La investigación revela la verdad sobre la atención plena

Desmitificando la conciencia del momento presente
La meditación consciente puede ayudarnos a llevar vidas más felices y saludables … al menos de acuerdo con la ciencia. Sin embargo, muchos de nosotros todavía nos resistimos a la idea de practicarlo nosotros mismos. Tal vez tememos que la meditación sea demasiado nueva, o podría ralentizarnos o llevarnos a la complacencia. Algunos podrían temer que la atención plena podría venir a expensas de la productividad, una brújula moral o incluso la vitalidad que nos da nuestra ventaja.

Pero los nuevos estudios de investigación analizan algunos de los mitos comunes sobre la meditación consciente . En lugar de hacer que nos desconectemos alegremente o sin preocupaciones, la meditación de la atención plena puede en realidad hacer que sea más fácil para nosotros tomar una posición moral, ser persistentes en el logro de nuestros objetivos y tener más energía en nuestras vidas, ¡incluso en nuestras vidas sexuales !

Estos son algunos de los mitos de la atención plena y la investigación que contrarresta esos mitos.

Mito # 1: La atención plena desgasta tu ‘grano’
Tener «agallas», ser capaz de persistir hacia nuestros objetivos, incluso cuando las cosas se ponen difíciles, es algo que muchos de nosotros luchamos por lograr. Es una cualidad que se valora en el trabajo, en la escuela y en la vida. Pero uno podría argumentar que la atención plena, con su enfoque en aceptar «lo que es», podría impedirnos preocuparnos por los objetivos o esforzarnos por lograrlo.

Sin embargo, un estudio reciente dice lo contrario. Los estudiantes que informaron ser más conscientes en general se encontró que eran más «duros» cuatro meses más tarde, mientras que lo contrario no era cierto, es decir, ser más agresivo no predijo la atención posterior. Ciertos aspectos de la atención plena parecían ser claves para esta conexión; el hecho de «no juzgar» (de tus experiencias, pensamientos y emociones) estaba vinculado a una mayor perseverancia, y «actuar con conciencia» (la capacidad de centrar tu atención en tus actividades en lugar de hacer cosas sin pensar o automáticamente) estaba vinculado a mantener Interés por los goles a lo largo del tiempo.

La atención plena puede ayudarnos a alcanzar nuestras metas.La atención plena puede ayudarnos a alcanzar nuestras metas y lograr el éxito.
Aunque este estudio involucró a un grupo de participantes en gran parte homogéneo, otros estudios encontraron una conexión entre la atención plena y la agallas en entornos más diversos, incluidas las culturas no occidentales, aunque los efectos fueron algo más débiles en las culturas colectivistas en comparación con las individualistas. Además, los estudios han encontrado que las personas más conscientes (o las personas que entrenan con la atención plena) persisten más en una tarea difícil, están más comprometidas en el trabajo y son menos impulsivas, que también pueden estar relacionadas con la arena.

En general, estos resultados sugieren que la atención plena no nos impide perseguir nuestros objetivos, pero en realidad puede ayudarnos con ellos … aunque se necesita más (y mejor) investigación para demostrarlo.

Mito # 2: La atención plena te hace moralmente ambivalente
Si la atención plena se trata de aceptar nuestra experiencia presente sin juzgar, podríamos pensar que practicarla haría difícil discernir lo correcto de lo incorrecto. Si todo es bueno tal como es, ¿por qué pensamos que cualquier comportamiento es malo?

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Pero, de hecho, la atención plena puede hacernos discernir más sobre el comportamiento moral.

En un estudio reciente , los estudiantes de negocios fueron asignados al azar a un curso de atención plena de ocho semanas o un curso de autogestión (que incluye inteligencia emocional, confianza y pensamiento creativo). Luego, fueron evaluados en sus niveles de razonamiento moral, o, qué tan bien pensaron a través de los dilemas morales. Los investigadores les presentaron un escenario moralmente desafiante, como que un jefe le pidiera que ignorara una transacción ilegal que descubrió entre su empresa y un cliente favorecido. Luego, los investigadores les hicieron una serie de preguntas, incluyendo qué harían en esa situación y por qué. Sus respuestas fueron registradas y su razonamiento moral fue evaluado por evaluadores independientes.

