Sólo toma seis minutos para que un perro muera en un auto caliente…

El aumento de las temperaturas en Europa y América del Norte ha hecho que aumenten los informes de perros rescatados de coches calientes. La policía de Inglaterra, Gales, Escocia, Irlanda del Norte, Irlanda y Canadá ha salvado a los perros de una muerte segura. Pero en los EE.UU., un Gran Danés en Juneau, Alaska, un Pitbull Boxer mixto en Trussvile, Alabama, y tres Rottweilers en Long Island, Nueva York no tuvieron tanta suerte.

A lo largo de los años, las organizaciones de bienestar animal han aumentado la conciencia pública de los riesgos: la RSPCA y otras organizaciones benéficas del Reino Unido lanzaron la campaña «Los perros mueren en los coches calientes» en 2016; el mensaje de la ASPCA es «¡Hace calor fuera! No dejes a tu mascota en el coche!»; y la RSPCA de Australia subraya que toma «Sólo seis minutos» para que un perro muera en un coche caliente.

Sólo toma seis minutos para que un perro muera en un auto caliente...

A pesar de esto, la gente sigue dejando a sus perros en los coches. Entre 2009 y 2018, la RSPCA tuvo 64.443 incidentes reportados de exposición a animales y al calor en Inglaterra y Gales. Alrededor del 90% de las llamadas se relacionaron con perros en vehículos. Este año la línea de emergencia de la RSPCA recibió 1.123 informes de animales que sufrieron exposición al calor en sólo una semana (del 25 de junio al 1 de julio de 2018). Eso son siete llamadas por hora.

Tal vez esto sucede porque muchos dueños no entienden realmente lo que le sucede al cuerpo de un perro en el sobrecalentamiento y la insolación. Si la temperatura interna de un perro supera los 41°C, corre el riesgo de sufrir una insolación, de la que sólo el 50% de los perros sobreviven. Algunas razas son más susceptibles que otras – los perros grandes, los perros de cara corta como los bulldogs y los boxeadores, y los perros con sobrepeso o de pelo largo son los que corren más riesgo – pero todos los perros tienen el potencial de sufrir una insolación. Tampoco tiene que estar hirviendo para que esto ocurra – cuando hay 22°C, (71.6°F) afuera, el interior de un auto puede alcanzar fácilmente 47°C en una hora (116.6°F).

La ciencia detrás de la insolación

Cuando un perro comienza a sobrecalentarse, perderá calor aumentando su ritmo cardíaco y abriendo los capilares de la piel. También jadeará para perder calor a través de las membranas mucosas de su boca y nariz, y puede lamer su cuerpo para enfriarlo por evaporación.

A diferencia de los humanos, los perros no pueden sudar. Y a medida que el calor aumenta, las funciones corporales comienzan a descomponerse. El perro entra en una espiral viciosa donde el corazón comienza a fallar y expulsa menos sangre – lo que significa que el calor no puede ser llevado – su presión sanguínea baja, la sangre se acumula en los órganos y el cuerpo entra en shock.

Mantenga a su perro en la sombra en un día caluroso.

Cuando la temperatura interna de un perro alcanza los 44°C (111.2°F) su circulación fallará, lo que causa fallo renal, falta de oxígeno en el cerebro y hemorragia interna. En este punto, incluso si se puede revertir el daño físico y salvar la vida del perro, es probable que haya sufrido daños cerebrales, lo que puede resultar en cambios de personalidad, pérdida de percepción sensorial y problemas cognitivos. Así que no se trata sólo de que se caliente demasiado y no sea capaz de hacer frente. Es un colapso total del cuerpo.

Lidiar con los perros en el calor

Ya sea que el golpe de calor se produzca al ser dejado en un lugar caliente – como un coche, una perrera o correr a plena luz del sol – o al ser ejercitado en altas temperaturas, el efecto en el cuerpo será el mismo.

En los días calurosos, mantenga a su perro fresco asegurándose de que tenga un lugar sombreado, bien ventilado y seguro con acceso al agua. Camine a su perro temprano por la mañana y más tarde por la noche, evitando las horas más calurosas del día. Esto también protegerá las patas de sus perros de quemarse en las aceras calientes. Recuerde, si es incómodo tocar con la mano, hace demasiado calor para que su perro camine.

Evite pasear a su perro durante las horas más calurosas del día.

Si ve signos de sobrecalentamiento, como jadear o respirar con fuerza, lamer los flancos, caminar de forma inestable o desplomarse, moje una toalla y pásela por la espalda del perro, o moje directamente su espalda y sus lados para enfriarse por evaporación.

Si su perro sufre una insolación, busque inmediatamente la ayuda de un veterinario. Es una emergencia veterinaria. Si ve a un perro en apuros en un coche en un día caluroso, llame a la policía, que le aconsejará qué hacer. Y por favor, nunca, nunca deje a su perro en un coche en un día caluroso.

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