Es evidente que el ejercicio tiene beneficios para la salud tanto física como mental…

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos demostrar que es más importante para su salud mental que su situación económica?

Según un estudio de investigadores de Yale y Oxford, puede que hayamos hecho precisamente eso.

En el estudio, publicado en The Lancet, los científicos recolectaron datos sobre el comportamiento físico y el estado de ánimo mental de más de 1.2 millones de estadounidenses.

Se pidió a los participantes que respondieran a la siguiente pregunta: «¿Cuántas veces te has sentido mentalmente mal en los últimos 30 días, por ejemplo, debido al estrés, depresión o problemas emocionales?»

También se les preguntó a los participantes sobre sus ingresos y actividades físicas. Pudieron elegir entre 75 tipos de actividad física, desde cortar el césped, cuidar a los niños y hacer las tareas domésticas hasta levantar pesas, andar en bicicleta y correr.

Las personas que se mantienen activas tienden a ser más felices

Los científicos encontraron que mientras que los que se ejercitaban regularmente tendían a sentirse mal durante 35 días al año, los participantes inactivos se sentían mal durante 18 días más, en promedio.

Además, los investigadores hallaron que las personas físicamente activas se sienten tan bien como las que no practican deportes, pero que ganan cerca de $25,000 más al año. Esencialmente, tendrías que ganar mucho más para obtener el mismo efecto de felicidad que tiene el deporte.

ejercicio te hace más feliz

Pero eso no significa que cuanto más deporte practiques, más feliz serás.

Demasiado ejercicio puede ser perjudicial para su salud mental

El ejercicio es claramente bueno para usted, pero ¿cuánto es demasiado?

«La relación entre la duración del deporte y la carga mental tiene forma de U», señaló el autor del estudio Adam Chekroud, de la Universidad de Yale, en una entrevista con Die Welt. El estudio encontró que la actividad física contribuye a un mejor bienestar mental sólo cuando cae dentro de un cierto marco de tiempo.

Según el estudio, tres a cinco sesiones de entrenamiento, cada una de entre 30 y 60 minutos, son ideales por semana. La salud mental de los participantes que hacían ejercicio por más de tres horas al día sufría más que la de los que no eran particularmente activos físicamente.

Los científicos también notaron que ciertos deportes que involucran socialización, como los deportes de equipo, pueden tener un efecto más positivo en su salud mental que otros.

A pesar de que ni el ciclismo, ni el aeróbic, ni el fitness son técnicamente deportes de equipo, estas actividades también pueden tener un efecto positivo considerable en su salud mental.

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