La habilidad más importante que nadie te enseñó

Antes de morir a la edad de 39 años, Blaise Pascal hizo enormes contribuciones tanto a la física como a las matemáticas, notablemente en fluidos, geometría y probabilidad.

Este trabajo, sin embargo, influiría no sólo en el ámbito de las ciencias naturales. De hecho, muchos de los campos que ahora clasificamos bajo el título de ciencias sociales también surgieron de los cimientos que él ayudó a establecer.

Curiosamente, gran parte de esto se hizo en sus años de adolescencia, y parte de ello a los veinte años. Como adulto, inspirado por una experiencia religiosa, comenzó a moverse hacia la filosofía y la teología.

Justo antes de su muerte, estaba sacando fragmentos de pensamientos privados que más tarde serían lanzados como una colección con el nombre de Pensamientos.

Mientras que el libro es mayormente un caso de un matemático para elegir una vida de fe y creencia, lo más curioso acerca de él son las claras y lúcidas reflexiones sobre lo que significa ser humano. Es un plano de nuestra psicología mucho antes de que la psicología fuera considerada una disciplina formal.

habilidad más importante

Hay suficiente material que invita a la reflexión para citar, y ataca a la naturaleza humana desde una variedad de ángulos diferentes, pero uno de sus pensamientos más famosos resume acertadamente el núcleo de su argumento:

Todos los problemas de la humanidad provienen de la incapacidad del hombre para sentarse en silencio en una habitación a solas.

Según Pascal, tememos el silencio de la existencia, tememos el aburrimiento y en su lugar escogemos la distracción sin rumbo, y no podemos evitar huir de los problemas de nuestras emociones hacia las falsas comodidades de la mente.

Pascal creía que “Todos los problemas de la humanidad provienen de la incapacidad del hombre para sentarse en silencio en una habitación solo.”

El problema en la raíz, esencialmente, es que nunca aprendemos el arte de la soledad. Click to Tweet

Los peligros de estar conectado

Hoy, más que nunca, el mensaje de Pascal suena verdadero. Si hay una palabra para describir el progreso hecho en los últimos 100 años, es conectividad.

Las tecnologías de la información han dominado nuestra dirección cultural. Del teléfono a la radio, de la televisión a Internet, hemos encontrado maneras de acercarnos a todos, permitiendo un acceso mundano constante.

Puedo sentarme en mi oficina en Canadá y transportarme prácticamente a cualquier lugar que desee a través de Skype. Puedo estar en el otro lado del mundo y todavía saber lo que está pasando en casa con un rápido vistazo.

No creo que necesite destacar los beneficios de todo esto. Pero las desventajas también están empezando a notarse. Más allá de la charla actual sobre la privacidad y la recopilación de datos, quizás haya aquí un efecto secundario aún más perjudicial.

habilidad más importante

Ahora vivimos en un mundo donde estamos conectados a todo menos a nosotros mismos.

Si la observación de Pascal sobre nuestra incapacidad para sentarnos tranquilamente en una habitación por nosotros mismos es cierta en cuanto a la condición humana en general, entonces el asunto ciertamente se ha incrementado en un orden de magnitud, debido a las opciones disponibles hoy en día.

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La lógica es, por supuesto, seductora. ¿Por qué estar solo cuando nunca tienes que hacerlo?

Bueno, la respuesta es que nunca estar solo no es lo mismo que nunca sentirse solo. Peor aún, cuanto menos cómodo se sienta con la soledad, más probable es que no se conozca a sí mismo. Y entonces, pasarás aún más tiempo evitándolo para concentrarte en otra cosa. En el proceso, te volverás adicto a las mismas tecnologías que estaban destinadas a liberarte.

Sólo porque podamos usar el ruido del mundo para bloquear la incomodidad de tratar con nosotros mismos no significa que esta incomodidad desaparezca.

Ahora vivimos en un mundo en el que estamos conectados con todo menos con nosotros mismos. Click to Tweet

Casi todo el mundo se considera consciente de sí mismo. Creen que saben cómo se sienten y lo que quieren y cuáles son sus problemas. Pero la verdad es que muy poca gente realmente lo hace. Y los que lo hagan serán los primeros en decir cuán inconstante es la autoconciencia y cuánto tiempo a solas se tarda en llegar allí.

En el mundo de hoy, la gente puede pasar toda su vida sin tener que cavar más allá de las máscaras de nivel superficial que usan; de hecho, muchos lo hacen.

Cada vez estamos menos en contacto con quienes somos, y eso es un problema.

