Bailar puede revertir los signos de envejecimiento en el cerebro

A medida que envejecemos, sufrimos un deterioro de nuestra salud mental y física, que puede verse agravado por afecciones como la enfermedad de Alzheimer. Un nuevo estudio, publicado en la revista de acceso abierto Frontiers in Human Neuroscience, muestra que las personas mayores que rutinariamente hacen ejercicio físico pueden revertir los signos de envejecimiento en el cerebro, y el baile tiene el efecto más profundo.

«El ejercicio tiene el efecto beneficioso de ralentizar o incluso contrarrestar el declive de la capacidad mental y física relacionado con la edad», dice la Dra. Kathrin Rehfeld, autora principal del estudio, con sede en el Centro Alemán de Enfermedades Neurodegenerativas de Magdeburgo, Alemania. «En este estudio, mostramos que dos tipos diferentes de ejercicio físico (baile y entrenamiento de resistencia) aumentan el área del cerebro que disminuye con la edad. En comparación, fue sólo el baile lo que llevó a cambios de comportamiento notables en términos de un mejor equilibrio».

Baila para detener el envejecimiento del cerebro

Se reclutaron voluntarios mayores, con una edad promedio de 68 años, para el estudio y se les asignó un curso semanal de dieciocho meses de duración para aprender rutinas de baile, o entrenamiento de resistencia y flexibilidad. Ambos grupos mostraron un aumento en la región hipocampo del cerebro. Esto es importante porque esta área puede ser propensa al declive relacionado con la edad y está afectada por enfermedades como el Alzheimer. También desempeña un papel clave en la memoria y el aprendizaje, así como en el mantenimiento del equilibrio.

Aunque investigaciones anteriores han demostrado que el ejercicio físico puede combatir el deterioro cerebral relacionado con la edad, no se sabe si un tipo de ejercicio puede ser mejor que otro. Para evaluar esto, las rutinas de ejercicio dadas a los voluntarios fueron diferentes. El programa tradicional de entrenamiento físico realizaba principalmente ejercicios repetitivos, como ciclismo o marcha nórdica, pero el grupo de baile se enfrentaba a algo nuevo cada semana.

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El Dr. Rehfeld explica: «Tratamos de proporcionar a nuestros mayores en el grupo de baile con rutinas de baile constantemente cambiantes de diferentes géneros (Jazz, Square, Latino-Americano y Line Dance). Los pasos, los patrones de los brazos, las formaciones, la velocidad y los ritmos se cambiaban cada dos semanas para mantenerlos en un proceso de aprendizaje constante. El aspecto más desafiante para ellos era recordar las rutinas bajo la presión del tiempo y sin ninguna señal del instructor».

Se cree que estos desafíos adicionales explican la notable diferencia de equilibrio que muestran los participantes en el grupo de baile. La Dra. Rehfeld y sus colegas se basan en esta investigación para probar nuevos programas de acondicionamiento físico que tienen el potencial de maximizar los efectos antienvejecimiento en el cerebro.

«En este momento, estamos evaluando un nuevo sistema llamado «Jymmin» (jamming y gimnasia). Se trata de un sistema basado en sensores que genera sonidos (melodías, ritmo) basados en la actividad física. Sabemos que los pacientes con demencia reaccionan fuertemente cuando escuchan música. Queremos combinar los aspectos prometedores de la actividad física y la música activa en un estudio de viabilidad con pacientes con demencia».

El Dr. Rehfeld concluye con un consejo que podría levantarnos de nuestros asientos y bailar a nuestro ritmo favorito.

«Creo que a todo el mundo le gustaría vivir una vida independiente y saludable durante el mayor tiempo posible. La actividad física es uno de los factores del estilo de vida que puede contribuir a ello, contrarrestando varios factores de riesgo y ralentizando el declive relacionado con la edad. Creo que el baile es una herramienta poderosa para establecer nuevos retos para el cuerpo y la mente, especialmente en la vejez».

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Esta investigación es parte de un tema de investigación de Frontiers que investiga los efectos cognitivos y neurales de la actividad física y cognitiva a lo largo de la vida.

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