Además, los estudiantes informaron sobre lo compasivos y egocéntricos que eran antes y después del curso, diciendo lo mucho que estuvieron de acuerdo con afirmaciones como «A menudo tengo sentimientos tiernos hacia las personas (extraños) cuando parecen estar en necesidad» o «A veces tienes mentir para obtener lo que quiere ”. Después de realizar análisis, los investigadores descubrieron que los estudiantes que recibían entrenamiento de atención plena se volvieron más compasivos y menos egocéntricos , y tenían mayores habilidades de razonamiento moral que aquellos que recibían lecciones de autocontrol. Esto sugiere que la atención plena podría mejorar el razonamiento moral, un precursor de un mejor comportamiento, al ayudar a los estudiantes a preocuparse más por los demás.

Atención plena y comportamiento moral.La atención plena parece disminuir el egocentrismo y aumentar la compasión.
Otros estudios han encontrado resultados similares, aunque esta línea de investigación es relativamente nueva. Sin embargo, la atención plena parece disminuir el egocentrismo y aumentar la compasión, y es probable que ambos conduzcan a un comportamiento más ético.

Mito # 3: La atención plena hace que te vuelvas hacia adentro y te aísles más.
Cuando escuché por primera vez acerca de la atención plena, esto era una preocupación mía. ¿Me convertiré en un tipo de persona de la nueva era que, francamente, se absorba en sí misma y fuera de eso?

Aparentemente no, dicen los resultados de varios estudios de investigación. En todo caso, la atención plena fortalece nuestras relaciones sociales, tal vez ayudándonos a regular mejor las emociones difíciles como la ira o el resentimiento. Y, aunque la atención plena puede desarrollarse a través de una práctica interna como la meditación, todavía nos ayuda a conectarnos con el sufrimiento de los demás y queremos ayudarlos, algo que definitivamente genera capital social.

En un estudio reciente , los participantes fueron asignados a presenciar un escenario en el que un jugador fue excluido de un juego de pelota digital. A través de algunos diseños inteligentes, los investigadores pudieron demostrar que las personas que hicieron una práctica muy breve de atención plena tenían más probabilidades de expresar simpatía hacia el jugador excluido y lanzarles el balón con más frecuencia en un juego posterior. De hecho, los estudios de neurociencia muestran que puede practicar activamente tener más compasión por los demás a través de las prácticas de atención plena, y parece afectar su cerebro de maneras que lo hacen estar más en sintonía con su sufrimiento y más propensos a ayudar.

La atención plena fortalece nuestras relaciones sociales.La atención plena fortalece nuestras relaciones sociales.
Entonces, en lugar de volverte hacia adentro, parece que la atención plena podría ser un pegamento social útil y fortalecer las relaciones. ¡Incluso puede tener más impacto si meditan juntos!

Mito # 4: La atención plena te hace muy suave
La meditación parece implicar mucho sentarse, tal vez la excepción es caminar con atención. Por lo tanto, me preocupa que todo lo que se sienta me limite la energía y me haga sentir lento.

Pero la investigación parece sugerir lo contrario. En un estudio , los investigadores encontraron que cuando los participantes pasaron por un programa de atención plena de seis semanas, informaron una vitalidad significativamente mayor, así como menos angustia personal, que aquellos que estaban en un grupo de control. Lejos de desenergizarlos, las prácticas de atención plena en realidad impulsaron sus niveles de energía.

Muchos estudios han encontrado que la atención plena también puede mejorar la calidad del sueño, incluso en adultos mayores que pueden tender hacia el insomnio, lo que sin duda llevaría a una mayor vitalidad al día siguiente. Y un estudio más reciente sugiere que las personas que son más conscientes, ya sean solteras o en pareja, tienen una mayor satisfacción sexual, un marcador de vigor para muchas personas.

Por lo tanto, si bien puede preocuparse de sucumbir a la locura de la meditación consciente, de alguna manera agotará su energía, lo convertirá en un monje aislado, comprometerá su moralidad o lo hará menos productivo, tenga la seguridad, probablemente no lo hará. ¿Quién sabe? Como muchos antes que tú, ¡tal vez pases de ser un escéptico a un fanático!

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