El aburrimiento como modo de estimulación

Si lo llevamos a los fundamentos, y esto es algo que Pascal también toca, nuestra aversión a la soledad es realmente una aversión al aburrimiento.

En su esencia, no es necesariamente que seamos adictos a un televisor porque hay algo especialmente satisfactorio al respecto, al igual que no somos adictos a la mayoría de los estimulantes porque los beneficios superan los inconvenientes. Más bien, a lo que realmente somos adictos es a un estado de no aburrimiento.

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Casi cualquier otra cosa que controle nuestra vida de una manera malsana encuentra su raíz en nuestra comprensión de que tememos la nada de nada. No podemos imaginarnos ser más que hacer. Y por lo tanto, buscamos entretenimiento, buscamos compañía, y si esos fracasan, perseguimos metas aún más altas.

Ignoramos el hecho de que nunca enfrentarnos a esta nada es lo mismo que nunca enfrentarnos a nosotros mismos. Y nunca enfrentarnos a nosotros mismos es la razón por la que nos sentimos solos y ansiosos a pesar de estar tan íntimamente conectados con todo lo que nos rodea.

Afortunadamente, hay una solución. La única manera de evitar ser arruinado por este miedo, como cualquier miedo, es enfrentarlo. Es dejar que el aburrimiento te lleve a donde quieras para que puedas lidiar con lo que sea que realmente está sucediendo con tu sentido del yo. Ahí es cuando te oirás a ti mismo pensar, y ahí es cuando aprenderás a involucrar a las partes de ti que están enmascaradas por la distracción.

La belleza de esto es que, una vez que cruzas la barrera inicial, te das cuenta de que estar solo no es tan malo. El aburrimiento puede proporcionar su propia estimulación.

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Cuando te rodeas de momentos de soledad y quietud, te familiarizas íntimamente con tu entorno de una manera que la estimulación forzada no te permite. El mundo se enriquece, las capas comienzan a desprenderse, y ves las cosas como lo que realmente son, en toda su totalidad, en todas sus contradicciones y en toda su falta de familiaridad.

Aprendes que hay otras cosas a las que eres capaz de prestar atención además de lo que hace más ruido en la superficie. El hecho de que una habitación tranquila no grite de emoción como la idea de sumergirse en una película o un programa de televisión, no significa que no haya profundidad para explorar allí.

A veces, la dirección a la que te lleva esta soledad puede ser desagradable, especialmente cuando se trata de introspección, tus pensamientos y tus sentimientos, tus dudas y tus esperanzas, pero a largo plazo, es mucho más agradable que huir de todo sin darte cuenta de que lo eres.

Abrazar el aburrimiento te permite descubrir la novedad en cosas que no sabías que eran noveles; es como ser un niño incondicionado viendo el mundo por primera vez. También resuelve la mayoría de los conflictos internos.

Encontrar consuelo en la soledad

Cuanto más avance el mundo, más estímulo nos dará como incentivo para salir de nuestra propia mente y comprometernos con él.

Aunque la generalización de Pascal de que la falta de consuelo con la soledad es la raíz de todos nuestros problemas puede ser una exageración, no es totalmente inmerecida.

Haz tiempo para la quietud para que puedas realmente conocerte a ti mismo. Click to Tweet

Todo lo que ha hecho tanto para conectarnos nos ha aislado simultáneamente. Estamos tan ocupados distrayéndonos que nos olvidamos de cuidarnos a nosotros mismos, lo que nos hace sentir cada vez más solos.

Curiosamente, el principal culpable no es nuestra obsesión por ningún estímulo mundano en particular. Es el miedo a la nada, nuestra adicción a un estado de no aburrimiento. Tenemos una aversión instintiva al simple ser.

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Sin darnos cuenta del valor de la soledad, pasamos por alto el hecho de que, una vez que se enfrenta el miedo al aburrimiento, éste puede proporcionar su propio estímulo. Y la única manera de enfrentarlo es tomarse un tiempo, ya sea todos los días o todas las semanas, para sentarse, con nuestros pensamientos, nuestros sentimientos, con un momento de quietud.

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La sabiduría filosófica más antigua del mundo tiene un consejo para nosotros: conócete a ti mismo. Y hay una buena razón para ello.

Sin conocernos a nosotros mismos, es casi imposible encontrar una manera saludable de interactuar con el mundo que nos rodea. Sin tomarnos el tiempo para averiguarlo, no tenemos una base sobre la que construir el resto de nuestras vidas.

Estar solos y conectarse interiormente es una habilidad que nadie nos enseña. Eso es irónico porque es más importante que la mayoría de los que hacen.

La soledad puede no ser la solución para todo, pero ciertamente es un comienzo.

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