluyendo la ansiedad y la depresión, que los medicamentos.

En un estudio reciente, el Dr. Robin Carhart-Harris comparó los dos enfoques. Encontró que los participantes que se complementan con psilocibina a menudo experimentan una «liberación» catártica, mientras que las personas a las que se les recetan medicamentos se sienten emocionalmente «embotados». «Si se le pregunta a la gente que está tomando ISRS crónicamente, a menudo dicen:’Me siento sin punta'», dijo el Dr. Carhart-Harris a The Independent. «Con la terapia de psilocibina dicen lo contrario, hablan de una liberación emocional, una reconexión, y este centro emocional clave es más sensible.»

«Con la terapia de psilocibina dicen lo contrario, hablan de una liberación emocional, una reconexión, y este centro emocional clave es más sensible.»

Este último estudio proporciona más evidencia del potencial de la psilocibina como antidepresivo. Se necesita más investigación, por supuesto. Sin embargo, el futuro es esperanzador para los individuos que sufren de condiciones mentales dolorosas y a menudo debilitantes.

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