Los científicos ahora están llamando definitiva la relación entre la depresión y la inflamación causada por un sistema inmunológico defectuoso. Sea causal o no, la conexión abre nuevas vías de tratamiento y nuevas esperanzas para los enfermos.

CAUSAS FÍSICAS DE LA DEPRESIÓN

Aunque los tratamientos actuales para la depresión se enfocan principalmente en los químicos cerebrales tales como la serotonina, los científicos ahora piensan que la inflamación en todo el cuerpo (desencadenada por un sistema inmunológico hiperactivo) puede ser la causa fundamental del problema. Afirman que la inflamación generalizada podría estar produciendo sentimientos de infelicidad, desesperanza y fatiga. Si es así, la depresión puede tratarse con medicamentos antiinflamatorios. También puede ser un síntoma: muy parecido a los bajos espíritus que experimentan muchas personas cuando están enfermas y su sistema inmunológico está ocupado luchando contra infecciones o virus. En el caso de la depresión crónica, el sistema inmunológico puede no estar “apagándose” después de una enfermedad o traumatismo, lo que puede llevar a síntomas persistentes.

Una creciente cantidad de investigación, incluyendo trabajos científicos y resultados de ensayos clínicos, parece estar revelando una conexión entre el tratamiento de la inflamación y el alivio de la depresión. A finales de julio de 2017, los investigadores de Stanford revelaron que podrían crear una prueba diagnóstica de laboratorio para la encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (ME/CFS), junto con lo que podría ser un primer tratamiento a nivel mundial. Este trabajo confirmó y se basó en trabajos previos que conectaron ME/CFS – una enfermedad que a menudo se asocia con la depresión – e inflamación.

En octubre de 2016, una importante revisión de la investigación sobre los fármacos antiinflamatorios de próxima generación (utilizados con mayor frecuencia para tratar los trastornos autoinmunitarios) reveló una relación definitiva entre la inflamación y la depresión. Este vínculo podría presentar una nueva y prometedora vía de tratamiento. El trabajo mostró que cerca de un tercio de las personas con depresión tienen niveles más altos de citoquinas, proteínas que controlan la manera en que el sistema inmunológico reacciona. Esto podría indicar inflamación en sus cerebros. También reveló que las personas con sistemas inmunitarios “hiperactivos” tienen más probabilidades de desarrollar depresión.

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La depresión podría ser una enfermedad física relacionada con la inflamación
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INMUNO-NEUROLOGÍA

El profesor Ed Bullmore, director del Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Cambridge, dijo a The Telegraph que piensa que un nuevo campo de “inmuno-neurología” está por llegar. Está bastante claro que la inflamación puede causar depresión “, aseguró Bullmore en una sesión informativa de Londres relacionada con la reciente conferencia anual del FORO de la Academia de Ciencias Médicas. En relación con el estado de ánimo, más allá de toda duda razonable, existe una relación muy sólida entre la inflamación y los síntomas depresivos. La pregunta es si la inflamación impulsa la depresión o viceversa o es sólo una coincidencia. En estudios experimentales de medicina, si usted trata a una persona sana con un medicamento inflamatorio, como el interferón, un porcentaje sustancial de esas personas se deprimen. Así que creemos que hay pruebas suficientes para un efecto causal “.

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Un resultado importante que podría surgir de este trabajo sería un tratamiento más efectivo para la depresión; tratamientos que podrían no ser de por vida. Otra implicación importante es que, si este conocimiento diera forma a la norma para entender y tratar la depresión, la dicotomía artificial entre cuerpo y mente podría ser alterada para siempre. Socialmente, ver la depresión como una condición con una causa física definida también podría ayudar a reducir el estigma en torno a la enfermedad mental que a menudo impide que muchas personas reciban tratamiento.

Referencias: The Telegraph, LiveScience, New Scientist

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